Smartphones de alta gama, de nicho, premium, gama media y todo lo demás

Motorola renovó sus smartphones de gama media con seis teléfonos: Moto E5, E5 Plus y E5 Play; y Moto G6, G6 Plus y G6 Play. De los Moto E5, sólo llegarán el E5 Plus (pantalla de 6 pulgadas, 5000 mAh de batería) y el E5 a secas (pantalla de 5,7 pulgadas y 4000 mAh de batería). Entre los Moto están los G6 Plus (Snapdragon 630, doble cámara trasera), G6 Play (Snapdragon 427, una sola cámara) y G6 Play (Snapdragon 625, doble cámara trasera). Los tuve en la mano y son muy bonitos, con una estética casi idéntica al Moto X4, con vidrio frontal y trasero, y la cámara en un disco que sobresale del resto del equipo. La cámara, además, incorpora algo muy de moda: reconocimiento de objetos y lugares, tiene una lista de monumentos de todo el mundo precargada y los identifica, etcétera. Son excelentes exponentes de la gama media premium a la que aspira Motorola (recuerden, ni el Moto E es gama baja: a eso va el Moto C).

Sony presentó un nuevo smartphone, el XZ2 Premium; como sus antecesores, se distingue del resto del mercado por su pantalla 4K, a lo que agrega, en este caso, una doble cámara trasera (color y blanco y negro), con el nuevo diseño más curvo de los Sony de este año. El resto del hardware es de muy alta gama.También comentamos el Thuraya X5-Touch (el smartphone más conectado del mundo, con 4G y conexión satelital) y el Samsung J2 Pro, que no tiene conexión de datos ni Wi-Fi; está pensado para poder trabajar sin interrupciones (y está pensado para estudiantes coreanos que deben prepararse para el examen de entrada a la universidad), pero me queda del todo claro cuál es el atractivo. 

ZTE también dice “yo quiero” en el rejuvenecido nicho de los smartphones para gamers, con el Red Magic Phone, un teléfono con mucha estética gamer (y un sistema de disipación de calor con ranuras de ventilación y todo), pero no mucho más.
Igual, ZTE tiene problemas más urgentes: EE.UU. le prohibió a Qualcomm venderle chips a ZTE (como parte de la escaramuza entre EEUU y China por el comercio). Esto no sería tan problemático (puede usar procesadores chinos), pero el bloqueo podría alcanzar también al software: ZTE se podría quedar sin acceso a Android. Sí, está el AOSP, pero sin acceso a la tienda de Google quedará como un producto de muy segunda línea. (Reuters)

Hablando de gamas altas y nichos: acá Franco Rivero hizo un listado de los smartphones de alta gama en lo que va del año, incluyendo el Galaxy S9 y S9+, que saldrán a la venta en la Argentina el próximo 3 de mayo a un precio de entre 20 y 23 mil pesos. El Galaxy S8 se seguirá vendiendo en el país, y se transforma (si lo ponen al precio correcto) en una alternativa muy atractiva para quien no necesite lo más avanzado de todo. 

Esta semana se supo que Google prepara el enésimo reemplazo del SMS, llamado Chat. Sigue con el estándar RCS, que ya probaron implementar varias operadoras sin éxito (y tuvo el apoyo de Samsung con ChatOn). La mayor crítica que se le hace es que no tiene encriptación, lo que no es poca cosa. Lo mejor que tiene, no obstante, es que propone un sistema de chat universal que no obligue a depender de una empresa (Whatsapp, Apple, Telegram, etc.). A la vez, la probabilidad de que haya un viraje masivo a este SMS 2.0 es mínima.

Toyota dice que no incluirá Android Auto en su sistema de entretenimiento dentro del auto, por preocupaciones de que Google toma demasiada información del auto y no está claro qué hace con ella. Sí mantendrá CarPlay (la de Apple) y una plataforma propia compartida con otros fabricantes de autos.

Después de Liam, Apple tiene un nuevo robot desarma teléfonos, llamado Daisy. No los rompe, sino que los separa en piezas para facilitar su reciclado o reuso.

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Probando el Huawei Mate 10 Lite, quién gasta más en aplicaciones, crece el nicho de los smartphones gamer

Esta semana publicamos una reseña del Huawei Mate 10 Lite que se vende en la Argentina, una propuesta interesante para la gama media premium (más allá de que llegue algo demorado al país).

Hablamos también de cómo convertir tu celular en un posnet para cobrar con tarjeta: algo que en otros países es relativamente común, y que acá permite, por ejemplo, que quienes no tienen un local igual puedan cobrar con tarjeta

La última actualización de Apple anula el uso de la pantalla de un iPhone 8 si no fue arreglada en una tienda oficial (es decir, si no es un panel original). Ya pasó hace unos años con los sensores de huellas digitales. Apple dice que es por seguridad, y algo de razón tienen; los usuarios que lo cambian por fuera del circuito certificado dicen que muchas veces es porque no les queda alternativa, y también tienen razón. En cualquier caso, esta política podría ser un problema para Apple a futuro si prospera una regulación en EE.UU. que obliga a los fabricantes a facilitar las herramientas y partes a servicios técnicos de terceros (el denominado Derecho a Reparar; ya son 18 estados en EEUU que lo apoyan)

Xiaomi presentó Black Shark, su smartphone gamer. Se suma al Razer Phone y tiene antecesores… pioneros, aunque no tan ilustres, como el Nokia N-Gage y el Sony Ericsson Xperia Play (y un primo cercano en la consolita Nvidia Shield Portable). Es un segmento raro, porque es difícil justificar una inversión así: los CPU/GPU son los mismos que el resto de la gama alta (Snapdragon 845, etc.), aunque es cierto que estos equipos algo más le agregan. En el caso del Razer, una pantalla con uan tasa de refresco de 120 Hz (hace que todo el movimiento se vea más fluido); en el Xiaomi Black Shark, un sistema de refrigeración líquida para que el teléfono mantenga su temperatura durante una sesión frenética de Fortnite (cuando esté disponible para Android). No es el primer teléfono con algún sistema de disipación pasiva, aunque parece ser el primero que usa una cámara de vapor (tiene agua adentro, que se evapora sobre el calor del chip, se enfría cuando se aleja, y eso hace que el agua circule). El Galaxy S7/S8, el Sony Xperia Z5 y el Nokia Lumia 950 XL, entre otros, tienen disipadores pasivos (metal que irradia el calor hacia otras zonas del teléfono). También le vas a poder agregar un mando tipo gamepad en un lateral, al estilo del Moto Mod para el Moto Z (aunque en ese caso tenés controles para ambas manos).

Un repaso por los números de Gartner para el año 2017, que confirman los de IDC y otras consultoras: Corea, Estados Unidos y una larga lista de firmas chinas encabezan la lista. 

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45 años del celular, Huawei P20 Pro y mucho más

La noticia de la primera llamada hace 45 años, con Martin Cooper en primer plano

La noticia de la primera llamada hace 45 años, con Martin Cooper en primer plano

Volví. Sigo, como en los últimos años, con el resumen semanal con algunas noticias del mundo de la tecnología móvil que me parecen relevantes.

Primero, el aniversario: 45 años desde que Martin Cooper llamó a Joel Engel desde una esquina neoyorquina e inauguró la era de la telefonía móvil. Casi medio siglo después, 5000 millones de personas usan su invento. A la vez, y más allá de los cambios sociales, de lo que se ha hablado largo y tendido, y de nuestra adicción/dependencia del teléfono (Axel Marazzi escribió una excelente nota sobre esto en Qué pasa), una industria que mueve 1800 millones nuevos teléfonos al año inevitablemente tiene un impacto ambiental. El 3 por ciento de la huella de carbono global viene de la fabricación de smartphones, que a su vez generan más demanda de servidores para abastecerlos de contenido.

Publicamos también una reseña del LG G6, un teléfono que ha quedado olvidado por algunas razones justas y otras no; es, sobre todo, un equipo fuera de tiempo. Salió a competir con el Galaxy S8 con hardware que ya tenía el S7, pero con el mismo diseño de pantalla sin borde. Acá llegó más tarde aún, diciembre de 2017. Aún así, para mí tiene un diseño que por lo austero resulta atractivo.

Mientras en Europa el fin del roaming interno (los europeos mantienen su tarifa local mientas viajan por el continente) implicó la quintuplicación del consumo de datos de los viajeros (y al tiempo que América sueña con algo así, aunque por ahora es sólo una carta de intención), en Brasil, Motorola presentó un Moto Mod para ver televisión en el teléfono. ¿No había teléfonos con TV? Varios, pero ya no. Lo destacable, en este caso, es que es un diseño hecho en y para Brasil. Funciona en la Argentina, aunque por ahora no hay planes de traerlo.

Hablando de Motorola: en dos semanas o menos veremos los tres nuevos Moto G6, todos con pantalla que reduce los marcos laterales y un poco el superior e inferior,y y apostando por la doble cámara trasera, y con algún detalle más.

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Vuelve en breve

No se librarán tan fácil de mí

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Los datos del Galaxy S9, las ventas del iPhone X y de Xiaomi, las estrategias frente al MWC

Una de las claves de esta semana fue la filtración (previsible) de los datos y el aspecto del Samsung Galaxy S9 que veremos el 25 de febrero. La parte frontal es casi idéntica a su predecesor; cambia el dorso, con doble cámara para el S9+ y -en ambos- un sensor de huellas digitales trasero ubicado abajo de las cámaras, como suele usarse. El resto no sorprende: Snapdragon 845 o Exynos 9810, 6 o 4 GB de RAM. Veremos qué sucede con el resto.

Apple liberó la versión beta de iOS 11.3, la actualización para teléfonos y tabletas que trae, finalmente, el botón para desactivar la ralentización automática del equipo cuando envejece la batería, nuevos animoji (una de sus mejores cartas de promoción) y mejoras en ARKit, la plataforma de realidad aumentada. Todavía no está lista para el gran público. 

La Comisión Europea multó a Qualcomm por mil millones de dólares; la acusa de firmar un acuero anticompetitivo con Apple para abusar de su posición dominante entre 2011 y 2016, cuando Apple y Qualcomm eran amigos. Mientras, le aprobó la compra de la holandesa NXP, aunque pidiendo cambios sobre el licenciamiento de la tecnología Mifare, que creó NXP y que está entre las más populares de los chips para tarjetas sin contacto (como usan, por ejemplo, las tarjetas de crédito modernas) y que daría una posición más sólida para que Qualcomm haga del smartphone una billetera. (La Vanguardia

Presentaron una microSD de 512 GB (la mayor hasta ahora) mientras nos vamos acercando a la promesa de los 2 terabytes. Es una locura: 512 GB o 2 TB en algo del tamaño de una uña.

Como Samsung, LG también piensa en teléfonos (o mejor; dispositivos) con una pantalla flexible para doblarlos y hacer que pasen de smartphones a tabletas; la pantalla es como la tapa, contratapa y lomo de un libro en una sola pieza.  

El dato notable (y no confirmado en forma oficial) del MWC 2018 es que Huawei pospondría la presentación del Huawei P20 (ex P11) para no quedar opacado por el S9, y que LG haría algo similar con el G7 (ET News). Después de aclarar que la compañía surcoreana seguirá presentando teléfonos pero “cuando estén listos” (es decir, sin obligarse a que sea un año exacto de renovación), se dice que hicieron borrón y cuenta nueva con G7 (para que no quede, como el G6, como un segundón olvidado) y en el MWC mostrarán un V30 renovado. ¿Por qué? En el caso de LG, porque siguen perdiendo plata (TechCrunch) y necesitan pescarle la vuelta al negocio para volver a crecer.

En el caso de Huawei la línea Mate ha tenido más éxito que los P, que en teoría eran lo más avanzado de la compañía, al tiempo que como comentábamos hace unos días enfrenta un freno importante a su estrategia para 2018: pensaban desembarcar a lo grande en EE.UU. y se frenó todo. Como sea, ALGO seguro mostrarán, lo mismo que Sony, Nokia y otras compañías.

Cómo es la valija que usan los forenses para acceder a los teléfonos que tienen información vital de algún caso (TN Tecno)

El mercado chino de smartphones (el mayor del mundo) se contrajo un 4 por ciento durante 2017, la mayor parte en el último trimestre, a 459 millones de teléfonos en el año. Huawei mejoró su posición dentro de China (pero quedó lejos de sus propios objetivos) y Apple se posicionó en el cuarto puesto, desplazando a Xiaomi. (Canalys)

Hablando de Xiaomi: es la número 1 de India… pero Samsung dice que no. ¿A quién creerle? Da igual: aún si no quedó en la primera posición, quedó muy bien posicionada en el segundo mercado más grande del mundo por volumen. (GSMarena

Seguimos con Canalys, que tuvo una semana prolífica: la consultora dice que el iPhone X fue el más vendido del último trimestre de 2017 en todo el mundo, con 29 millones de teléfonos. (Canalys)  A la vez, los proveedores de componentes dicen que Apple estima 20 millones para el período enero-marzo, la mitad de lo que estimaba cuando encaró las ventas del iPhone X (Nikkei Asian Review). Esto sirve, entre otras cosas, para abonar la teoría de que el iPhone X no se seguirá vendiendo después de septiembre, y que habrá una renovación sin continuidad (Apple históricamente sigue vendiendo varios años un modelo, pero este no sería el caso con el iPhone X). 

El Vivo X20 Plus UD es, finalmente, el primero en llegar al mercado con un sensor de huellas digitales detrás de la pantalla, a 560 dólares.  Por ahora sólo está disponible en China. Salvo el sensor, es un equipo de lo más normal. (Liliputing

Hablando de sensores: JDI, histórico proveedor de pantallas para el iPhone (aunque no el único), confirmó que logró un avance muy interesante. Tomó su pantalla con sensor de tacto incorporado (como tienen muchos fabricantes) y logró hacer que sea tan sensible que es capaz de detectar las crestas papilares de la yema del dedo, transformándose en un gran sensor biométrico transparente. (JDI)

Alguien del equipo de Donald Trump analiza la creación de una red nacional de 5G en Estados Unidos, como forma de competir mejor con China y evitar que ésta (en particular, Huawei) tenga injerencia en EEUU. Esto es la lectura -muy discutible- que hacen, y hay varios sectores (sobre todo, de las operadoras) que están preocupados por el tema, aún cuando no es oficial. Hasta el jefe de la FCC, Ajit Pai, salió a decir que le parece una mala idea (Phonescoop)

Un hilo de tweets que vale la pena leer, de Bethany Bongiorno, que participó en el desarrollo del iPad original. En inglés, pero con la ayuda del traductor de Twitter se entiende.

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El iPhone X en la Argentina, cómo usamos el celular en el país, una cámara en la pantalla

Foto de William Hook/Flickr bajo licencia CC BY SA

Esta semana escribí sobre el iPhone X, que finalmente se vende en la Argentina a un precio que, probablemente, lo ubica en el podio de los más caros del mundo: 45 mil pesos. ¿Conviene traerlo de afuera? Más barato es, sin duda; aunque hay que tener la posibilidad de viajar, etc.

Motorola sigue apostando por la Argentina (uno de sus mercados más fieles) con una propuesta junto a la Secretaría de Emprendedores y Pymes para crear nuevos MotoMods. Muy de nicho, y de bajo alcance, pero no está mal. Lo hace en otros países también; la intención, claro, es crear un ecosistema para hacer más atractiva la plataforma.

Un informe detalla las costumbres nacionales relativas al celular: el 11% de los argentinos mira su celular más de 200 veces al día, incluso en la madrugada. Whatsapp, no es novedad, está al tope de interés.

La próxima actualización de iOS habilita la opción de elegir entre que el teléfono funcione un poco más lento cuando la batería está por debajo del 80 por ciento de su capacidad máxima original (preferible) o que le procesador vaya sin restricciones (con un potencial reinicio inesperado en el horizonte). Mientras, Italia se suma a Francia y a las 45 demandas colectivas en EEUU que exigen respuestas (y castigos) por esta decisión. 

Whatsapp Business llegó para que las empresas tengan otro canal de contacto con los usuarios. Increíble todo lo que logra, todo lo que el SMS no pudo ser.

Nuestro Uriel Bederman estuvo probando el Sony Xperia XZ1 que se vende en la Argentina, y le gustó mucho la cámara. 

Los relojeros suizos creen que lo peor ya pasó… al menos en el sector de lujo, que es el único que les interesa realmente. Pero su público nunca estuvo interesado en las funciones (todos los relojes clásicos” hacen lo mismo hace un siglo) sino en el aspecto. Igual, el nuevo “normal” (para los no-smartwatches) es el reloj analógico híbrido, con Bluetooth y algún sensor para cuantificar tus movimientos; será interesante ver cuánto tarda en llegar a los modelos más exclusivos.

Hablando de Moto Mods: Motorola presentó un modelo nuevo, Moto Folio; es la clásica funda con tapita que trae, además, un bolsillo para guardar una tarjeta magnética o algo de tamaño similar. (Pisapapeles

Falta muchísimo (en el mejor de los casos) pero una patente de Samsung es genial: integrar la cámara frontal a la pantalla, usando una idea similar a la del sensor de huellas digitales del Vivo X20 Plus. Así, el sensor queda detrás de la pantalla y registra la luz que pasa entre los pixeles. Una locura si lo logran integrar, y hacer que puedas mirar a alguien en forma directa en una videollamada (y no elegir entre mirar a tu interlocutor o a la cámara), o que al tomarte una selfie te mires a los ojos como en un espejo. (GSMArena)

TSMC (el mayor fabricante de chips para terceros del mundo; tiene el 56 por ciento de ese mercado) dice que en 2018 esperan menos pedidos de chips para teléfonos de gama alta (de Apple, Qualcomm y otros), que se compensarán con la gama media… y un volumen general similar a 2017. (Nikkei Asian Review

iOS 11 está en el 65 por ciento de los dispositivos compatibles. Está muy bien (mucho mejor que Android) pero es la tasa de actualización más baja de su historia para la misma fecha, más incluso que iOS 8 (68%), y muy por detrás de iOS 7 (80%) o iOS 9 y 10 (76 por ciento). En parte es por la propia extensión del ecosistema iOS: más equipos no compatibles en uso, más gente a la que no le interesa la actualización, o no quiere hacerlo porque le cambian los iconos de lugar. (Rene Ritchie)

En 2017 los desarrolladores de aplicaciones para iOS ganaron 26.500 millones de dólares. Es un número descomunal. Pero como han dicho otros, está muy concentrado: el 94 por ciento de ese dinero fue para 12.000 productores (sobre un total de 1,2 millones). Sobrevivir escribiendo aplicaciones es muy, muy complicado. (Apple

OnePlus confirma que vulneraron sus sistemas y se robaron los datos de 40.000 clientes. (Engadget)

 

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CES 2018, Project Linda, la investigación por el iPhone, el freno a Huawei, el modo Retrato para todos

El centro neurálgico de la tecnología se movió, esta semana, a Las Vegas, como otros años, para celebrar la CES 2018, donde hubo varias novedades referidas a teléfonos: primero, con el debut del primer smartphone con sensor de huellas digitales invisible, de Vivo. ¡Pero el iPhone X y el reconocimiento facial 3D! Sí, pero todavía es una tecnología muy cara. El sensor invisible no. Lo vas a ver por todos lados.

También hubo varios anuncios: de nuevos teléfonos de Sony (todavía con el diseño estándar, así que es probable que veamos más novedades en febrero en el MWC), reversiones de LG y Huawei (incluyendo la versión Porsche del Mate 10 Pro), un gama media interesante de Asus, y lo que para mí es una locura de lindo: el Razer Phone con Project Linda, un lapdock en el que el teléfono aporta el cerebro electrónico y, también, se transforma en su touchpad. Me pone muy contento porque es algo que pedimos en este humilde blog en 2011.

Hablando de teclados, Motorola finalmente le dio el ok a la compañía que fabrica un teclado para el Moto Z (y lo transforma en un pseudo Milestone). El precio, 99 dólares, parece muy razonable.

Y vuelven las Psion, o al menos, su concepto (ahora se llaman Gemini): un Android que una mini computadora, con el teclado histórico de las Psion y hardware más que decente. Es muy de nicho, pero igual es un concepto (el de la notebook de bolsillo) que resulta muy interesante. Habrá que probar y ver. 

Dos para Apple: mientras en Francia le iniciaron una investigación por obsolescencia programada (por el affaire de las baterías y la ralentización de los iPhone antiguos), dos accionistas le pidieron que meta mano y mejore las herramientas de control parental para frenar lo que consideran es una adicción al iPhone entre los usuarios más jóvenes.

Más cerca geográficamente, publicamos una nota contando que en la Argentina se roban unos 4 mil teléfonos al día (aunque la cifra sólo anota los denunciados). Y que Chile suspendió para el verano la norma que obliga a dar de alta un teléfono extranjero para usarlo con un chip local, para no fastidiar al turismo. 

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Spectre, espías en tu teléfono, el Exynos 9810, la pantalla del avión se va, Alexa en todos lados

La primera semana del año estuvo marcada por la sombra de Spectre, la vulnerabilidad descubierta hace un año pero dada a conocer por estos días, y que pone en peligro a cualquier computadora moderna; sea un chip de Intel (con el ataque Meltdown), de AMD o de ARM: los teléfonos, las tabletas y hasta los relojes inteligentes están en peligro potencial. Nadie sale indemne. Y aunque en el caso de ARM no es en todos los modelos de chips, es un buen ejemplo de algo que no es nuevo, pero que para mucha gente sigue siendo una sorpresa: el smartphone es una computadora con todas las de la ley, y debe ser tratada como tal.

Esto se suma a la denuncia de que muchos juegos para teléfonos inteligentes usan el micrófono para intentan identificar qué programa de televisión estás viendo. Recolección pasiva de datos de audiencia, intromisión a la vida privada, etc. No es algo pasajero y no está bien, por más que las compañías avisen, en la letra chica, que usarán el micrófono para algo diferente de lo que deberían.

Moviéndonos a temas más “tradicionales”, Samsung presentó su Exynos 9810, el chip que dará vida al Galaxy S9 en algunas partes del mundo (como la Argentina, si sigue la tradición de modelos anteriores). Más allá de lo obvio (es más rápido que el anterior) incorpora los dos elementos de moda: tratamiento de datos para mejorar el efecto bokeh con una sola cámara, como los Pixel 2 (y los propios Galaxy S8), y uso de un sistema de identificación biométrica haciendo un mapa 3D de la cara.

Y acompañando el verano hicimos un repaso de cuáles son los planes de Claro, Movistar y Personal para sus clientes cuando están de viaje y no quieren comprar un chip local en el país de destino. 

En el inicio del año, además, el Ente Nacional de Comunicaciones autorizó a Claro y a Telefónica a dar televisión satelital. Se viene el cuádruple play masivo.

El Galaxy S9 llevará, parece, un sensor de huellas digitales tradicional (visible). Es Doogee, una firma china de segunda línea, la que con su Doogee V llegará -dicen- antes que nadie al mercado con un sensor invisible. En este caso, además, con un aspecto… familiar. Vale reiterar, también, que ser pionero rara vez asegura el éxito.

Hablando de Doogee: el BL12000 es un teléfono con 2 (dos) baterías de 6000 mAh cada una, la mayor capacidad en un móvil a la fecha. Pantalla de 6 pulgadas, chip MediaTek y doble cámara frontal y trasera (cuatro en total). Como para entender de qué va la compañía. (Andro4all)

Samsung vendió unos 320 millones de teléfonos en 2017, y estima que en 2018 el número será similar: 320 millones de smartphones y 40 millones de celulares convencionales. (PhoneArena)

Aprovechará, además, el freno a las ventas de Huawei, que vendió 153 millones de equipos en 2017 (lo destacaba la semana pasada), pero fue impactada por las malas ventas de China, su mercado principal por lejos, según Canalys.

Huawei apuesta por EE.UU. para compensar (con el Mate 10 a la cabeza) pero no le será fácil; entrar al muy maduro y saturado mercado estadounidense requiere mucho dinero, paciencia, constancia y buenas relaciones con las operadoras, algo que no siempre es posible. (Counterpoint tiene una buena descripción de esto)

Nokia mantiene su buen ritmo de novedades con la versión 2018 del Nokia 6, el teléfono con el que “volvió” al mercado de los smartphones. En este caso, con una pantalla FullHD de 5,5 pulgadas, monovolumen de aluminio (como el modelo original), mueve el sensor de huella digitales al dorso del teléfono y suma Snapdragon 630, 4 GB de RAM, una cámara de 16 megapixeles (con apertura f/2.0) y captura de sonido envolvente basada en OZO, que Nokia desarrolló para sus cámaras 360. (AndroidGuys)

Amazon presentó un kit para llevar Alexa (su asistente digital) a más dispositivos. ¿No se podía, ya? Sí, pero ahora el grueso del trabajo está hecho por Amazon, que se asegura además una implementación uniforme. Piensen en más teléfonos, relojes inteligentes, más parlantes y otros electrodomésticos conectados, la mayoría orientados al influyente mercado estadounidense. (Amazon) Esto incluye, por ejemplo, unos anteojos de Vuzix: como los Google Glass, pero más discretos (en teoría), permitirán hablarle a Alexa y tener respuestas visuales en el cristal del anteojo. Mil dólares el modelo inicial (Bloomberg)

Razer publicó la lista de juegos que son compatibles con su smartphone gamer, notorio por tener una pantalla con una tasa de refresco de 120 Hz, lo que permite movimientos que se ven más fluidos. Es un número interesante de títulos pero, también, una cantidad muy reducida, y una demostración de todo lo que le falta a la compañía para ser más que un equipo atractivo para una minoría. (GSMArena

En Estados Unidos, las aerolíneas comienzan a desmontar sus servicios de entretenimiento a bordo en los vuelos cortos. Desaparecen las pantallas en los respaldos de los asientos, porque todo el mundo ya lleva su propia pantalla (que en muchos casos es muy superior). La alternativa es usar el contenido propio, o acceder al servicio de streaming interno del avión. Se ahorran muchísimo dinero (esas pantallas, por malas que sean, son carísimas). Para mucha gente, no obstante, es una mala noticia: la ubicación de la pantalla en el respaldo es casi imbatible. Ya aparecerán ganchos para colgar tu tableta. (NYTimes

Si tienen un teléfono viejo que ya no puede correr aplicaciones nuevas, quizá tenga (en un futuro) una nueva vida con PostmarketOS, un sistema operativo pensado para darle una nueva vida a los equipos antiguos: las aplicaciones, funciones y demás están hechos con sus limitaciones en mente. ¿Vale la pena? Quizás: cualquier teléfono de la última década puede ser un excelente reproductor de audio, reloj despertador, GPS para el auto, etcétera (más allá de su utilidad como teléfono o mensajero básico). Por ahora, no obstante, es un proyecto al que le falta mucho camino por recorrer. (Liliputing

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El último del año

Se va 2017, pero no sin noticias sobre dispositivos móviles en los últimos días.

En particular, con el cierre del affaire iPhone: Apple le baja el precio a las baterías de recambio para el 6S y otros modelos a 29 dólares, el “truco” que hace que el procesador vuelva a correr a máxima potencia. Si fuera Android alguien hubiera creado un parche para mentirle y decirle que la batería tiene más del 80 por ciento de su capacidad original.

En oposición, el Zanco: un teléfono tan diminuto que no sirve para casi nada. Es simpático, seguro, y da para cinco minutos de conversación. No sirve para mucho más. Como teléfono de emergencias, seguro, aunque su destino parece estar ligado a la entrada ilegal a las cárceles.

Hablando de baterías: en EE.UU. autorizan a la primera compañía en ofrecer un sistema de carga inalámbrica verdadero: no por contacto, como hasta ahora, sino a distancia. ¿A qué costo? ¿Cuál es la velocidad de carga? ¿Cuán confiable es? Todavía no sabemos.

Mientras Google mostró como en el futuro la voz de los asistentes digitales será idéntica a la de los humanos en términos de cadencia, pronunciación y tono, Whatsapp confirmó lo que ya sabíamos: en 2018 su cliente para BlackBerry 10 y Windows Phone 8 deja de actualizarse y recibir funciones nuevas. Muertos en vida, si es que todavía estaban vivos. Huawei, por su parte, se encontró con que uno de sus ejecutivos (el jefe de ventas de su país de origen) está en problemas con la ley por recibir sobornos, en la misma en que la fiscalía pidió 12 años de cárcel para el heredero del imperio Samsung.

En su primer mes en el mercado, el iPhone X se llevó el 30 por ciento de las ventas de iPhones en Estados Unidos, más que el iPhone 8 y 8 Plus (que combinados suman el 40 por ciento). Por supuesto, falta tener más tiempo para ver si la demanda se sostiene, si se replica en el resto del mundo, etcétera. Interesante como en 2017 el mix de productos (al menos, en este mes) es más variado que años anteriores: modelos viejos que antes ni figuraban al año siguiente ahora lo logran. (9to5mac

Gran nota sobre Oppo y Vivo, que tallan con el trío mayor (Samsung, Apple, Huawei) y como desplazaron a la niña bonita, Xiaomi, del top cinco. Dato clave: por cada teléfono vendido, Apple gana 151 dólares en promedio. Samsung, 31 dólares; Oppo, US$14; Vivo, US$13; Xiaomi: 2 dólares. (Bloomberg)

Hablando de China: Huawei dice que en 2017 envió 153 millones de smartphones, con el menor crecimiento de ganancias desde 2013: facturó 92 mil millones de dólares, un 15 por ciento más que el año anterior (CNBC)

Los relojes inteligentes no terminan de cuajar. Pero hay un claro vencedor: Apple, con el 40 por ciento del mercado, según eMarketer, con Samsung y Garmin como lejanos segundos, en el tercer trimestre de este año. Los números, igual, son bajísimos: 6,6 millones de unidades para el período. (Xataka

En el tercer trimestre del año, Qualcomm se llevó el 42 por ciento de la facturación del mercado de chips para smartphones (SoCs), aunque perdió terreno en alta gama; Apple quedó segunda con el 20 por ciento y MediaTek quedó tercera con el 14 por ciento. Más importante es la presencia renovada de Samsung con sus Exynos (11%) y de los Kirin de Huawei (8 por ciento), que marcan algo que ya se ha dicho: la mayor verticalización de Samsung, Huawei y (más dubitativa), Xiaomi, LG y otros con sus propios chips son una pésima noticia para Qualcomm y MediaTek. (Counterpoint)

En Navidad, el gasto en aplicaciones creció un 12,3 por ciento en todo el mundo (menos China) y llegó a casi 200 millones de dólares. La mayor parte se invirtió en juegos, pero los segmentos que más crecieron fueron los otros (servicios de streaming, por ejemplo). Para tener algo de contexto: el gasto en aplicaciones alcanzó los 17 mil millones de dólares en todo el mundo (incluyendo China) en el tercer trimestre del año. (SensorTower)

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La batería del iPhone, los Galaxy A8 2018, el celular te mide la fiebre y la presión

La noticia de la semana fue, probablemente, que Apple reduce el rendimiento de los iPhone a medida que se degrada la batería; es para que el equipo se mantenga estable y no haya reinicios inesperados, y aunque puede tener sentido, para Apple es un problema comunicacional, porque la idea que quedó fijada es “Apple hace que los teléfonos viejos anden más lento para que lo tengas que cambiar”.  En AnandTech tienen una explicación más técnica de cómo y por qué sucede esto, que cobra importancia a medida que el tiempo de uso de un teléfono se extiende más allá de los dos años.

La otra noticia (más eterea) es la creación de un vidrio que se “cura” solo y a temperatura ambiente, lo que a largo plazo propone un mundo feliz en el que la rotura del vidrio del teléfono es apenas un contratiempo. Por ahora, no obstante, es algo puramente de laboratorio.

Más cercanos en el tiempo (2018) están los sensores de temperatura, presión arterial, saturación de oxígeno y más de MediaTek y CrucialTec. Aunque pueden ser para smartphones, su uso más atractivo está en los relojes inteligentes y pulseras deportivas. Habrá que ver, no obstante, cuál es su grado de confiabilidad. 

Estuve probando un pendrive con Wi-Fi de SanDisk, una alternativa interesante para quienes quieren llevar películas a las vacaciones y no tienen espacio de almacenamiento en el teléfono o tableta de los chicos. Quizá más interesante para quienes viajen a un lugar sin conexión confiable es la posibilidad de hacer backup de las fotos, del teléfono al pendrive, en forma automática.

La gente de Speedtest publicó su ranking mundial de conectividad, y la Argentina se ubica en el puesto 84 en conectividad, coincidiendo con la evaluación de OpenSignal en ese sentido: la velocidad promedio está por debajo del estándar mundial, y no mejora demasiado.  

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