Vuelve el iPhone al país, Google presente Android O, Samsung tiene listo su asistente Bixby

Esta semana una de las noticias locales más destacadas fue, sin duda, la vuelta del iPhone a los catálogos de las operadoras locales. Aunque ahora se podía comprar el equipo a importadores individuales, ahora lo venderán Claro primero (junto a Frávega y Garbarino) y, más tarde, Movistar y Personal, una vez que resuelvan el tema del precio: como el equipo se importa en forma directa, paga el arancel de importación y no accede al descuento interno por ensamblarse en Tierra del Fuego. Será caro; más que ir a Miami o Santiago de Chile y traerlo, pero con el beneficio de la financiación (y que no todo el mundo puede invertir un par de días en comprar un teléfono). En Clarín dicen que son unos 15 mil equipos (en la primera tanda, al menos).

La otra noticia de Apple es internacional: presentó una versión en rojo y blanco del iPhone para recaudar fondos para (RED); la ausencia de una versión en rojo y negro generó sorpresa porque queda muy bien. También actualizó la oferta de iPad con un modelo relativamente económico, y que reemplaza al inexpugnable iPad 2 y que es, para algunos, un iPad SE.

En nuestro país, mientras, Lenovo presentó el Moto G5 y G5 Plus; los estuve probando hace un mes en Barcelona, donde los presentó, y son una excelente actualización de la familia más popular de la compañía. Lo más notorio es el tamaño (5 y 5,2 pulgadas), el cuerpo hecho en aluminio y plástico y el precio de lanzamiento.

Huawei, por su parte, presentó el Huawei GW en la Argentina, un equipo de gama media y prestaciones decentes.

¿Una más para la Argentina? Claro que sí: el primer semáforo horizontal para peatones en Rosario, como en algunas ciudades europeas: evita que un auto impacte contra un transeúnte absorto en la pantalla de su celular.

Mientras, Google dio algunos detalles sobre Android O, el sucesor de Nougat; hay, sobre todo, una mayor flexibilidad gráfica (máscaras para los iconos), de interacción (soporte mejorado para teclados, para ver videos sobre otra aplicación), y en las notificaciones (más granularidad para que el desarrollador elija qué mostrar y el usuario defina cuándo le prestará atención); también, la inevitable promesa de un mejor rendimiento.

Hablando de interacción: Samsung confirmó que Bixby será el asistente digital del Galaxy S8, que se presenta la semana próxima y que permite la interacción con el equipo y, más adelante, con otros productos de la compañía (como Alexa) para hacer consultas, darle órdenes, etcétera. ¿Es un nombre femenino o masculino?

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Control parental en Android, Swatch cree que llegó su hora, el problema del contrabando

Esta semana escribí sobre Family Link, la herramienta de control parental de Google para Android. Se pone a tono del resto: podés definir a qué aplicaciones accede la cuenta “infantil”, cuánto tiempo usa la tableta y en qué horario, bloquearla cuando es hora de ir a comer y no quiere, etcétera. El servicio es gratis, pero sumar cada nuevo nene o nena, como en la vida real, tiene un costo (de 30 centavos de dólar por chiquitín).

Publicamos una nota también sobre la billetera móvil en la Argentina, con desarrollos como Vale y Todo Pago, a los que se suman otras plataformas como Vinti, EcoPago o Mercado Pago, que comienzan a tener el entorno regulatorio necesario para funcionar en el país. Falta el pago con tarjetas por contacto (tipo SUBE, y como tienen las tarjetas de crédito afuera) y estamos para usar el teléfono con el Posnet.

No es novedad, pero es un tema que persiste y que con los celulares, por ahora, no tiene solución a la vista: en el país los smartphones y el resto de la electrónica de consumo tienen un precio que es el doble del estadounidense. Hay varios motivos: el de EEUU es un mercado competitivo en extremo, con márgenes muy bajos y un volumen enorme; aquí se pagan muchos más impuestos y el costo de la logística de terminar el equipo en Tierra del Fuego tiene un impacto ineludible. Cambiará eso, en teoría, con las notebooks a fin de marzo; con los celulares (sobre los que hay montada una inversión muy grande en la isla) no hay noticias por ahora. 

Swatch dice que no quiere usar Android Wear y desarrolló su propio sistema operativo para relojes (creado, en rigor, en el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología). Un futuro difícil, como demuestran Pebble, Fitbit y otros: no hay discusión sobre la capacidad de Swatch para hacer un buen diseño, pero la clave de un smartwatch (como en cualquier computadora) está en lo que puede hacer más allá de la relojería; en las aplicaciones de terceros. A la vez, Swatch parece estar apuntando primero a un reloj conectado (tipo Withings) antes que inteligente, donde la extensión de funciones es menos importante. Veremos recién en 2018. 

No es el camino que tomaron Montblanc (que también tiene un reloj con Android Wear, el Summit) ni Tag Heuer, que renovó su oferta de relojes ingeligentes con un segundo modelo con Android Wear y un precio bastante alto (1500 euros). La compañía dice que es modular; en la práctica, podés elegir el material de la caja, los enganches, las correas, las hebillas, etcétera. Pero no podés elegir el hardware (salvo pasarte a un reloj analógico tradicional con el mismo diseño) ni sumarle nuevas funciones, que sería lo que define a un dispositivo como modular.

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USB en el colectivo, un BlackBerry para Indonesia, ganancias para pocos

En Ciudad de México los nuevos colectivos llevan puertos USB para que la gente cargue el teléfono (o lo que sea). Un concepto interesante, aunque dependerá de la ubicación; sacarlo es exponerlo al robo. Después de publicada la noticia me comentaron que la línea 39 (Chacarita-Barracas) también los tiene. Y hasta ofrece Wi-Fi a bordo. Bien ahí.

En Holanda -como antes en Alemania- están probando con la instalación de semáforos en el piso para peatones absortos en la pantalla de su celular.

La tienda de Android cumplió cinco años (antes era Android Market) y tiene, según Google, 2,7 millones de aplicaciones.

Dejó de figurar en las noticias porque excede lo tecnológico, pero igual: Samsung niega todas las acusaciones de corrupción que terminaron con la destitución de la presidenta de Corea del Sur. 

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Tras la resaca del MWC 2017

El jueves terminó en Barcelona otra edición del Congreso Mundial de Móviles (MWC por sus siglas en inglés). Pueden ver todas las notas que hicimos en este link.

Van unas breves reflexiones.

- El teléfono más lindo de feria es -para mí- el LG G6. La compañía hizo todo bien (al menos, en lo que se ve al probarlo en tan poco tiempo) y corrigió los errores del G5. ¿Alcanzará para que sea un exitazo? Difícil cuando el Galaxy S8 está en ciernes con el mismo diseño de “todo-pantalla”. Pero LG no necesita eso; le alcanza con que venda mejor que el G5 y ayude a cambiar la curva del crecimiento.

-¿Y el Huawei P10? Sí, también es muy lindo (y sobre todo: muy cómodo para los que, como yo, prefieren un teléfono compacto); pero es una evolución menor; en parte porque el P9 estaba muy bien. ¿Llega a la Argentina? Huawei está teniendo una política de presentar aquí los equipos con casi un año de demora, así que yo no lo esperaría pronto.

- ¿Y los nuevos Moto G5? Están a la vuelta de la esquina nacional. El diseño en metal apunta a la “gama media premium” y está bien, pero su estética no termina de convencerme del todo. Pero el hardware es muy interesante.

- Con la llegada del BlackBerry KEYone y el Nokia 3310, se habló de la feria como un lugar en el que reina la nostalgia, que ya no hay inventiva, etc. Eso dice más sobre los que elevaron esa queja que sobre el mercado. Sí, BlackBerry trajo un teléfono con teclado al estilo de los viejos Bold. Y del BlackBerry Passport, que ofrece lo mismo y no es tan antiguo (2014); ni hablar del Priv, que es de 2015 y tiene -como este- Android y un teclado, aunque aquél es slider. Salvo por el hiato de 2016, la compañía presentó un teléfono con teclado por año. Pero su corrimiento de la escena pública, su buena campaña de marketing (mostró un poco en el CES, prometió hardware de primera línea) y su coincidencia con el regreso de Nokia fueron el aditamento para que la historia de “vuelven los reyes caídos” funcionara, al menos entre la prensa especializada..

- ¿Y está bueno el KEYone? No para mí, pero el teclado es exactamente lo que tiene que ser. Si hay público o no para un dispositivo así ya lo veremos.

- Con el Nokia 3310, lo mismo: un excelente golpe de marketing. Nokia (como Nokia o como Microsoft) no dejó de hacer teléfonos celulares no-smartphone. Nunca. De hecho parte del interés de HMD por este segmento es que los ejecutivos que armaron la compañía eran los que vendían estos equipos: saben que es un negocio reducido, pero que la marca Nokia vende, y que es casi la única que hace equipos de calidad para ese segmento, que en 2015 movió 400 millones de teléfonos. Es una oportunidad comercial. Y lo que Nokia hizo -lo que llamó la atención; lo acertado de su estrategia- no fue la creación del 3310 (que podría haber tenido cualquier otro número de modelo, sin duda; es muy poco lo que tiene del modelo original); lo llamativo fue presentarlo en el MWC, donde siempre se ve lo más avanzado. Para mucha gente este tipo de equipos ya no existe, y resulta una sorpresa ver que una compañía “vuelva” al celular tradicional. Sólo que no lo hizo: es una línea que viene manteniendo hace tiempo.

- Yapa sobre Nokia: todo el diseño de los equipos los hace un grupo de ex Nokias/Microsoft que HMD contrató; pero nuestro compatriota Axel Meyer (que se quedó en la Nokia original cuando se hizo el traspaso a Microsoft) no participa en el diseño.

- Si había gente molesta por la melancolía Nokia+BlackBerry, con Gemini se les hubiera volado la peluca, si los creadores le hubieran dado más difusión (yo me la perdí): Gemini es el regreso de las Psion, las computadoras de mano que precedieron a -y convivieron con- las palmtops hace 20/25 años. Eran excelentes, eran inglesas, y tenían un diseño símil notebook con lo que muchos consideran el mejor teclado de ese tipo de todos los tiempos. Martin Riddiford, el hombre que diseñó los de las series 3 y 5, está detrás de su creación; abrió una campaña en Indiegogo y recaudó el doble de lo esperado en pocos días (The Register)

- Pero no fue todo nostalgia: se pudieron ver avances tecnológicos muy interesantes, aunque casi todos con un cartelito de “en breve”. El más impactante es el de la pantalla del G6, que será más normal con la llegada del Galaxy S8 a fin de mes (y marca con mucha claridad el futuro de todos los teléfonos en general). Pero el zoom por periscopio, la carga de toda la batería en 20 minutos, el sensor de huellas digitales debajo de la pantalla, el módem gigabit para el 5G, o la pantalla 4K son cosas que están a la vuelta de la esquina.

- Un comentario menor: no hubo equipos que llevaran otra edición de Android que no fuera Nougat (en otros años te encontrabas cualquier cosa) y es muy raro ver hoy -en la feria al menos- un equipo sin los servicios de Google (es decir: poco Android AOSP, que es el que usaban muchos fabricantes chinos en otra época, y que eran legión en el MWC). Lo de Nougat es, en buena medida, porque Google ya no certifica equipos con otra versión; ese sello es necesario para que te habilite a usar sus servicios.

Así, aunque es cierto que tuvo gusto a poco (sobre todo por la ausencia de un nuevo Galaxy) en la práctica hubo mucho para ver, y mucho más sobre lo que no llegamos a escribir, pero que pueden ver en los sitios especializados.

Breve edición pre MWC 2017

El lunes comienza en Barcelona la edición 2017 del Mobile World Congress; el congreso mundial de móviles que nació como una muestra del poderío del mercado europeo en el sector y en donde las empresas asiáticas son hoy las dominantes (como en el resto del mundo, claro, más allá de Google y de Apple, que además nunca participa en estos eventos).

Será un MWC interesante: aunque Samsung deja para fin de marzo la presentación del Galaxy S8, y LG llega a presentar el G6 teniendo que levantar cabeza tras el fiasco del G5, hay más novedades de los otrora reyes del mercado.

Este fin de semana serán todas las presentaciones; BlackBerry dará los últimos detalles hoy, de la mano de TCL, del Mercury, su smartphone con teclado Qwerty a la vieja usanza. Es una movida correcta: la compañía hace tiempo que es de nicho, y en un mar de equipos Android el teclado es un diferencial (por poco popular que pueda ser). Del otro lado, vuelve Nokia, que como BlackBerry está atada a lo que hace Google con Android y, por lo tanto, tiene poco margen para diferenciarse; y es difícil imaginar que con los limitadísimos recursos que tiene HMD (la firma que compró la marca para smartphones) pueda hacer algo mejor que, por ejemplo, OnePlus.

Mañana domingo será el turno de LG con su G6, Huawei con el P9, Lenovo con (quizás) el Moto G5, Samsung con la tableta/convertible Galaxy Tab S3. El lunes será el turno de Sony y de Alcatel; en el medio, como siempre, habrá novedades de ZTE, algún equipo de Xiaomi (y el probable debut de un procesador ARM de diseño propio, Pinecone), y lo que puede ser una propuesta interesante de parte de DJI, el fabricante de drones.

Van a encontrar toda la cobertura que hagamos en La Nación en este link.

Mientras, en estas dos semanas hubo algunas novedades no relacionadas con el MWC, así que las dejo por acá.  Seguir leyendo

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El iPhone 7 Plus vende más, no más roaming en Europa, cómo venden los que venden más, chau al Nextbit

Le dedicamos varias noticias al iPhone esta semana; primero, porque gracias a las buenas ventas del último trimestre de 2016, a que incluye una semana extra, a que es su trimestre más fuerte y a que Samsung no tuvo un buen año, Apple se coronó como el mayor fabricante de smartphones del mundo en el último trimestre de 2016. Los atenuantes no le quitan mérito, sobre todo porque iguala en volumen a Samsung pero con un producto mucho más caro y rentable (aunque recuerden: esos 78 millones de teléfonos que vendió Apple en el cuatro trimestre de 2016 no son todos iPhone 7).

Vale esto también: la evolución de Apple, Samsung y Huawei en el segmento premium (de más de 400 dólares, precio internacional). Apple mejoró su posición a costa de Samsung en los últimos meses, incluso teniendo en cuenta la estacionalidad. Y aparece Huawei, que durante un par de meses igualó en volumen a Apple en ese segmento. (Counterpoint

La otra noticia sobre el iPhone tiene que ver con el particular momento que se vive en Estados Unidos, y con el pedido de Donald Trump de aumentar la manufactura en ese país; fabricar un iPhone en EE.UU. sería posible, pero cambia la ecuación de rentabilidad de una forma notable (hacia la negativa, por supuesto). Como siempre, esto sirve para poner en perspectiva las intenciones (y lo que por desconocimiento se espera) del parque industrial de Tierra del Fuego. Acompañando a esta noticia, otras dos: Trump saludó una aparente intención de Samsung de instalar una planta en EEUU, lo que los tomó por sorpresa (CNet); Apple confirmó que comenzará a fabricar teléfonos en India (Applesfera), que para muchos es la nueva China: ya es el segundo país en volumen, hay varias marcas económicas -hoy superadas por las chinas-, hay mano de obra barata para la manufactura, aunque con una infraestructura mucho más deficiente. La yapa: dónde están las principales fábricas de smartphones y componentes del mundo (Xataka

Hablamos también del fin del roaming dentro de Europa a mediados de este año, que parece haber superado el último escollo (el acuerdo de precios entre las operadoras para asumir el costo de un usuario extranjero).

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Sabemos casi todo del Galaxy S8y el LG G6, la apuesta de Google con Android en Chrome OS, el teléfono lavable

Con el Congreso Mundial de Móviles en ciernes y, un mes más tarde, el debut retrasado del Galaxy S8, arrecian las filtraciones sobre ambos equipos; como viene sucediendo en los últimos años con cualquier dispositivo más o menos esperado, y gracias a una cadena de valor enorme, con muchos participantes, se filtraron ya la mayoría de sus características. Pueden ver acá qué tendrá  -en teoría- el Galaxy S8, y qué el LG G6.

Alcatel, Sony, Nokia, Huawei y Lenovo, entre otros, también mostrarán equipos; la mayoría, el domingo 26 de febrero.

Escribí también sobre Google y la apuesta que está haciendo metiendo Android en Chrome OS (algo que arrancó el año pasado, pero ahora será estándar para todos los modelos); una punto intermedio entre Windows -un único sistema operativo para todos los formatos- y Apple -un sistema operativo para cada formato-. La pelea es por tener presencia en el sistema educativo estadounidense, porque es un negocio y porque piensan a futuro: dos tercios de los adolescentes de ese país usa un iPhone.

Del otro lado del mundo, en Japón, se siguen vendiendo muchísimos celulares con tapita, los garakei; nuestro Guillermo Tomoyose estuvo en Tokio mostrando cómo son los más modernos.

Hugo Barra anunció que se va de Xiaomi para ser el nuevo jefe de realidad virtual de Facebook y no, como podía preverse, para liderar la expansión a EE.UU., la cuenta pendiente para una compañía que quiso abarcar mucho y terminó apretando poco.

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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HTC U Ultra, la pantalla del LG G6, la previa del MWC 2017

Esta semana hablamos de los smartphones que se presentaron en la CES 2017 (hay varios equipos interesantes) y del HTC U Ultra y U Play, los dos smartphones de alta gama con los que HTC busca recuperar ventas. El prestigio lo tiene intacto, aunque vuelve a poner en el mercado un equipo que tiene un diseño innovador, pero sin grandes sorpresas en el hardware (más allá de una pantalla secundaria al estilo del LG V20 y de dejar de lado el conector de audio analógico).

Mientras nos enteramos que cuatro científicos argentinos son parte de un grupo internacional que investiga nuevos materiales para mejorar el rendimiento energético de los dispositivos móviles, nos enteramos un investigador denuncia que Whatsapp tiene una puerta trasera que permitiría interceptar mensajes no enviados y hacer una copia; Whatsapp dice que es a propósito, contemplando la posibilidad de que justo alguien cambie de equipo o reinstale la aplicación y no le llegue ese mensaje.

Instagram, por su parte, celebró 150 millones de usuarios de sus Stories (las historias efímeras con las que quiere evitar el éxodo a Snapchat) y comenzará a intercalar anuncios entre las historias.

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Los 10 años del iPhone de Apple, los teléfonos presentados en el cumpleaños 50 de la CES

Hoy el iPhone cumple diez años, y escribí una pequeña reflexión sobre su impacto en esta década. Los lectores habituales de Movilandia ya habrán leído el argumento: el equipo no fue el primer smartphone (llegó diez años más tarde), pero sí el primero en ofrecer un concepto moderno. Un smartphone 2.0: es lo que la interfaz gráfica a la línea de comando. O lo que el techo a dos aguas a la terraza. Como sea, cambió nuestro concepto de lo que es un celular.  Yapa: qué pensaba yo sobre el iPhone en 2007.

La semana pasada se celebró la 50ma edición de la CES, la feria de electrónica de consumo que se celebra en Las Vegas. Tuvo varias novedades sobre celulares, incluyendo el regreso de Nokia como fabricante de teléfonos, y encima con Android. Es el primero de varios que presentará este año.

También, del acuerdo de Huawei para hacer una versión del Mate 9 que tiene a Alexa como asistente digital. Es más una cuestión de marketing que otra cosa (entrarle al grupo de fanáticos de Alexa/Amazon en EEUU) pero no deja de ser una movida interesante, sobre todo -obviamente- si tiene éxito.

La feria también trajo otras novedades: BlackBerry mostró -sin dar demasiados detalles- a su smartphone con teclado y Android, y lo estuvimos probando. En febrero sabremos más, pero el teclado parece cumplir con las expectativas.

Escribí también sobre las novedades que trae el Qualcomm Snapdragon 835, que tiene mejoras de rendimiento respecto de su predecesor, por supuesto; pero los números son de laboratorio, y habrá que esperar a ver si de verdad se nota la diferencia (en la mayoría de los casos no será perceptible, pero eso pasa hace ya bastante tiempo).

Y sobre un mapa que muestra de dónde vienen los 200 componentes que tiene un teléfono (en este caso un Fairphone, pero para el resto de los teléfonos del mundo el derrotero debe ser muy similar).

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