Galaxy Note 8, el iPhone 8, lo que dejó la IFA 2017, los nuevos relojes inteligentes

Tres semanas pasaron desde el último posteo, así que recupero algunas cosas de entonces y sigo con lo de la última semana. Durante la segunda mitad de agosto, hubo varias noticias referidas al mundo de los dispositivos móviles.

Escribí sobre un nuevo módulo de Qualcomm que crea una cámara con 3 sensores, para darle un mayor impulso al mundo de la realidad aumentada; a los dos sensores normales suma un tercero, infrarrojo, para medir profundidad con una precisión de 0,1 mm y digitalizar rápidamente entornos físicos en tiempo real.

Dos semanas después, Google presentó ARCore, la respuesta al ARKit de Apple; permite aplicar realidad aumentada con una única cámara, y por lo que se ve funciona muy bien, aunque en su etapa de desarrollo está limitado a un par de equipos nada más, a diferencia de ARkit, que estará disponible en un par de semanas para todos los iPhone con A9/A10.

Para muestra de lo que es posible, miren lo que hace el argentino Tomás García, con quien estuvimos hablando.

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Motogamepad, Sharp es Essential, el crecimiento de Nougat, el iPhone sin marco

Motorola puso en venta el MotoMod para la línea Moto Z que le agrega un gamepad. 80 dólares en EEUU, veremos cuánto cuando llegue a la Argentina a fin de año. Una propuesta interesante, más allá de que sea más caro que un gamepad Bluetooth; pero con los parlantes inalámbricos puede ser un combo adolescente interesante, aún con un hoy más económico Moto Z Play original. 

Hablando de Motorola: el Moto Z2 Force es resistente a las caídas y la pantalla no se rompe… pero se raya como si nada. (9to5Google)

En un mes será oficial el nuevo iPhone, así que las filtraciones, como en otros años, están a la orden del día; lo más importante, claro, son las fotos, que confirman el diseño con la pantalla sin marco y el reemplazo del botón de Inicio por un sensor 3D para el rostro.

Fossil decidió traer a la Argentina su línea de relojes con Android Wear, los Q Wander, Q Marshal y Q Founder; una apuesta interesante para un mercado (el local) que hace tiempo no se actualiza en este rubro.

Entre septiembre y octubre los abonos de celulares aumentarán un 12 por ciento en promedio

Sharp presentó el Aquos S2: la compañía pionera en ofrecer teléfonos con pantallas sin marcos, hoy en manos de Foxconn, mostró un nuevo modelo, con una pantalla IPS de 5,5 pulgadas y una muesca para la cámara frontal en el medio del borde superior, que hace pensar en que es el proveedor de Essential (que tiene un diseño idéntico). Lo completan con un Snapdragon 630 o 660 y combinaciones de 4 o 6 GB de RAM, además de una cámara trasera doble, una de 12 megapixeles con apertura f/1.7 y otra de 8 megapixeles. (Fonearena)

Hablando de Essential: recibió una inversión de 300 millones de dólares de los chinos Tencent, pero el teléfono sigue siendo una incógnita: recién la semana próxima se sabrá -en teoría- cuándo llegará realmente al mercado (WSJ)

Garmin está a punto de presentar un nuevo reloj deportivo, el Vivoactive 3, y se filtraron las fotos con el nuevo diseño de pantalla circular y un sistema operativo que, según las filtraciones, permite alguna clase de interacción con las notificaciones que llegan al teléfono. (Wareable)

Japan Display, el consorcio japonés fabricante de pantallas LCD (más conocido como JDI; es uno de los proveedores de Apple) despedirá a más de 3500 empleados para bajar costos e iniciar su transición hacia ser un fabricante de OLED, aunque calcula que recién tendrá todo listo para 2019. (Reuters)

El LG V30 será el primer smartphone en ofrecer una cámara con una lente de apertura f/1.6 (cuanto más bajo es el número, más luz recibe el sensor, lo que le da más sensibilidad en situaciones oscuras). También usará una lente de vidrio (la mayoría de las que usamos hoy es de plástico). Para LG es una apuesta importante: el V20 terminó siendo más popular que el G5, y espera que suceda algo similar con el V30 y el G6. Por supuesto, la lente y el sensor no son lo único que define la calidad de una imagen; el posprocesamiento es cada vez más importante. Tendrá una versión Plus, como se estila ahora. (LG)

Un grupo de investigadores encontró que hay cerca de 4000 aplicaciones en Android que piden acceso al micrófono sin necesidad (algunas estuvieron en Google Play pero ya no están en la tienda oficial), además de hacer llamadas y compartir información del usuario sin que lo sepa. Están basadas en un software conocido como SonicSpy. (ArsTechnica)

Android Nougat llega al 13,5 por ciento del total del parque Android, aunque Marshmallow y Lollipop siguen siendo más populares (un tercio cada uno, más o menos). (Android Authority

Los OnePlus 3 y OnePlus 3T no se actualizarán más allá de Android O, según la compañía. Sí recibirán actualizaciones de seguridad, pero es una mala noticia para un equipo que tiene apenas 2 años en el mercado. (Slashgear)

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Apple vende más iPad, Motorola escalona su oferta, el HTC U11 es un tapado

Un Moto G5S Plus

Muchas novedades sobre móviles esta semana. En el ámbito local, se trata del desembarco en el país de la línea Moto C/C Plus y del Moto E4 Plus de Motorola; la compañía, me parece, está intentando transformar el Moto E4 en su caballito de batalla para llevar el Moto G5 un poco más arriba; el equipo tiene prestaciones decentes y una batería eterna (5000 mAh). Como el Moto Z Play, será genial como equipo “de trabajo” esa batería le da una autonomía ideal para quienes están todo el día en la calle y no quieren depender de un cargador hacia el final de una jornada extensa.

A la vez, Motorola está complicando las cosas: al viejo esquema EGX (gama baja, media, alta) ahora tenemos: 2 modelos C (jugué con ambos; si el bolsillo lo permite, eviten el Moto C que tiene una pantalla muy limitada); 2 modelos Z (Z2 Play y Z2 Force) y… cuatro modelos G5: esta semana Motorola presentó, en el ámbito internacional, los Moto G5S y G5S Plus, medio año después de los G5 originales; actualizan la oferta (y para bien, al menos por lo que se ve en los papeles), pero también la hacen más compleja: Motorola ya tiene 8 modelos. Y todavía falta el X (uno o dos modelos más). Lo bueno: tendrá, en teoría, un modelo para cada presupuesto. Lo malo: es una estrategia que no siempre funciona, puede resultar confusa, diluye la propuesta de cada modelo.

LG también presentó un teléfono nuevo en el país: el Stylus 3, un equipo que se destaca por la pantalla de 5,7 pulgadas y el uso de un lápiz para escribir sobre ella, además de un hardware general de gama media. Todavía no está el precio.

Algunos datos del mercado local de smartphones: un primer trimestre flojo, un segundo trimestre en recuperación, aunque el año cerrará, en el mejor de los casos, al mismo nivel que el año pasado (10 millones de equipos salidos de Tierra del Fuego), salvo que el segundo semestre sea particularmente bueno. En estos datos está también la performance del iPhone en el segundo trimestre: unos 12.000 equipos. Poco, pero comprensible, teniendo en cuenta que el segmento de gama alta -que nunca fue muy grande en el país- está reducido al mínimo, según indica el informe de Carrier y Asociados.

Hablando del iPhone: esta semana Apple presentó sus resultados trimestrales, con 41 millones de iPhone vendidos (un 3,3% más que hace un año), la certeza de repetir el pico de ventas anual en el próximo trimestre y la sorpresa: 11 millones de tabletas iPad, contra 10 millones del período anterior; todavía es temprano para saber si es una variación inusual o el comienzo de un mayor crecimiento hacia la tableta como reemplazo directo de la notebook (algo que, para mí al menos, es inexorable).

Apple, dicho sea de paso, confirmó (en forma indirecta) una función clave del próximo modelo de iPhone, que es el uso de detección de rostro 3D como reemplazo del sensor de huellas digitales tradicional (y que no tiene nada que ver con la detección de rostro normal), y que -en teoría- es más veloz y seguro que la huella convencional. (Bloomberg).

Mientras se filtraron casi todos los datos del Samsung Galaxy Note 8 (que será presentado el 23 de este mes), incluyendo el uso de una cámara trasera de doble lente y un hardware restante mejorado respecto del S8, Amazon confirmó que deja de vender teléfonos Blu en su tienda; encontraron software espía en los equipos. Esto no es nuevo; que Blu siga usándolo (cuando dijo que no sabía que estaban allí y que lo eliminaría), no. Pero después la compañía confirmó que fue una falsa alarma, y volvió a ofrecer los teléfonos (Engadget)

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Teléfonos con pantallas inusuales, ganancias récord, problemas de inventario

Aquí, como siempre, un resumen de las noticias sobre móviles que publicamos en la última semana, y otras notas que vale la pena destacar.

Pasado el Día del amigo, hicimos una nota explicando cómo cambió el uso de las redes de telefonía móvil, del viejo SMS salutatorio que hacía colapsar las redes a un pico de tráfico de datos -sobre todo, Whatsapp- al caer la tarde.

También contamos del lanzamiento del Moto Z2 Force, el teléfono con pantalla “irrompible”, cámara trasera dual y hardware de primera línea. A diferencia del año pasado, parece que no habrá un Moto Z2 “simple” (también está el Z2 Play, más barato) lo cual, teniendo en cuenta el precio alto del Z2 Force, es raro como mínimo. O quizás Lenovo apuesta a que el Moto X4 ocupe ese segmento de gama media/alta “convencional” con, en teoría, un Snapdragon 660.

Mientras, Meizu presentó el Pro 7, un teléfono con una pequeña pantalla trasera junto a la cámara dual; sirve para ver la hora y las notificaciones con la pantalla principal apagada, y también para usar esa cámara para selfies y obtener imágenes de mejor calidad que con la cámara frontal. Es sensible al tacto y es, en un punto, una vuelta de tuerca más útil que la del LG V20. El diseño es del mítico estudio Frog Design, que tiene una página dedicada a contar algunos detalles (como que vienen con esto desde principios de 2016, por ejemplo).

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Galaxy Note 8, el año terrible de Qualcomm, más sobre Nokia y Essential, cuántos iPhone hay en uso

 

Samsung confirmó que presentará el Galaxy Note 8 el 23 de agosto en Nueva York. Más allá de sus prestaciones, todo indica que será el equipo más caro de la compañía a la fecha (unos mil dólares de base), una movida interesante cuando se habla de que la versión más avanzada del iPhone 8 tendrá un precio similar o superior.

Google actualizó la tienda Play y ahora ofrece Play Protect, una herramienta que analiza las aplicaciones instaladas por fuera de la tienda oficial (descargadas de sitios de terceros) en busca de malware. !Te dije, Android es malísimo y está lleno de virus! Bueno, no. Si sólo usás la tienda de aplicaciones de Google para descargar software, no vas a tener problemas. El tema es cuando buscás cosas por otro lado (instalás manualmente los APKs). La compañía también remozó la herramienta para ubicar y bloquear en forma remota un teléfono perdido, agregando la posibilidad de hacer una llamada, cambiar la información que muestra en pantalla y más. ¿No tenía ya todo esto? Sí, pero le agregó lo de la llamada y mejoró el chequeo de la instalación de aplicaciones.

Vuelven las Google Glass. Bah, nunca se fueron, pero encontraron un nicho donde sobrevivir (la industria), recuperar fuerzas y evolucionar. Veremos si quedan ahí, como ayuda para los operarios que necesitan contexto pero no algo tan avanzado como la realidad aumentada, o se expanden a otras áreas. Como los relojes inteligentes, representan una variación sobre la computación móvil que es muy interesante. 

Samsung finalmente publicó la actualización que activa el asistente digital Bixby para el Galaxy S8 en inglés (sólo en EEUU y Corea del Sur por ahora)

Cada vez más cercano el Nokia 8, el primer teléfono de HMD (y que lleve la marca finlandesa, ahora que lo pienso) con doble cámara trasera. Todo hardware tope de gama, según indican las filtraciones; una apuesta saludable para la compañía, aunque “algo está pasando”, porque se fue el CEO de HMD; estuvo menos de un año al frente de la empresa que volvió a poner teléfonos Nokia en el mercado. (HMD)

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Probando teléfonos con doble SIM, relojes que se dan cuerda solos, el triunfo del AMOLED

En las últimas dos semanas escribí sobre un prototipo de teléfono celular que no usa batería (se carga por luz solar y por ondas electromagnéticas). Por supuesto, apenas si alcanza a lograr hacer llamadas (y a una estación base cercana), pero es notable como -por ejemplo- eventual teléfono para emergencias.

Y sobre el iPhone 8, que según Marc Gurman y Ming-chi Kuo no tendrá sensor de huellas dactilares, sino que usará un sistema de reconocimiento facial 3D.

También sobre RED, la firma que hace equipos de filmación profesionales que creará su primer smartphone… con pantalla holográfica. No se sabe mucho más porque la compañía no lo dijo. Por ahora, humo, pero en 2018 veremos. Mientras tanto, tenemos las aplicaciones de patentes referidas a este diseño modular, que permiten “apilar” componentes en forma más completa que el universo Moto Z (pero que a diferencia de éste sólo viven en papel, por ahora). (The Verge)

Y estuve probando dos smartphones con doble SIM de lo que a veces se llama “gama media premium”, el Philips Xenium X818 y el Hyundai Ultra Live 2.

Mientras HMD dice que volverá a usar lentes Carl Zeiss en sus próximos teléfonos Nokia (una movida que es, sobre todo, marketing, pero no está mal), la pelea entre Apple y Qualcomm llegó a un punto tal que ésta pidió que se frene la importación de iPhones a EE.UU. Unos días después le llegó el final (en términos de soporte) a Windows Phone 8.1. El de Windows 10 Mobile será el año próximo. A propósito de HMD; el próximo teléfono Nokia usará un chip de Xiaomi, el Surge S1, su primer CPU (Xataka); Xiaomi, por su parte, firmó un acuerdo de patentes con Nokia -la original- para poder avanzar en Occidente con mayor firmeza legal (Hipertextual).

Samsung puso en venta en Corea del Sur el Galaxy Note FE (por Fan Edition), el Note 7 reacondicionado con una batería de menor tamaño (y precio más bajo). En la Argentina, Claro comenzó a ofrecer el iPhone 6 como su alternativa más económica para los equipos de la compañía; y Sony presentó para el país los Xperia XA1 y Xperia L1.

En el ámbito internacional, la novedad la pone Louis Vuitton con Tambour Horizon, un smartwatch con Android Wear que orilla los 3000 dólares y que no parece ofrecer nada que mejore lo presente (salvo la marca, por supuesto).

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El OnePlus 5 es oficial, Imagination en venta, el temita del sensor invisible

Esta semana escribí sobre el OnePlus 5, un teléfono de altísima gama que era muy esperado por los fans de la marca y terminó siendo… algo raro. No por la propuesta general, que sigue siendo atractiva en la relación precio/prestación/calidad, sino por la polémica posterior (el diseño de la doble cámara trasera lo deja demasiado cerca del iPhone 7 Plus; volvieron a tratar de mejorar su puntaje en los benchmarks). A propósito de la cámara del OnePlus 5 (1): un fotógrafo italiano lo estuvo probando, subió muchísimas imágenes. A propósito de la cámara del OnePlus 5 (2): todo el mundo asumió que al hablar de zoom 2x con la otra cámara se trataba de algo óptico, como en el iPhone 7 Plus… pero no. Es óptico 1,6x, llega a 2x por software. Lo dice Carl Pei, el fundador de la compañía (GSMArena). Una reseña en español, de Alex Barredo para La Vanguardia.

Su precio final será la mitad de los casi mil dólares que pedirá Samsung para el Galaxy Note 8, según anticipa Evan Blass (que rara vez falla), una línea de dispositivos que cada vez tiene menos diferencias por con el Galaxy Sx de turno. En septiembre sabremos si la compañía se tira a la pileta con una doble cámara trasera o no.

Esta semana contamos también que Whatsapp le tiró un salvavidas a los zombies BlackBerry 10, Windows Phone 8 y Nokia S60, ya que la aplicación seguirá activa hasta fin de año.

La nota local la dan los semáforos para peatones en la vereda; siguiendo a Rosario, instalaron uno en Retiro y planean varios más, al estilo europeo.

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Sensores invisibles, el nuevo Moto E, el fin del roaming para los europeos, un Honor 9 para no comprar el P10

Esta semana escribí sobre Vivo, que será -quizás- la primera en ofrecer un smartphone con un sensor de huellas digitales escondido detrás de la pantalla frontal, un camino que en teoría transitará Apple con el próximo iPhone y Samsung con el S9; la compañía surcoreana ya dijo que esa era su intención con el S8, y todos los rumores y filtraciones sobre el nuevo iPhone apuntan en esa dirección.

Mientras Europa celebra el fin de roaming para los europeos dentro de su territorio, y la idea de incluir una cámara en un teléfono celular cumple 20 años (el primer equipo en hacerlo llegó un poquito más tarde), Lenovo renovó la línea Moto E con el Moto E4 y E4 Plus, que suben un peldaño en el escalafón de la compañía (ya no son la alternativa más económica, que le queda al Moto C).

Apple dice que llevará sus máquinas para reparación automatizada de pantallas de iPhone a más países y ciudades; Google inauguró una sección oficial de aplicaciones recomendadas para Android.

En nuestro país, además, crearon SheTaxi, una aplicación para pedir taxis manejados por mujeres; funciona en Rosario.

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Probando el Galaxy S8, las novedades de iOS 11, OnePlus 5 tiene un aire familiar

Esta semana publiqué en LN Tecnología mi reseña del Galaxy S8, que ya se vende en el país. Mis conclusiones son, me temo, previsibles para cualquiera que haya venido viendo la reacción de la crítica: es un telefonazo, aunque es poco lo que tiene para separarse de, por ejemplo, el S7, que si lo consiguen a buen precio es un competidor inevitable.

Esta también fue la semana de la WWDC, en la que Apple se sumó a la moda de los parlantes inteligentes (aunque apostando primero por el audio, que es una buena idea), y presentón nuevas iPad Pro de 10,5 y 12,9 pulgadas, con marcos laterales más angostos, un chip A10X de seis núcleos, más teclados para usarla como portátil general  y con iOS 11, que estará disponible en primavera (para la llegada del nuevo iPhone, aunque con muchas herramientas para las tabletas) y que trae varias novedades interesantes, como el dock de aplicaciones para el iPad, arrastrar y soltar texto o elementos entre aplicaciones, un nuevo diseño para la tienda de software y mucho soporte para realidad virtual (las primeras pruebas, vistas en The Verge, prometen).

Arsat anunció que licitará espacio en los terrenos que tiene en todo el país para que las operadoras instalen antenas 4G y, así, ampliar la cobertura que la telefonía móvil tiene en el territorio; es una manera, además, de generar dinero con la red troncal de fibra óptica estatal, ya que las antenas tendrían conexión directa.

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El gamepad del Moto Z, el registro de líneas prepagas, el nuevo procesador de ARM

9 meses después del anterior, Motorola renovó uno de sus mejores equipos de los últimos tiempos con el Moto Z2 Play, que mantiene el diseño general del anterior (y su compatibilidad con los accesorios de la línea Moto Z) al tiempo que mejora la cámara, actualiza el sensor biométrico e incluye un procesador apenas más veloz que el anterior, y una batería más pequeña (3000 mAh) para lograr un equipo más esbelto. Llega en agosto al país, en teoría, a un precio similar al de su antecesor; quizá venga en combo con el gamepad, el más interesante y novedoso de los varios accesorios que presentaron junto con el teléfono (más parlantes, baterías externas, carga inalámbrica).

En Retiro, como en Rosario, como en Europa, pondrán semáforos en las veredas para peatones distraídos por el celular. O tempora, o mores.

El Gobierno reactivó la decisión que tomó a fin de año y lanzó un programa para identificar las líneas prepagas (es decir, saber quién es el dueño) y vincularlas con los teléfonos en los que se usa. La intención, loable, es evitar que esas líneas prepagas -que hoy son anónimas en su mayoría- se usen para secuestros, robos, extorsiones, etc.; y que sea más fácil dar de baja un teléfono robado. Es una reglamentación que se aplica en varios países, pero que rara vez tiene el efecto deseado. (Enrique Carrier)

Un chico de 18 años hizo una aplicación, Háblalo, para personas sordas o con problemas para hablar, que aprovecha el motor de reconocimiento de voz de Google para facilitar la transcripción de voz a texto y de texto a voz. 

OpenSignal actualizó su medición de la velocidad de navegación que ofrecen las operadoras locales (en las zonas donde están sus usuarios, al menos). Personal tiene el mejor ancho de banda, Movistar la mayor cobertura.

Andy Rubin -el creador de Android, y quien dirigió la plataforma durante mucho tiempo- finalmente mostró Essential, su nuevo smartphone. Muy lindo, tiene una pantalla que llega al borde superior tipo Xiaomi Mi Mix, pero le dejó, para sorpresa de todos, la cámara frontal en el margen superior del teléfono, lo que interrumpe la pantalla. Tiene también un sistema de enganche magnético para sumar accesorios, tipo Moto Z pero más limitado (y sin la intención de que se integre a la silueta del equipo), cuerpo hecho en titanio y una cámara dual trasera. ¿Probabilidad de que sea algo más que una mención nerd? Bajísima. Pero como lindo, es lindo.

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