Tu teléfono te espía (a veces), las ventas de Xiaomi y Samsung, el futuro de la gama alta

Tuvimos una semana algo… pesimista (efectos del Mundial, quizá) y publicamos la nota con el resultado de un estudio que investigó 17.000 aplicaciones para smartphones para saber si te están escuchando: no, no usan el micrófono -no todas-, pero muchas hacen una captura de pantalla para saber qué estás viendo.

También comentamos cuatro trucos que se implementaron en múltiples aplicaciones para lograr que los uses por más tiempo; en general juegan con la retroalimentación positiva y nacieron como una forma práctica e inocente de traer contenido nuevo al dispositivo.

Publicamos esta reflexión de Farhad Manjoo sobre cómo la pantalla del teléfono es un vampiro de tiempo, y como los asistentes digitales podrían ser una alternativa de cambio  para liberarnos de ese yugo autoimpuesto.

Esta semana comentamos de los nuevos colores que tendrá, quizás, el iPhone de este año. Si las filtraciones son ciertas, son muy bonitos.

Acá, el gran Antonio Sabán retoma algo que ya hemos comentado (él también): lo buenos que son los smartphones tope de gama “económicos” frente a los premium, y que el gran diferencial actual, la cámara, se reduce como ventaja con cada generación. Y agregaría yo: para cada vez más gente la diferencia es invisible. A la vez, es un área que requiere de muchísima inversión sostenida, algo que no todos podrán lograr, y es la razón por la que la inclusión de las lentes Carl Zeiss en los nuevos Nokia, por ejemplo, no significa mucho. (Hipertextual)

Las ventas supuestas para el Galaxy S9 en lo que va del año rondan los 30 a 32 millones de unidades, lo cual es un problema si las comparás con las ventas del mismo período (es decir, primer trimestre en el mercado, aprox); es el más bajo de los últimos años, con un pico en el Galaxy S7 (unos 50 millones de unidades). No hay datos oficiales porque hace ya casi una década que Samsung dejó de decir cuánto vende. (CNet

Junto a esta noticia llega el reporte mensual de Counterpoint, con los diez teléfonos más vendidos del mundo; el Galaxy S9 estuvo al frente el mes pasado, pero ahora lo supera el iPhone 8 (Apple lideró los primeros meses del año también). En el top ten aparecen, también, varios modelos chinos, más baratos. Recuerden que esto es tope de ventas mundial, las compañías tienen todas muchos otros modelos, etcétera. (Counterpoint)

Samsung ya tiene su tecnología para identificar al usuario analizando su rostro. ¡Se copiaron de Face ID! Bueno, no exactamente; es una implementación similar, pero además de hacer un mapa de la cara suma seguimiento de los ojos, la distancia entre el rostro y la pantalla y algunas cosas más. Y aplicaron a esa patente en 2014, pero no le dieron la debida importancia hasta que llegó el iPhone X; muchas compañías llevan tecnologías al mercado antes de tener otorgada la patente. No hay noticias de si Samsung usará esta tecnología el año próximo o no; dependerá, entre otras cosas, de cuánto espacio necesita en el frente del teléfono para funcionar. (Patently Apple)

Científicos surcoreanos lograron crear un sensor de huellas digitales transparente y flexible que, además, puede detectar la temperatura del dedo; está pensado para determinar si estás vivo (como una forma extra de seguridad); si es suficientemente preciso, podría servir también para ver si tenés fiebre. (PhoneArena)

El Nokia 8110 4G y otros dispositivos que usan KaiOS tendrán, finalmente su versión oficial de Whatsapp. Es un logro mayúsculo, sobre todo porque el antecesor de este sistema operativo, FirefoxOS, nunca lo logró. Y esa fue una de las razones, aunque no la única, por la que no tuvo éxito. (GSMArena)

Si quieren ver cómo es el motor que mueve la cámara emergente del Oppo Find X, pueden agradecerle a la gente de MyFixGuide, que desarmaron uno para conocer su interior. (MyFixGuide)

HTC, pionero de los smartphones, sigue su espiral descendente y echará a 1500 personas, casi un cuarto de sus empleados, en la unidad de manufactura que tiene en Taiwán. Las ventas entre abril de este año y del año pasado cayeron un 55 por ciento. (Reuters)

En contraste, Xiaomi logró, en un lustro, ubicarse entre los cinco primeros en mercados clave como el indio (tiene el 30 por ciento), el indonesio, el ruso o el chino (17 por ciento). (IDC)

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Vuelven las mini notebooks, una vuelta de tuerca al Face ID, Apple y Samsung hacen las paces

Se filtraron datos sobre Andrómeda, la mini notebook (o subnotebook, como se les decía en una época) de Microsoft: tiene una pantalla plegable para que cuando la lleves en el bolsillo no sea más grande que un teléfono. No tiene teclado físico, como las Gemini, sino que usa uno en pantalla. ¿Tiene sentido? Seguro: Windows 10 sin depender de una tableta o notebook. ¿Será mejor que algo así, pero con Android? Difícil decir, pero a priori uno diría que no. Igual por ahora es rumor/filtración. (The Verge)

Apple y Samsung finalmente dejaron de lado su litigio de siete años e hicieron un arreglo extrajudicial. Que debería involucrar que Samsung le pague a Apple algún dinero, porque la Justicia ya determinó que Samsung violó patentes de Apple, y ahora discutían cuál era el monto de la multa.

Un ingeniero alemán diseñó una funda que tiene una suerte de airbag para tu teléfono: si se cae, el acelerómetro detecta el movimiento y despliega unas patitas flexibles en las puntas del teléfono que amortiguan la caída y absorben el impacto. Por ahora es un prototipo. Y no está claro cómo evita que se dispare cuando simplemente agitás el teléfono. Pero que es vistoso, no hay duda. 

Algo que todos de alguna manera sabemos por experiencia, pero no está de más recordarlo: ojo con los cables y los cargadores no oficiales o de marca reconocida, pueden quitarle vida útil a la batería del teléfono. ¿Vale usar de uno que sea de otra marca que la de mi teléfono? Sí; lo que hay que evitar son los de dos pesos que venden en el semáforo, etcétera. Como dicen las abuelas, a veces lo barato sale caro.

MediaTek desarrolló TAS 2.0, una tecnología que intenta evitar que nuestra mano sea una de las principales fuentes de interferencia al hablar por teléfono o hacer una videollamada. El diseño, que consiste en poner antenas en tres de las puntas del teléfono, no es un agregado menor: para el 5G, que usa frecuencias muy sensibles a la interferencia, será clave. 

Vivo mostró su tecnología de escaneo 3D por láser para smartphones: como el Face ID de Apple pero, según Vivo, con más puntos de lectura (300 mil) y la posibilidad de funcionar a mayor distancia (10 metros) lo que permitiría usar el teléfono como una suerte de mini Kinect, conectado a un televisor y  registrando todo el movimiento del cuerpo para juegos y otros usos. Por ahora, no obstante, está en la etapa de marketing de la tecnología. (Liliputing)

Apple está rehaciendo la cartografía que alimenta a Apple Maps. Lleva 4 años trabajando en esta nueva versión, y su principal objetivo es evitar tener que depender de un tercero para recibir los datos de los mapas, que históricamente no han sido tan sofisticados como los de sus competidores. Buena noticia por donde se la mire. Y será interesante ver si encuentran, más allá de la precisión cartográfica, cómo darle una vuelta de tuerca al concepto base de “el mapa en el celular”. (TechCrunch

Google invirtió 22 millones de dólares en KaiOS, el sistema operativo descendiente de FirefoxOS que da vida a los feature phones de Nokia (tipo el 8110), que no son smartphones pero tienen acceso a los mapas de Google y otros servicios. La razón principal, por supuesto, es asegurarse que los servicios de Google -incluyendo el asistente digital, Gmail, los mapas- estén en estos equipos, que logran llegar a un segmento de precio que los fabricantes de smartphones convencionales todavía no terminan de dominar. Microsoft hacía lo mismo cuando era dueña de Nokia (KaiOS)

Samsung presentará el Galaxy Note9 el 9 de agosto. Interesante decisión, que lo adelanta unas semanas a la fecha clásica de lanzamiento de la familia Galaxy Note, a fin de agosto, que lo dejaba más cerca de los iPhone (primeros días de septiembre). (Samsung)

El LG V40, dicen las últimas filtraciones, tendrá cinco cámaras: tres traseras y dos delanteras. Las delanteras servirían para lograr una identificación facial más efectiva que la estándar, sin recurir a un mapa 3D hecho en láser; de las traseras se sabe poco, con una cámara que complementaría la dupla clásica de lente normal y gran angular. Interesante: el Huawei P20 iba a tener 5 cámaras también, terminó teniendo cuatro: tres atrás, una adelante. (Android Police)

La recepción de los AirPods de Apple ha sido muy buena, así que es lógico que la compañía avance en este camino: según las últimas filtraciones en 2019 habrá nuevas versiones de AirPods más sofisticadas con cancelación de ruido y un mayor alcance, incluyendo un modelo supraaural (los cascos que cubren toda la oreja). (Bloomberg)

OnePlus se compromete a actualizar el sistema operativo de los teléfonos por 2 años, y agrega otros año con actualizaciones de seguridad (tres años en total). Esto aplica a los OnePlus 3 en adelante (OnePlus

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Oppo también le mete un motor a su teléfono, el celular como llave del auto, los smartphones más vendidos en América latina

Siguen los teléfonos con diseños raros: ahora le toca el turno al Oppo Find X, primo del Vivo Nex (ambas compañías son de un mismo dueño), que también apuesta a los diseños todo-pantalla e incluye un motor, pero éste se usa para la cámara delantera, la trasera y el sistema de identificación biométrica por láser (como el Face ID); todos los componentes se mueven en bloque.

No falta mucho para que uses el smartphone para abrir el auto, destrabar las puertas, etcétera. Los autos modernos ya no usan la llave mecánica, sino un control remoto inalámbrico, y esto va un paso más allá, con el nada menor agregado de seguridad: el smartphone es el que se encarga de validar la identidad.

No es nuevo, pero no está de más recordarlo: la luz azul de las pantallas es mala para el sueño, así que activá el filtro que ofrece la mayoría de los smartphones modernos si querés dormir bien. 

Buena entrevista a José Otero, de 5G Americas, explicando qué falta para que en 2021 podamos tener 5G en el país (sobre todo: legislación).

Un segmento en donde los relojes conectados aportan una ventaja de uso visible es en el de la gente mayor, que puede llevar en su muñeca un dispositivo que los mantiene conectados con familiares, permite pedir ayuda en cualquier momento, etcétera. No tiene por qué ser algo de muy alta gama (Apple Watch o similar); las alternativas más modestas cumplen esa misma función con bastante éxito, como mostramos en esta nota.  

De los diez modelos de smartphones más vendidos en América latina durante el primer trimestre de 2018, seis modelos son integrantes de la familia Galaxy J de Samsung. La compañía tiene el 36 por ciento del segmento de menos de 200 dólares, que a su vez constituye el 80 por ciento del mercado total. (Counterpoint)

Números de IDC para estimar el tamaño del mercado de dispositivos “vestibles” para 2018: 20,2 millones de relojes de Apple; 5,4 millones de Wear OS; 8 millones de Android (es decir, derivados no oficiales) y otros, para un total de 43,5 millones de relojes inteligentes, a los que se suman 45,1 millones de pulseras deportivas y 29,6 millones de relojes conectados. (IDC)

Salió a la luz un prototipo de un celular plegable de Samsung, con doble pantalla. Nunca lo fabricó, pero es muy parecido a lo que más tarde hizo ZTE con el Axon M, que sí vende. Es un concepto interesante, pero por ahora es tan de nicho (con un escenario de uso tan limitado) que es difícil verle el sentido. Lograr pantallas flexibles, o de bordes invisibles, quizá cambie esto, sobre todo para el consumo multimedia. (Ovrik)

 

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Del Vivo Nex al Android Go, juicios y demandas por doquier, Huawei y OnePlus venden más

Esta semana escribí sobre el Vivo Nex, que finalmente está a la venta, y que lleva el diseño del Xiaomi Mi Mix más allá: como aquél, es todo pantalla, y reduce aún más la barbilla (el marco inferior), al punto de no tener lugar para la cámara frontal, que ahora es un periscopio. Vivo dice que el motor que la mueve debería funcionar 50 mil veces sin inconvenientes.

También publicamos dos reseñas: la del Huawei P Smart, un equipo de gama media/alta (con pantalla Full HD, doble cámara trasera y un precio de 9000 pesos), y la de Android Go que debutó en el país hace unos días, una versión compacta de Android 8.0; en este caso, corriendo en el Quantum Mini, un smartphone de 1500 pesos.

Mostramos, además, cómo tener tu propio emoji animado (basado en tu cara) y cómo se nota, en este punto, la superioridad del sistema de trackeo de rostro de Apple por sobre el de Samsung (sobre todo, por la boca y la lengua).

Y los equipos a los que Whatsapp está dejando de lado, y que en general tienen un lustro o más encima.

OnePlus vendió un millón de OP6 en 22 días, según la compañía. Un exitazo si se tiene en cuenta que la generación anterior (OnePlus 5 y 5T) tardó tres meses en llegar a esa marca. (Business Insider)

Huawei dice que vendió 6 millones de P20s en lo que va del año, un 81 por ciento más que el P10 en el mismo período. No aclara qué modelo (y son tres, uno relativamente económico). La compañía, además, se puso como objetivo llegar a los 200 millones de smartphones vendidos este año; en 2017 terminó con 157 millones. Alex Barredo había calculado que al ritmo normal esto sucedería en 2020, así que es una apuesta muy agresiva. (Gizmochina)

Acá, un buen análisis de lo que permitirán los próximos Siri Shortcuts con iOS12: rutinas de acciones múltiples en base a comandos creados por el usuario, tipo IFTTT, pero verbal (Applesfera)

Samsung apeló el fallo que la multa en 539 millones de dólares por violar una patente del iPhone (CNet); Apple y Qualcomm se verán finalmente en los estrados en Alemania, China y Estados Unidos; en juego están pagos por entre 2 y 4,5 mil millones de dólares y su relación comercial futura (Bloomberg); Huawei le ganó una demanda por tecnología 4G a Samsung en China, pero la Justicia estadounidense dice que no se aplica (Reuters). Samsung también deberá pagar 400 millones de dólares de multa por infringir una patente de fabricación de microprocesadores del Instituto Coreano de Ciencia y Tecnología Avanzada; Qualcomm y GlobalFoundries también usaron esa tecnología (un método para fabricar transistores FinFet) sin pagar regalías. (Bloomberg)

Los relojes Pebble están a punto de morir: el 30 de junio es la fecha que eligió Fitbit para apagar los servidores que les dan servicio. Pero ahora hay un proyecto nuevo, Rebble.io, en el que participa parte del equiop creador de los relojes Pebble originales, y que permitiría seguir usándolos, actualizarlos, recibir notificaciones (algunas son independientes de los servidores de Pebble y otras no) y demás. (PhoneArena)

La operadora surcoreana SK Telink encontró una partida de iPhone 3GS olvidados durante casi una década en un depósito… y decidió ponerlos en venta. Están nuevitos, así que son ideales para coleccionistas. (The Verge

La migración masiva de toda la familia de iPhones de Apple al uso de pantallas OLED no sucederá hasta al menos 2020, dice el Wall Street Journal (se suponía que sería este año). ¿La razón? El precio de los paneles, que todavía sigue siendo alto. (WSJ

Huawei, como Samsung, permite transformar sus teléfonos en equipos de escritorio al conectarles un monitor, teclado y mouse, y cambiar la interfaz de usuario a algo más parecido a Windows… salvo que quieras usar Windows: es lo que permite Huawei Cloud, un sistema que carga un Windows 10 remoto. Habrá que verlo en uso, pero no suena que vaya a ser algo muy veloz (Slashgear

Apple actualizó iOS12 para evitar el uso de GrayKey, una herramienta para encontrar la contraseña de un teléfono por fuerza bruta (múltiples intentos) usando el puerto Lightning. Con la actualización, el puerto deja de servir para enviar y recibir datos si el teléfono pasa más de una hora bloqueado. Pero la compañía que desarrolló la aplicación para permitir a la policía encontrar la contraseña de un iPhone bloqueado dice que ya encontró cómo saltear este nuevo obstáculo. Por ahora, no obstante, es una promesa. (Motherboard

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Detalles de iOS 12, nuevo Moto Z, Nokia vuelve a la Argentina, llega Android Go

Esta semana hubo muchísimas noticias referidas a los móviles.

En el ámbito local está, por un lado, la llegada de los smartphones Nokia con Android a la Argentina, con tres modelos, de gama media para abajo, y precios que por ahora no deberían preocupar a Motorola, el rey del segmento. Veremos qué sucede cuando comience la producción en Tierra del Fuego (vía Solnik, que antes vendía los Hyundai).

Luego, también, la presentación del Quantum Mini, un smartphone de 1500 pesos con Android Go, la versión compacta de Android 8.0 y un hardware comprensiblemente modesto, provisto por MediaTek. Muy limitado, pero a ese precio es notable. Nokia también trae al país un modelo con Android Go, más sofisticado (y más caro).

También se suman las propuestas de las operadoras locales en la previa del Mundial, que intentan reducir al máximo el impacto del costo del roaming para quienes viajen a Rusia.

En las noticias internacionales, obviamente una clave estuvo con la presentación de iOS 12, que en su vista previa tiene varias novedades: desde las herramientas para tener un mayor control de cuánto tiempo usás el teléfono (Android P incorpora algo así también, aunque sin control parental como iOS 12) hasta la promesa de una mejora en el rendimiento de los iPhone más antiguos (del 5S para acá), pasando por la implementación de algunos cambios que harán que en los próximos años sea posible correr aplicaciones de iOS en macOS, como sucede hoy con Android y Chrome OS.

También comentamos la presentación del Moto Z3 Play, que con un segundo modelo que todavía no fue anunciado completa el primer trienio de la familia Moto Z: con el debut del modelo original Motorola prometió tres años de compatibilidad entre los accesorios y los modelos. Nada impide que el modelo del año próximo no sea compatible, pero para eso Motorola tendría que mantener la silueta del teléfono, intacta en los últimos 3 años, algo que no necesariamente querrá hacer. El Z3 Play está bien para lo que ofrece (no es ultra gama alta; es un gama media con aspiraciones); habrá que ver qué precio recibe en el país. 

El equipo más inusual es el Asus ROG Phone, un smartphone para gamers. Le podés agregar un cooler trasero para enfriarlo y una pantalla secundaria; tiene sensores de ultrasonido para usar los bordes del teléfono como botones; tiene un accesorio tipo gamepad. El de los teléfonos para gamers es un segmento muy inicial, muy limitado, muy de nicho, y no está claro que sea viable; pero es un lugar donde la diferenciación de hardware, por menor que sea, se encuentra con un público dispuesto a pagar por ella.

ZTE pagará una multa de mil millones de dólares al gobierno estadounidense para sobrevivir

Una de las campañas de prensa y marketing más raras la llevó a cabo Lenovo por estos días. Incomprensible.

BlackBerry y TCL, por su parte, insisten con los teléfonos con teclado, en este caso con el flamante Key2: mismo tamaño, hardware modernizado, un diseño un poco más pulido. Los que lo han probado dicen que el teclado es aún mejor. Si es que te gustan los smartphones con teclado Qwerty, algo que no parece estar en las preferencias de la mayoría de los usuarios. (CNET)

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Aplicaciones destacadas, relojes de doble pantalla, multas y cierres de empresas

La aplicación Phobos AR y el videojuego Mushroom Guardian fueron destacados por Apple en su tienda de aplicaciones. Es algo que la compañía hace todo el tiempo y en todo el planeta, pero no está mal que le toque a compatriotas y muestra, una vez más, que en la Argentina se hacen aplicaciones de buena calidad. En general, este destacado implica una mayor visibilidad y, a su vez, un aumento en las descargas.

En agosto veremos en la región al Hydrogen One, el teléfono con pantalla holográfica. No piensen en un holograma al estilo Leia en Star Wars, sino en una pantalla que muestra contenido 3D sin anteojos. Será un teléfono caro, igual, pero interesante por la puerta que abre -si funciona bien- a un nuevo formato de pantallas. Aquí, no obstante, será clave la creación de contenido compatible.

Como hace habitualmente, OpenSignal publicó su medición de calidad de servicio de las operadoras locales; en este caso, Personal es la que mayor puntaje sacó, con una conexión promedio de 17 Mbps para el 4G.

Samsung le deberá pagar 539 millones de dólares a Apple por violar patentes de la compañía. ¿No habían resuelto esto ya? Sí: todos estaban de acuerdo en que Samsung violó patentes de Apple, pero no se ponían de acuerdo en el monto que la firma surcoreana debía pagar; la multa original había bajado de mil millones a 400 millones, pero una apelación derivó en otro juicio, que ya lleva casi 8 años. (CNet, que tiene una cobertura muy detallada del caso)

HTC presentó el U12+, con Snapdragon 845, 6 GB de RAM, pantalla de 6 pulgadas (18:9 sin pestaña) y doble cámara trasera, además de bordes sensibles a la presión (como el modelo anterior), batería de 3500 mAh y cuatro cámaras (dos frontales y dos traseras). Las traseras, con una lente normal y otra con teleobjetivo. El U11 era un gran teléfono; el U12+ despierta interés, entre otras cosas, porque muchos consideran que es la base del Pixel 3 que veremos en unos meses. (Xataka)

iOS 12 permitirá, finalmente, el acceso al chip NFC del iPhone a aplicaciones de terceros. Hasta ahora estaba limitado a contenido creado (o avalado en forma directa) por Apple. (Hipertextual)

¿Se acuerdan del Vivo Apex, el teléfono todo pantalla, con cámara frontal emergente y sensor de huellas digitales que abarca media pantalla? Lo mostraron como prototipo en febrero, y parece que ahora finalmente llegará al mercado: el 12 de junio sería su fecha de presentación. (PocketNow)

Unos documentos internos a los que tuvo acceso Vice muestran que Apple sabía que el iPhone 6 tenía problemas estructurales (bendgate) algo que finalmente corrigió un año y medio más tarde, aunque durante todo ese tiempo sostuvo que el equipo no tenía problema alguno. Los documentos salieron a la luz por una demanda colectiva contra Apple por problemas en el sensor de tacto del teléfono, ocasionadas por la fragilidad del iPhone 6. (Vice)

Essential, la compañía de teléfonos de Andy Rubin (el creador de Android) no logra tener clientes, así que está viendo qué hace. Eso dice Mark Gurman, y luego confirmó el propio Andy Rubin: no cierran, pero están buscando un futuro diferente. El Essential Phone 2 estaría cancelado y la compañía busca cómo seguir adelante bajo otro dueño. Una pena, pero más allá del diseño (que la dejará en la historia por adelantarse unos meses al iPhone X en mostrar un teléfono con muesca en pantalla) no logró aportar mucho. (Bloomberg y PhoneArena)

Una compañía que sí cierra es Martian, pionera en el mercado de los relojes inteligentes, pero que no pudo lograr un número suficiente de seguidores -ni innovaciones notables- como para seguir adelante. (GSMArena)

Hablando de relojes: el nuevo TicWatch Pro tiene dos pantallas; la primera, transparente, es un LCD monocromático estándar; y es el que da vida al reloj si lo ponés en modo de bajo consumo; si querés algo más sofisticado, tenés la segunda pantalla, detrás de la primera, que activa las funciones de Wear OS del reloj. Mucho más completo, pero con impacto en la batería: por eso es posible alternar entre uno y otro (dejando el LCD siempre encendido) o apagar todo el hardware de Wear OS y usar sólo la pantalla monocromática , que igual permite acceder al sensor de ritmo cardíaco y podómetro; ahí tiene un mes de autonomía. Tendrá un precio cercano a los 300 dólares. (The Verge)

Lenovo no logra encontrarle la vuelta a Motorola, que perdió 142 millones de dólares en el último trimestre de 2017, aunque con un crecimiento en la facturación de América latina (su mercado más importante) del 13 por ciento, y en los envíos de equipos en Estados Unidos, donde pasó de tener el 2,7 al 3,8 por ciento del mercado. (Lenovo)

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Fin del pago por roaming trasandino, llega el OnePlus 6, el teléfono con 1 TB de almacenamiento

Con algún hiato en el medio, vuelvo al resumen semanal de las notas. Ahí vamos.

En el ámbito local, la noticia es la firma, por fin, de un acuerdo que en algún momento de 2019 eliminará el roaming (o mejor: el costo del mismo) entre la Argentina y Chile. Es una tendencia mundial, ya funciona en Europa y hay una carta de intención para hacerlo en América también (sin fechas). Y es, claro, una gran noticia para el turismo a ambos lados de la cordillera. Algunas compañías, como Claro, ya ofrecían algo así en toda la región: roaming gratis para los planes más caros. Es increíble que Movistar, que tiene una presencia regional similar, no lo haga; Claro ahora suma, por el Mundial, roaming gratis en Europa y Rusia.

En lo internacional, la clave fue el anuncio del OnePlus 6; tiene todo lo que tiene un teléfono de gama alta en 2018, incluyendo la pestaña en la zona superior de la pantalla, y doble cámara trasera; la compañía no cayó, como LG, en la trampa de la “inteligencia artificial aplicada a la cámara”, que es una buena noticia. Hablando de eso: la cámara es la mayor incógnita en este teléfono, porque vuelve a cambiar la configuración respecto del OP5: no tiene zoom ni nada, sólo funciona -parece- para ayudar en el efecto bokeh. También presentaron unos auriculares inalámbricos que me parecieron mucho más interesantes.

Algo decepcionante, quizá, es que el teléfono tenga notch (la muesca del iPhone X, antes del Essential Phone, y que también tiene Huawei en el P20 y el LG en el G7); Carl Pei, el creador de OnePlus, dice que es un diseño que llegó para quedarse en la industria (y que, como en otras marcas, puede “esconderse” vía software). Y que resistirse es inútil. (CNet)

Publicamos también una nota sobre ZTE y como es el daño colateral del fuego cruzado entre el tironeo geopolítico de Estados Unidos y China, por más que Trump ahora dice que quiere salvar a la compañía; es un tira y afloja que debería recrudecer, y que tiene muchísimos precedentes; no está de más recordar que en 2016 Apple tenía el temor de que en sus servidores hechos a medida alguien hubiera metido un chip espía, como contó en su momento The Information.

A río revuelto, ganancia de pescadores: Samsung está en charlas con ZTE y otras compañías chinas para suministrarles sus procesadores Exynos, ahora que Qualcomm -firma estadounidense- tiene prohibido venderle tecnología. No serían los primeros clientes, Meizu ya usa procesadores de Samsung.(Reuters

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El Galaxy S9 te mide la presión, cuánto se vende el iPhone X, 70 millones de Moto G y más

Los Samsung Galaxy S9 y S9+ se pondrán en venta en la Argentina en forma oficial la semana que viene, aunque ya están los precios de preventa con las operadoras y las cadenas de electrodomésticos. Una cosa que me sorprendió del S9, por lo inusual al menos, es el sensor de presión arterial, que estuve probando brevemente: es un tensiómetro en el teléfono. Como el monitor de ritmo cardíaco, es probable que no lo use jamás, pero para mucha gente es un agregado interesante, como lo es que la versión que se venderá en la Argentina (con chip Qualcomm) incluye, también radio FM habilitada. En los tres casos, además (la radio, el tensiómetro, el sensor de pulsaciones), si no los usás no importa: no hacen que el teléfono sea más grueso, o más pesado, no sobresale del perfil del equipo, etcétera.

Este año veremos, quizás, la llegada de Nokia, Xiaomi o Blu al país, sea vía Tierra del Fuego (lo más probable) o por importación directa (más sencillo, pero el resultado sigue siendo un equipo mucho más caro). Ojalá: siempre son bienvenidas nuevas opciones. Y en este caso, además, son todas de buena calidad.

Esta semana también se hizo otra prueba pública de 5G en la Argentina, esta vez entre Personal y Nokia (la anterior, el año pasado, fue con Movistar y Ericsson). No hay, por ahora, más que eso: falta que la tecnología esté terminada y en uso (2020), que se licite el espectro local, que instalen antenas y mucho más. Como referencia: en la Argentina la mitad del mercado de telefonía tiene una cónexión 4G.

Algo que me llamó la atención es la llamada dismorfia de Snapchat: gente que se opera la cara para parecerse al aspecto que tiene cuando se toma un autorretrato y lo pasar por un filtro de embellecimiento. Nadie, por suerte, pide hacer eso con los filtros retro que andan dando vueltas para hacer que la grabación parezca de un VHS o una película antigua. 

Escribí, también, sobre Chat, la aplicación para chatear que planea Google y que es el enésimo intento de buscarle la vuelta al SMS con RCS, un estándar de las operadoras que tiene todo lo que esperamos de un chat moderno. Estaría bueno que triunfe, porque es abierto y no deberíamos depender tanto de unas pocas compañías para esto (Whatsapp, Apple, WeChat); a la vez, no aporta nada nuevo, así que sus chances de hacerse masivo son mínimas.

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Smartphones de alta gama, de nicho, premium, gama media y todo lo demás

Motorola renovó sus smartphones de gama media con seis teléfonos: Moto E5, E5 Plus y E5 Play; y Moto G6, G6 Plus y G6 Play. De los Moto E5, sólo llegarán el E5 Plus (pantalla de 6 pulgadas, 5000 mAh de batería) y el E5 a secas (pantalla de 5,7 pulgadas y 4000 mAh de batería). Entre los Moto están los G6 Plus (Snapdragon 630, doble cámara trasera), G6 Play (Snapdragon 427, una sola cámara) y G6 Play (Snapdragon 625, doble cámara trasera). Los tuve en la mano y son muy bonitos, con una estética casi idéntica al Moto X4, con vidrio frontal y trasero, y la cámara en un disco que sobresale del resto del equipo. La cámara, además, incorpora algo muy de moda: reconocimiento de objetos y lugares, tiene una lista de monumentos de todo el mundo precargada y los identifica, etcétera. Son excelentes exponentes de la gama media premium a la que aspira Motorola (recuerden, ni el Moto E es gama baja: a eso va el Moto C).

Sony presentó un nuevo smartphone, el XZ2 Premium; como sus antecesores, se distingue del resto del mercado por su pantalla 4K, a lo que agrega, en este caso, una doble cámara trasera (color y blanco y negro), con el nuevo diseño más curvo de los Sony de este año. El resto del hardware es de muy alta gama.También comentamos el Thuraya X5-Touch (el smartphone más conectado del mundo, con 4G y conexión satelital) y el Samsung J2 Pro, que no tiene conexión de datos ni Wi-Fi; está pensado para poder trabajar sin interrupciones (y está pensado para estudiantes coreanos que deben prepararse para el examen de entrada a la universidad), pero me queda del todo claro cuál es el atractivo. 

ZTE también dice “yo quiero” en el rejuvenecido nicho de los smartphones para gamers, con el Red Magic Phone, un teléfono con mucha estética gamer (y un sistema de disipación de calor con ranuras de ventilación y todo), pero no mucho más.
Igual, ZTE tiene problemas más urgentes: EE.UU. le prohibió a Qualcomm venderle chips a ZTE (como parte de la escaramuza entre EEUU y China por el comercio). Esto no sería tan problemático (puede usar procesadores chinos), pero el bloqueo podría alcanzar también al software: ZTE se podría quedar sin acceso a Android. Sí, está el AOSP, pero sin acceso a la tienda de Google quedará como un producto de muy segunda línea. (Reuters)

Hablando de gamas altas y nichos: acá Franco Rivero hizo un listado de los smartphones de alta gama en lo que va del año, incluyendo el Galaxy S9 y S9+, que saldrán a la venta en la Argentina el próximo 3 de mayo a un precio de entre 20 y 23 mil pesos. El Galaxy S8 se seguirá vendiendo en el país, y se transforma (si lo ponen al precio correcto) en una alternativa muy atractiva para quien no necesite lo más avanzado de todo. 

Esta semana se supo que Google prepara el enésimo reemplazo del SMS, llamado Chat. Sigue con el estándar RCS, que ya probaron implementar varias operadoras sin éxito (y tuvo el apoyo de Samsung con ChatOn). La mayor crítica que se le hace es que no tiene encriptación, lo que no es poca cosa. Lo mejor que tiene, no obstante, es que propone un sistema de chat universal que no obligue a depender de una empresa (Whatsapp, Apple, Telegram, etc.). A la vez, la probabilidad de que haya un viraje masivo a este SMS 2.0 es mínima.

Toyota dice que no incluirá Android Auto en su sistema de entretenimiento dentro del auto, por preocupaciones de que Google toma demasiada información del auto y no está claro qué hace con ella. Sí mantendrá CarPlay (la de Apple) y una plataforma propia compartida con otros fabricantes de autos.

Después de Liam, Apple tiene un nuevo robot desarma teléfonos, llamado Daisy. No los rompe, sino que los separa en piezas para facilitar su reciclado o reuso.

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Probando el Huawei Mate 10 Lite, quién gasta más en aplicaciones, crece el nicho de los smartphones gamer

Esta semana publicamos una reseña del Huawei Mate 10 Lite que se vende en la Argentina, una propuesta interesante para la gama media premium (más allá de que llegue algo demorado al país).

Hablamos también de cómo convertir tu celular en un posnet para cobrar con tarjeta: algo que en otros países es relativamente común, y que acá permite, por ejemplo, que quienes no tienen un local igual puedan cobrar con tarjeta

La última actualización de Apple anula el uso de la pantalla de un iPhone 8 si no fue arreglada en una tienda oficial (es decir, si no es un panel original). Ya pasó hace unos años con los sensores de huellas digitales. Apple dice que es por seguridad, y algo de razón tienen; los usuarios que lo cambian por fuera del circuito certificado dicen que muchas veces es porque no les queda alternativa, y también tienen razón. En cualquier caso, esta política podría ser un problema para Apple a futuro si prospera una regulación en EE.UU. que obliga a los fabricantes a facilitar las herramientas y partes a servicios técnicos de terceros (el denominado Derecho a Reparar; ya son 18 estados en EEUU que lo apoyan)

Xiaomi presentó Black Shark, su smartphone gamer. Se suma al Razer Phone y tiene antecesores… pioneros, aunque no tan ilustres, como el Nokia N-Gage y el Sony Ericsson Xperia Play (y un primo cercano en la consolita Nvidia Shield Portable). Es un segmento raro, porque es difícil justificar una inversión así: los CPU/GPU son los mismos que el resto de la gama alta (Snapdragon 845, etc.), aunque es cierto que estos equipos algo más le agregan. En el caso del Razer, una pantalla con uan tasa de refresco de 120 Hz (hace que todo el movimiento se vea más fluido); en el Xiaomi Black Shark, un sistema de refrigeración líquida para que el teléfono mantenga su temperatura durante una sesión frenética de Fortnite (cuando esté disponible para Android). No es el primer teléfono con algún sistema de disipación pasiva, aunque parece ser el primero que usa una cámara de vapor (tiene agua adentro, que se evapora sobre el calor del chip, se enfría cuando se aleja, y eso hace que el agua circule). El Galaxy S7/S8, el Sony Xperia Z5 y el Nokia Lumia 950 XL, entre otros, tienen disipadores pasivos (metal que irradia el calor hacia otras zonas del teléfono). También le vas a poder agregar un mando tipo gamepad en un lateral, al estilo del Moto Mod para el Moto Z (aunque en ese caso tenés controles para ambas manos).

Un repaso por los números de Gartner para el año 2017, que confirman los de IDC y otras consultoras: Corea, Estados Unidos y una larga lista de firmas chinas encabezan la lista. 

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