Huawei Mate 10, Bixby vuelve, los Pixel 2 tienen un chip escondido

Vamos con un repaso por las noticias de los últimos días.

El martes, Huawei presentó el Mate 10 y el 10 Pro, sus teléfonos más avanzados. Llevan un chip propio (el Kirin 970, optimizado para tareas de aplicación de inteligencia artificial y redes neuronales, sobre todo para reconocimiento de imágenes), una doble cámara de excelente puntuación (en DXoMark, es decir, con las particularidades que esto implica) y activa un modo para usar como computadora de escritorio similar al de Samsung, aunque sin apelar al dock de conexión (que es un gasto extra pero tiene sus ventajas).

Samsung le respondió prometiendo que permitirá que se creen distribuciones de Linux para activar en el Galaxy S8 cuando entra en modo “PC de Escritorio”.

Mientras, ZTE presentó el Axon M, un teléfono que se destaca por tener dos pantallas, unidas por una bisagra; se puede duplicar la pantalla, extender, ver una aplicación en cada una, etcétera. Está bien logrado, aunque parece más una muestra de ingenio que otra cosa.

Qualcomm estuvo mostrando el primer teléfono con un módem 5G en su interior. Es show (faltan un par de años para que haya antenas que le den servicio y el chip llegue al mercado en forma masiva), pero está bueno ver que las cosas avanzan. ¿Nos va a cambiar la vida el 5G? Para envíos de mensajes de Whatsapp o ver videos en Facebook, no. Es un avance mucho más útil para la Internet de las Cosas que para los celulares.

Finalmente Google habilitó un puñado de aplicaciones que hacen uso de su tecnología de “aplicaciones instantáneas”: ves el frente, corren en forma remota, las usás como propias, si te gustan te las bajás. No está la demora en la descarga e instalación, y aprovechás la usabilidad más sofisticada que deberían ofrecer, ya que no son un sitio móvil sino una app completa.

Samsung presentó la segunda versión de su plataforma inteligente Bixby, que meterá en cuanto electrodoméstico conectado encuentre. Ah, y se supone que antes de mitad del año próximo comprenderá español, finalmente (se suponía que sucedería antes de fin de este año).

Google metió un chip de diseño propio en los Pixel: se llama Visual Core y se dedica a procesar las imágenes que captura la cámara (en especial, la combinación de fotos sub y sobre expuestas que implica tomar una foto con HDR). No sólo debería lograr mejores resultados que usando sólo el Snapdragon 835, sino que además supondría una mayor velocidad y eficiencia en el procesamiento de las fotos (es un chip optimizado para esa única tarea). Lo más notable es que el chip no está activo todavía: los Pixel 2 y Pixel 2 XL lo aprovecharán en los próximos meses. (The Verge y Google, donde hay ejemplos)

TCL, la dueña de la marca Alcatel y el fabricante de teléfonos de BlackBerry, vendió la mitad de su empresa a un consorcio chino. Tuvo buena recepción con el Idol 3, y parecía que se iba a comer el mundo, pero no logró mantener la presencia. (Caixin)

 

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Breve edición pre MWC 2017

El lunes comienza en Barcelona la edición 2017 del Mobile World Congress; el congreso mundial de móviles que nació como una muestra del poderío del mercado europeo en el sector y en donde las empresas asiáticas son hoy las dominantes (como en el resto del mundo, claro, más allá de Google y de Apple, que además nunca participa en estos eventos).

Será un MWC interesante: aunque Samsung deja para fin de marzo la presentación del Galaxy S8, y LG llega a presentar el G6 teniendo que levantar cabeza tras el fiasco del G5, hay más novedades de los otrora reyes del mercado.

Este fin de semana serán todas las presentaciones; BlackBerry dará los últimos detalles hoy, de la mano de TCL, del Mercury, su smartphone con teclado Qwerty a la vieja usanza. Es una movida correcta: la compañía hace tiempo que es de nicho, y en un mar de equipos Android el teclado es un diferencial (por poco popular que pueda ser). Del otro lado, vuelve Nokia, que como BlackBerry está atada a lo que hace Google con Android y, por lo tanto, tiene poco margen para diferenciarse; y es difícil imaginar que con los limitadísimos recursos que tiene HMD (la firma que compró la marca para smartphones) pueda hacer algo mejor que, por ejemplo, OnePlus.

Mañana domingo será el turno de LG con su G6, Huawei con el P9, Lenovo con (quizás) el Moto G5, Samsung con la tableta/convertible Galaxy Tab S3. El lunes será el turno de Sony y de Alcatel; en el medio, como siempre, habrá novedades de ZTE, algún equipo de Xiaomi (y el probable debut de un procesador ARM de diseño propio, Pinecone), y lo que puede ser una propuesta interesante de parte de DJI, el fabricante de drones.

Van a encontrar toda la cobertura que hagamos en La Nación en este link.

Mientras, en estas dos semanas hubo algunas novedades no relacionadas con el MWC, así que las dejo por acá.  Seguir leyendo

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Más modelos de teléfonos con doble cámara, carga más rápida en los smartphones, un listado de las marcas que más se venden en el mundo

El Gobierno extendió la duración de la promoción de smartphones 4G económicos en doce cuotas hasta fin de enero próximo. Se mantienen casi todos los modelos.

Respecto de las baterías, Qualcomm presentó Quick Charge 4.0, la nueva generación de su sistema de carga rápida: permitirá, en teoría, 5 horas de autonomía con 5 minutos de carga (aunque es un número relativo; dependerá del consumo del equipo y el tamaño de la batería). Y es compatible con USB-PD, el estándar de carga que apoya Google.

Hablamos también del Matrix PowerWatch, un reloj que usa un sistema termoeléctrico para alimentar su microprocesador: no requiere cargarlo. Interesante a largo plazo, y puede resultar una pieza fundamental para los relojes inteligentes, si logran reducir el consumo y aumentar la generación de energía (por ahora es bastante limitado). A la vez, no es la carga lo que frena la venta de los smartwatches. Pero como concepto, el que sea tu cuerpo el que cargue el dispositivo es genial.

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ARM, de Inglaterra a Japón; los celulares 4G del Ahora 12; los mil millones de Facebook; qué trae Gorilla Glass 5

La noticia de la semana fue la compra que hizo el gigante japonés Softbank de la inglesa ARM, la que diseña el chip del 95 por ciento de los smartphones y tabletas que se venden en el mundo, y que luego otras compañías (Qualcomm, Mediatek, Apple, Samsung, Nvidia, etcétera) transforman en silicio (y adaptan, en algunos casos, a sus necesidades). Notable por el monto y por el largo plazo en el que piensan los japoneses, y también por lo “seguro” de la apuesta: gracias a su sistema de licenciamiento ARM domina el mercado de una manera que Intel no pudo (ni podría).

A propósito, estuve hablando de eso y otras cosas en Binarios, el podcast de Angel Jiménez. También recomiendo (en inglés) este texto de Charles Arthur pensando a ARM como una compañía inmaterial (tiene sólo empleados que diseñan chips) versus Intel, que tiene que calcular (y recuperar) inversiones enormes en sus plantas de fabricación de procesadores.

Esta semana hubo más información sobre los celulares 4G que se podrán comprar en la Argentina con Ahora 12 (equipos por 2200 pesos y 12 cuotas, en general con 1 GB de RAM y procesadores de doble o cuádruple núcleo).

Se supo también que Facebook Messenger ya tiene mil millones de usuarios (un poco menos que Whatsapp, que también es de Facebook).

Huawei, mientras, estuvo mostrando lo que promete el 5G (que la industria espera que esté disponible en forma comercial para 2020) y que a priori tendrá más impacto en el ámbito industrial (sobre todo, por la baja latencia, clave para control a distancia de dispositivos) que para el usuario final, donde la descarga de contenido audiovisual será más veloz, pero -insisto, por ahora- no mucho más.

Publicamos también una evaluación del Blu R1 HD, un teléfono que Amazon vende en EEUU a 50 dólares a cambio de ver publicidad en la pantalla de bloqueo. El precio estándar es del doble.

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Vuelven los teclados con el BlackBerry Priv, Microsoft completa su oferta de gama media en el país, se viene (quizás) el 4,5G, ojo con las descargas no oficiales

Escribí esta semana sobre el BlackBerry Priv, el smartphone con Android y teclado de la compañía canadiense, un equipo con el que la compañía va, al menos en hardware, a todo o nada: si no llega a los 5 millones en un año (un número que probablemente es bastante flexible) considerarán seriamente salir de la venta de equipos. El teléfono, por lo que dicen las primeras reseñas (de Crackberry, de Engadget, de Wall Street Journal; hay varias más) combina algunas ideas interesantes con una implementación que no siempre está a la altura de las circunstancias, pero que en general es una experiencia positiva, más allá de si es necesario o no el teclado físico, y de que el software, increíblemente, todavía tiene algunos bugs. Para darse una idea de todo lo que BlackBerry trae a Android, alcanza con ir a este sitio o ver su oferta de productos (sólo para el Priv) en la tienda de Google.

Los fans de BlackBerry se ilusionan: la oferta de la compañía es genuinamente distinta, tanto por los cambios de usabilidad como por la inclusión del teclado, en un paquete que, a priori, es de buena factura (salvo la cámara, dicen, que es medio lenta). La pregunta es si hay mercado para un equipo así. El debut llega, dicho sea de paso, cuando expertos en seguridad de Google encuentran que los agregados de software que le hizo Samsung al Android del S6 lo transforman en un colador, en términos de seguridad (ZDnet)

Escribí también sobre el 4,5G, una tecnología intermedia entre el 4G y el 5G (previsiblemente). ¿Se acuerdan que antes había 3G y un día aparecieron equipos con H o H+? (HSPA) Bueno, esto es lo mismo: no es taaaaan genial como el 5G (que estará disponible comercialmente desde 2020), pero es una mejora sobre el 4G, con tasas de transferencia promedio de 20 megabits por segundo (el promedio mundial es de 12 Mbps). Lo mejor es que no requiere cambiar el equipamiento de las antenas. Las primeras pruebas se harán este mes en Brasil. Por supuesto, sin un teléfono compatible no se podrá usar.

Esta semana, Microsoft presentó en la Argentina el Lumia 640 XL, completando su oferta de gama media (el Lumia 640 debutó hace unas semanas) con un precio de 3800 pesos, que resulta muy competitivo; el equipo (con pantalla de 5,7 pulgadas y cámara con ópticas Carl Zeiss) es uno de los que tiene asegurada su actualización a Windows 10 Mobile.

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Nuevos Huawei P8 y Microsoft Lumia 540, Sharp tiene una pantalla 4K para celulares, Apple invierte en sensores para cámaras

Un Huawei P8

Durante la semana que termina la noticia más importante, en términos de lanzamientos, fue la presentación internacional del Huawei P8, el teléfono en el que la compañía china puso toda la carne en el asador para crear un smartphone que compita con la primera línea del año. Me gustó el diseño, muy minimalista, y la mucha atención que le prestaron a la cámara, aunque será cuestión de probarlo para ver si lo que prometen sus papeles se cumple en el uso diario. Según Huawei, llegará a fin de año a la Argentina. También presentó el P8 Max (con pantalla de 6,8 pulgadas).

En el ámbito local, llegó finalmente al país el Microsoft Lumia 535, el primer teléfono sin la marca Nokia ($ 1800, en promedio, con las tres operadoras), mientras en el exterior la compañía presentó otro modelo de bajo costo, el Lumia 540, un modelo de doble SIM, pantalla de 5″, chip de cuatro núcleos 1 GB de RAM.

Esta semana contamos también el acuerdo entre Microsoft y Cyanogen para preinstalar sus aplicaciones en los equipos con Cyanogen OS (pero no en CyanogenMod, que no es lo mismo), y la intención de un grupo de investigadores de usar los smartphones como alerta temprana para terremotos, aprovechando sus sensores (como se ha hecho con los mapas de temperaturas hace unos años, etcétera). Mientras, Nokia compró Alcatel-Lucent para ser el segundo mayor proveedor de infraestructura de redes del mundo. Confirmó, de paso, que estudia vender HERE, su división de mapas.

En el país, la Comisión Nacional de Comunicaciones confirmó que investiga a Movistar por no comunicar adecuadamente los cambios en los planes; Claro volvió a ofrecer teléfonos de marca Motorola en su tienda local.  Seguir leyendo

La antesala del Congreso Mundial de Móviles de Barcelona

Mañana comienza el Congreso Mundial de Móviles 2015 en Barcelona. Como en años anteriores, la ciudad ya está empapelada con los logos de las empresas y atiborrada de ejecutivos y periodistas de todo el mundo. Momento: ¿no es el lunes que se abren las puertas de la Feria? Sí, pero como ha sucedido en otros años, muchos fabricantes prefieren hacer anuncios el domingo para poder mostrar sus novedades en los stands de la exposición.

HTC y Samsung son los más esperados de la tarde del domingo (entre el mediodía y la hora de la siesta en Buenos Aires), pero no son los únicos. Hice un resumen con lo que se espera que veamos la próxima semana en Barcelona de la mayoría de los fabricantes. En Hipertextual publicaron un cómodo listado con los horarios de los anuncios (incluyendo la hora de la Argentina), por si lo quieren seguir de esa forma.

Así serán, al parecer, el Samsung Galaxy S6 y S6 Edge:

Y así, uno de los dos teléfonos que presentará HTC (el One M9)

Habrá -idealmente- sorpresas: HTC asegura que tiene preparadas más cosas que el par de teléfonos (ya sabemos casi todo de ambos), en su camino por ampliar su oferta de productos; en CNet tienen una buena nota al respecto.

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Se viene el verano, se va acercando el 4G (y asoma el 5G), Globant participa en el proyecto Ara, anuncian un teléfono ultrafino, Minecraft para Windows Phone

Un Vivo X5 Max: 4,75 mm de grosor, con el conector de audio (miniplug de 3,5 mm) para referencia. Foto: Engadget

Vamos con el resumen de lo que publicamos durante la semana en LA NACION Tecnología y luego con otras noticias que me parecen interesantes.

En lo local, las noticias más relevantes tienen que ver con el avance (lento) de la telefonía 4G. El Gobierno asignó las frecuencias para Claro, Personal y Movistar, pero lo hizo sólo en una frecuencia (AWS, 1700/2100 MHz) y no dijo nada sobre la otra (700 MHz), muy útil para áreas con poca población. Tampoco se supo qué pasa con ArLink. Hasta ahora, la única que pagó fue Claro, y lo hizo por la mitad de lo ofertado originalmente (y recibió la mitad de las frecuencias). Hasta el viernes tenía tiempo Personal, la semana próxima debe hacerlo Movistar; como Claro, pagarán menos de lo ofertado originalmente (porque no tienen asignadas frecuencias en 700 MHz).

Mientras, en el mundo ya se preparan para el 5G, con las primeras pruebas a escala decente entre 2018 y 2020. La tecnología no está definida del todo, pero es potencialmente 100 veces más veloz que el 4G. Igual el ancho de banda lo seguirán definiendo las operadoras.

Ahora que se viene el verano, publicamos una nota con algunos consejos para aprovechar el smartphone durante las vacaciones.

Globant será la encargada de desarrollar la tienda de módulos para el Proyecto Ara (el teléfono en bloques de Google).

Minecraft y Candy Crush Saga llegan finalmente a Windows Phone 8.1; es una muy buena noticia, pero a la vez marca la demora que hay entre este tipo de aplicaciones para Android/iOS y su disponibilidad en la plataforma de Microsoft.

Por último, el Vivo X5 Max: nunca llegará a la Argentina, pero no importa, porque sirve para demostrar qué pueden hacer hoy los fabricantes de segunda línea. La clave: es el más delgado del mundo con 4,75 mm de grosor. ¿Un sinsentido? Para mí, sí, pero no deja de ser impresionante.  Seguir leyendo