El podio de los más vendidos, 5G en testeo, juicios y compras por doquier, un nuevo OMV en el país

Hago aquí un repaso por las varias notas sobre el mundo de los celulares que publicamos en LN Tecnología

Con entre 375 y 400 millones de teléfonos vendidos en todo el mundo en el tercer trimestre del año, hay dos noticias por destacar. Por un lado, el fuerte crecimiento de Xiaomi (la “estrella”del trimestre), que debutó en España con una apuesta muy agresiva para mantener su flamante quinto puesto mundial. Por otro, que los dos smartphones más vendidos del trimestre fueron de Apple… pero no el modelo de este año, confirmando lo que muchos olvidan (Apple no tiene sólo gama alta -que es el último modelo- sino que también tiene gama media -la gama alta de hace uno o dos años). Este trimestre no entró en el podio el Galaxy S8 como en los anteriores. Interesante, también, la presencia de dos Oppo en el top 5, y cómo (lo decía la semana pasada) se va concentrando el volumen en menos marcas.

Demandaron a Apple por la tecnología de la cámara dual del iPhone 7 y 8. ¿Recién ahora? Sí, y es normal: estas cosas llevan tiempo, mientras la empresa que considera que su copyright fue vulnerado arma el caso, etc. Poco probable que prospere; y si lo hace, será poco dinero el que tenga que pagar.
Ejemplo: Samsung debe pagar 120 millones de dólares por violar la patente de Apple por el “deslizar para desbloquear” la pantalla que nació con el iPhone.

Hablando de Apple: unos días después de que salió a la venta el iPhone X, el karaoke con animojis se transformó en un viral con un enorme poder: promocionar Face ID del iPhone X. ¿Será suficiente para hacer de este teléfono un éxito? ¿Lo necesitaba? Quizá no, pero sirvió para darle muchísima difusión.

Pasó bastante desapercibido, pero Android cumplió 10 años. En rigor, lo hizo la Open Handset Alliance, el grupo de 34 empresas que salieron -detrás de Google- a promover una plataforma abierta como alternativa al iPhone y a los por entonces reinantes Nokia y BlackBerry.

Hicieron la primera prueba pública de una conexión 5G en la Argentina, la tecnología que estará lista hacia el fin de la década. ¿Por qué probar aquí algo que no está definido, y que no se decide acá? ¿No es más fácil esperar y cuando esté listo el 5G enchufarlo y ya? No, porque esto no es Wi-Fi: no es que “lo enchufás y anda”, requiere mucha tecnología, mucha ciencia y un toque artesanal que viene con la práctica, aprender a configurarlo, etc.

Como alternativa más cercana está el 4G+, también conocido como Carrier Aggregation o LTE Advanced, es decir, usar varios canales -varias portadoras, en la jerga- para duplicar o más el ancho de banda que puede tener un teléfono. En condiciones ideales, por supuesto, pero siempre es un adicional bienvenido.

Broadcom sorprendió a todo el mundo al oferta 130 mil millones por Qualcomm: un gigante de los chips para móviles que quiere comprar a otro. Serían el tercer fabricante del mundo por facturación, detrás de Samsung e Intel. Qualcomm no está muy entusiasmada con la idea por ahora.

Kantar volvió a actualizar sus datos sobre el mercado argentino de smartphones, en el que Android tiene el 94,1 por ciento del total (a septiembre último), un número que creció en los últimos años a expensas de Windows Phone, mientras la presencia del iPhone se mantiene; habrá que ver en los próximos trimestres si la venta local influye. (Kantar)

Se viene un nuevo operador móvil en el país. Pero a no hacerse ilusiones: es un OMV, es decir, usa la red de Movistar para dar servicio (lo toma un grupo de cooperativas del interior). Se suma a Nuestro, que usa una dinámica similar con Personal (Infobae)

Ya conocemos el procesador que (casi seguro) llevará el Galaxy S9: el Exynos 9810, entre un 10 y un 15 por ciento más veloz que el predecesor, con un módem CAT18 (1,2 Gbps de descarga) y una mejora en los gráficos. Tendrá un rendimiento similar al Snapdragon 845. La compañía también avanza con sus sensores para cámaras (Isocell), en este caso con un sensor de 24 megapixeles ultradelgado. (PhoneArena)

Apple corrigió el extranísimo bug del autocorrector que cambiaba el I (la i mayúscula que refiere a “yo” en inglés) por otro caracter. (Phonescoop)

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Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Vuelve el iPhone al país, Google presente Android O, Samsung tiene listo su asistente Bixby

Esta semana una de las noticias locales más destacadas fue, sin duda, la vuelta del iPhone a los catálogos de las operadoras locales. Aunque ahora se podía comprar el equipo a importadores individuales, ahora lo venderán Claro primero (junto a Frávega y Garbarino) y, más tarde, Movistar y Personal, una vez que resuelvan el tema del precio: como el equipo se importa en forma directa, paga el arancel de importación y no accede al descuento interno por ensamblarse en Tierra del Fuego. Será caro; más que ir a Miami o Santiago de Chile y traerlo, pero con el beneficio de la financiación (y que no todo el mundo puede invertir un par de días en comprar un teléfono). En Clarín dicen que son unos 15 mil equipos (en la primera tanda, al menos).

La otra noticia de Apple es internacional: presentó una versión en rojo y blanco del iPhone para recaudar fondos para (RED); la ausencia de una versión en rojo y negro generó sorpresa porque queda muy bien. También actualizó la oferta de iPad con un modelo relativamente económico, y que reemplaza al inexpugnable iPad 2 y que es, para algunos, un iPad SE.

En nuestro país, mientras, Lenovo presentó el Moto G5 y G5 Plus; los estuve probando hace un mes en Barcelona, donde los presentó, y son una excelente actualización de la familia más popular de la compañía. Lo más notorio es el tamaño (5 y 5,2 pulgadas), el cuerpo hecho en aluminio y plástico y el precio de lanzamiento.

Huawei, por su parte, presentó el Huawei GW en la Argentina, un equipo de gama media y prestaciones decentes.

¿Una más para la Argentina? Claro que sí: el primer semáforo horizontal para peatones en Rosario, como en algunas ciudades europeas: evita que un auto impacte contra un transeúnte absorto en la pantalla de su celular.

Mientras, Google dio algunos detalles sobre Android O, el sucesor de Nougat; hay, sobre todo, una mayor flexibilidad gráfica (máscaras para los iconos), de interacción (soporte mejorado para teclados, para ver videos sobre otra aplicación), y en las notificaciones (más granularidad para que el desarrollador elija qué mostrar y el usuario defina cuándo le prestará atención); también, la inevitable promesa de un mejor rendimiento.

Hablando de interacción: Samsung confirmó que Bixby será el asistente digital del Galaxy S8, que se presenta la semana próxima y que permite la interacción con el equipo y, más adelante, con otros productos de la compañía (como Alexa) para hacer consultas, darle órdenes, etcétera. ¿Es un nombre femenino o masculino?

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Probando el Moto Z Play, los cuatro jugadores del 4G, las demandas de Apple, Nokia y Qualcomm

Va un resumen de los últimos días de noticias en tecnología de móviles de 2016, con la salvedad de que condenso dos semanas en un posteo. Escribí mi reseña del Lenovo Moto Z Play, un equipo muy bueno, y un excelente ejemplo del concepto de accesorios modulares de la compañía, que son muy atractivos pero no terminan de ser necesarios (pero quizás es la idea: peor sería si el equipo quedara incompleto sin ellos) ni ser mejor -salvo por la integración- que los dispositivos que reemplaza con un módulo -batería externa, cámara con zoom ópticos, parlantes estéreo, proyector-. El hit del verano es, sin dudas, el picoproyector. La compañía vende el teléfono en combo con estos accesorios, pero para mí está desperdiciando una oportunidad: vender el teléfono con varios de los MotoMods cosméticos. No ganará tanto dinero como con la cámara Hasselblad, pero es algo más cercano a cualquier usuario (tené tu teléfono y varias tapas diferentes para cambiarle el aspecto según el día). En estas semanas hicimos un balance sobre el estado del 4G en el país durante 2016 (en crecimiento, pero con poca competencia) algo que cambia con la entrada de Clarín/Cablevisión como cuarto jugador de telefonía móvil, usando al banda de los 2,5 GHz que también estará disponible para sus competidores. Es un cambio complejo y que permite varias lecturas; la de José Crettaz acá en LN, Fernando Krakowiak en Página/12Andrea Catalano en Infobae Profesional o Martín Becerra en su blog personal, entre muchas otras. En estas semanas hablamos también de Todo Pago (Banelco) y Vale (Red Link) las billeteres móviles de estas dos redes de bancos, mientras 2017 se perfila como un año donde una fuerte promoción al uso del celular como tarjeta de crédito, billetera, etcétera.  Hablamos también de la intención de algunas compañías de ofrecer contenido y servicios locales asumiendo el costo de conexión (los usás y no consumen datos de tu abono), lo que es un problema para la neutralidad de la red. Mientras un estudiante hizo un documental mostrando qué pasa con un celular robado, en Japón suman un rollo de papel para limpiar la pantalla del teléfono en los baños públicos.

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La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

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Del 4G nacional al iPhone sin miniplug, de las patentes de Huawei a la evolución de Blackberry

Esta semana OpenSignal actualizó sus mediciones para el 4G nacional (en base al aporte de datos que contribuyeron 16.000 voluntarios). El resultado: el 4G mejora su cobertura (es decir, los usuarios pasan más tiempo con acceso a una red LTE), pero bajó la velocidad promedio a 9 megabits por segundo.

Publicamos también una nota sobre una nueva batalla (sorda por ahora) entre Apple, Samsung y las compañías chinas: las patentes. Huawei, lo decía hace un par de semanas, fue la compañía con más solicitudes de patentes del área en 2015 (seguida por Qualcomm y ZTE). Hablando de esto: Qualcomm demandó al fabricante Meizu; no está pagando las regalías por el uso de patentes como sí lo hacen otras cien compañías chinas (Bloomberg)

Mientras, Nextel (propiedad de Clarín) compró espectro en las bandas de 900 y 2500 MHz, con lo que ya tiene las frecuencias necesarias para transformarse en el cuarto operador de telefonía móvil o, al menos, relanzar Nextel con un sistema más moderno que le permita sumar 4G a su servicio tradicional y ofrecer cuádruple play. A propósito de esto, durante esta semana el Gobierno publicó el decreto 798/2016, que crea el Plan Nacional para el Desarrollo de Condiciones de Competitividad y Calidad de los Servicios de Comunicaciones Móviles. Lo único que hay en concreto, por ahora, es la oficialización del uso de techos y terrazas de edificios del Estado para poner antenas y mejorar un poco la cobertura; el primer año las operadoras no pagarán alquiler (aumenta hasta 4 años si comparten infraestructura entre ellas). Martín Becerra tiene un análisis detallado de lo que propone.

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Charles Arthur publicó otro de sus clásicos análisis de cómo les fue en el último trimestre a los fabricantes de smartphones más importantes. Apple, Samsung y (en teoría) Huawei son los únicos que logran ganancias sobre las ventas de equipos. A la vez, el precio promedio (ASP) de Apple bajó, por el “económico” iPhone SE, mientras que el de Sony sigue subiendo al tiempo que escapa de la gama baja y se concentra en la alta (Charles Arthur).

En la lista no está BlackBerry, cuya presencia como fabricante de teléfonos se diluye (vendió medio millón de equipos en el último trimestre), pero que sigue mejorando sus finanzas con diez trimestre consecutivo de crecimiento y, más importante, comenzando ya a acumular varios con ganancias (CrackberrySeguir leyendo

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Ubuntu y la convergencia, cómo será el Galaxy S7, las tribulaciones móviles de Microsoft, Carrier Aggregation en la Argentina y más

Vuelto de las vacaciones, escribí sobre Ubuntu, que presentó su primera tableta como una forma de mostrar el poder de su distribución de Linux, y sobre todo, la manera en que puede combinar una vista móvil con la transformación, con un teclado y un mouse (y una pantalla, eventualmente) en una computadora de escritorio con la interfaz de usuario tradicional. Es similar al Continuum de Microsoft (el smartphone que se hace PC), y aunque es un concepto muy atractivo, también es muy de nicho… y muy difícil de vender como diferencial. Javier Pastor tiene un buen análisis al respecto.  Y a propósito, si buscan algo así en Android (no oficial), similar a como funcionaba el webtop de Motorola pero más sofisticado (porque se podrá actualizar la parte “desktop” del sistema operativo) pueden mirar cómo evoluciona MaruOS, que combina Android con Debian (Liliputing)

Ya estamos muy cerca del Congreso Mundial de Móviles, donde Samsung presentará el Galaxy S7 y LG su G5. como siempre sucede, ya se sabe casi todo sobre ellos (y sobre algunas cosas que podría incluir el iPhone 7), desde la vuelta de la ranura para la microSD y el hacerlo resistente al agua, al uso de un sensor de 12 megapixeles (en el S7), al tiempo que mantiene su aspecto con muy leves modificaciones; en el iPhone, lo más notorio será un cambio leve en la parte trasera para cambiar la ubicación de las antenas (la línea de plástico que se para el metal) y, quizás, una cámara más pequeña (sin sobresalir) o con doble lente.

Microsoft se quedó con Swiftkey, el teclado especial para Android y iOS (y la base del de BlackBerry 10). Otra herramienta para su oferta de aplicaciones multiplataforma.

Con un día de diferencia se difundieron un par de estudios sobre el 4G, uno de Cisco específico de la Argentina (3 millones de usuarios, el 5% del total; el 42% de las conexiones locales es a 3G, el pico de consumo es entre las 10 y 11 pm) y otro internacional de OpenSignal, que indica (según las mediciones de los usuarios de su comunidad), que el promedio de velocidad bajó de 11 a 9 Megabits por segundo, en promedio, entre el tercer y cuarto trimestre de 2015.  Seguir leyendo

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Del teléfono gaseoso al reloj modular, de los usuarios que dejan más plata a las evaluaciones de laboratorio

Esta semana escribí sobre Blocks, el reloj inteligente modular (le podés agregar funciones extra sumando eslabones a la correa). Una idea muy geek todavía, pero igualmente interesante.

También hablamos de Pepsi y su incursión en la tecnología con un smartphone que llevará su marca en China; me hace acordar a los teléfonos celulares de 5 dólares que se ven en algunas ferias de tecnología, equipos descartables a los que le podés poner tu logo y usar como regalo corporativo.

En nuestro país, las compañías de celulares se preparan para el trimestre más fuerte del año (el último, que combina el día de la madre con la Navidad), Reyes, etcétera) y presentaron dos equipos nuevos en el país: el flexible LG G Flex 2, y el Sony Xperia M4 Aqua.

También publicamos una nota sobre la disputa legal que tiene Apple con la Universidad de Wisconsin, en Estados Unidos, por una patente que protege una tecnología en uso en el chip A7 de AppleSeguir leyendo

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Probando el Sony Xperia Z3, Samsung y Apple se unen contra la SIM, Foxconn quiere 1 millón de empleados en India, el MWC sigue en Barcelona

Esta semana estuve probando el Sony Xperia Z3, inusual en sus prestaciones por ser un equipo de alta gama con TV digital. Más allá de eso, y de su demora en llegar al país, me pareció muy bueno; es una pena que por ahora no venga el Z3 Compact, que me parece todavía más atractivo.

En la Argentina son robados 7000 celulares a diario, un 15% más que en 2014. La usencia del kill switch (salvo en los iPhone y los Galaxy más recientes) hace que sigan siendo un objeto de lucro atractivo. El más robado, como era de esperar, es el Moto G (el smartphone más vendido del país el año último).

Nokia confirmó lo que ya se había dicho. En el último trimestre de 2016 puede volver a hacer smartphones, y tiene toda la intención de hacerlo, pero con el mismo esquema que con la tableta N1: hace el diseño y la elección de componentes, y deja en un socio -que todavía no tiene- la fabricación, distribución y venta; es decir, la parte más costosa (y riesgosa) del asunto.

Todos lo daban por muerto (y me incluyo), pero Apple renovó el iPod Touch, con un modelo que suma varios componentes del iPhone 6 (el procesador, el almacenamiento de 128 GB, etc.). Mantiene el tamaño de 4 pulgadas de pantalla. ¿Cuántos venderá Apple? No se sabe, porque la compañía dejó de informar sus ventas en octubre último (queda en el mismo paraguas que el reloj Watch), cuando vendió 2,6 millones de dispositivos.

Samsung presentó el Galaxy A8, por ahora para el mercado chino. ¿Principales características? Es el más delgado de la compañía (5,9 mm), tiene una pantalla de 5,7 pulgadas y hardware decente (Snapdragon 615, 2 GB de RAM).

Apple y Samsung, socios y enemigos, son dos de los principales promotores, parece, de una movida para transformar la SIM (el chip, mamucha) en una función de software, lo que facilita la distribución de equipos en el mundo, el cambio de planes y operadoras, el roaming y demás. Por ahora hay solo, parece, buenas intenciones, aunque varias de las operadoras más grandes del mundo ya estarían de acuerdo.  Seguir leyendo

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