La nueva Nokia, la vieja Nokia, la neo Nokia; Whatsapp y Facebook; Quam y la continuidad de las pantallas, Samsung se achica para crecer

El título de este resumen semanal de noticias móviles es menos esotérico de lo que parece. Tiene su lógica.

La vieja Nokia (que ahora se llama Microsoft) presentó en la Argentina el Lumia 530. Es el antecesor del Lumia 535 que Microsoft anunció a nivel mundial hace una semana. Como fuere, el 530 sigue la línea del 520, el modelo más vendido de Windows Phone, combinando un precio muy competitivo (desde 1299 pesos, en este caso, con las tres operadoras) y prestaciones sencillas pero que destacan lo bien que anda Windows Phone en hardware modesto (aunque Android ha hecho avances notables en ese punto).

La nueva Nokia (que se reformuló después de desprenderse de su división de smartphones) no puede hacer teléfonos hasta 2016, pero sí otros dispositivos, como su tableta N1 con Android Lollipop y su launcher Z, diseñada por nuestro compatriota Axel Meyer y fabricada por Foxconn (que tiene un acuerdo similar con BlackBerry). Nokia pone el nombre y el diseño -algo polémico por su parecido a un iPad Mini-, Foxconn la fabricación, logística y -clave- la inversión más gruesa, que es la de hardware.

La neo Nokia es Jolla, la compañía finlandesa que mantiene viva la llama del Nokia N9 y Meego; a su smartphone le agregó una tableta, de tamaño y hardware muy similar al Nokia N1 (ambas con un chip Intel Atom, por ejemplo), y que corre la nueva versión de Sailfish, un Linux muy bonito capaz de correr aplicaciones Android. La mayor notoriedad viene por el lado de su recaudación (juntó el dinero inicial, 380.000 dólares, en 2 horas; cinco días después está en casi 1,2 millones).

Mientras, Motorola anunció un llavero Bluetooth, Keylink, que está lejos de ser el primero, pero  aprovecha una función de Lollipop para desbloquear el equipo en la cercanía de dispositivos Bluetooth “seguros”.

Hablando de seguridad: las conversaciones de Whatsapp ahora son, según la compañía, casi inviolables, gracias al uso de una herramienta de encriptación de código abierto que cifra el contenido para todos menos para los participantes de la conversación. Mientras, Facebook develó Grupos, otra aplicación que parece fragmentar su servicio pero que en realidad facilita el ingreso; si antes había una sola entrada al edificio Facebook (la aplicación principal) ahora tiene varias puertas específicas, y cada uno accede por donde más le conviene.

¿Se acuerdan de Quam, la segunda marca de Movistar apuntada a un público joven? Ahora se llama Tuenti, al igual que en el resto del mundo (en España también es una red social para veinteañeros).

Dos noticias relacionadas con las pantallas: por un lado, Gorilla Glass 4, que estará disponible el año próximo, y que según Corning -su fabricante- ahora es muchísimo más resistente a las caídas; por otro, Samsung (para los productos de su marca) y Nextbit (para, por ahora, Cyanogen) presentaron herramientas que conceptualmente son similares a Continuity, la herramienta de Apple que, grosso modo, permite transferir tareas activas entre sus dispositivos. Seguir leyendo

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BlackBerry Classic, Microsoft sin Lumia, pantallas 4K en el teléfono, mejores cámaras y gráficos en breve

Esta semana, dos de las noticias más fuertes tuvieron por protagonistas a los pioneros de los smartphones. Por un lado, con un Lumia 535 (como indica el número, un modelo bien económico y es el sucesor del 530 que presentarán en el país la semana próxima) que es el primero que no llega la marca Nokia sino Microsoft, todo un cambio conceptual -aunque lógico-.

Por otro, BlackBerry, que confirmó que el 17 de diciembre pondrá a la venta el Classic, una suerte de mezcla entre el Q10 y el Bold (de hecho, se lo conocía como Q20). BlackBerry se anotó un punto al asociarse también con Samsung, que no ha tenido el éxito esperado con su suite de seguridad KNOX, pero que ahora tiene el respaldo de BlackBerry para tener una mayor presencia en las empresas.

Mientras, Sharp presentó un panel IGZO de 4,1 pulgadas y una resolución superlativa (y superflua): 2560 x 1600 pixeles, con una densidad de 736 pixeles por pulgada; manteniendo esa densidad podrían tener un panel de 6 pulgadas y resolución 4K.

Claro, por su parte, presentó un servicio propio de streaming de música; aunque no es una noticia estrictamente móvil, sí representa una jugada con la que busca equiparar la sociedad de Movistar y con Napster y de Personal con Spotify, en la que las operadoras buscan dar valor a su servicio y, sobre todo, al carrier billing (pagás con la factura del servicio general, algo que funciona muy bien para la compra de aplicaciones). Diría que la de Claro es la opción más débil (porque las otras dos son universales, tienen más aplicaciones y servicios), pero es probablemente más rentable. Seguir leyendo

Más sobre el smartphone modular, la apuesta de Microsoft en la nube y la oficina, Whatsapp con tilde azulado

Repasemos las noticias más importantes (o que más me llamaron la atención, mejor) sobre el mundo móvil. Primero, como siempre, lo que publicamos en LA NACION Tecnología:

Tres noticias con cambios de uso y concepto muy interesantes. Dos tienen que ver con Microsoft, que anunció un acuerdo cruzado con Dropbox (si abrís un documento en el celular, te recomienda usar el Office móvil; desde la aplicación de Microsoft accedés a los documentos almacenados en Dropbox, además de OneDrive) y que “regala” Office en Android y en iOS, como ya lo hace en Windows Phone; antes necesitabas una cuenta Office 365 para editar archivos en la tableta, ahora no. Tiene sentido: los que paran la olla son los usuarios corporativos (que seguirán pagando); los usuarios no hogareños -más ocasionales- ya tenían múltiples opciones gratis, y su uso probablemente está más cerca de la edición mínima (cambiar un error de tipeo, etc.) que del trabajo duro.  Microsoft ya tiene una versión de Office gratis en la Web -como Google Docs- por lo que es un paso más en la misma línea antes que un cambio trascendental.

Mientras, Whatsapp sumó, por fin, la comprobación de lectura: el doble tilde turquesa. Generó una cantidad inesperada de notas explicando cómo zafar de esa supuesta función delatora. BlackBerry Messenger (que era uno de los pocos con esta opción) se queda sin un diferencial importante, pero al mismo tiempo suma otros elementos: ahora podés publicar mensajes que se borran después de cierto tiempo, o retractar algo que dijiste.

¿Se acuerdan del Proyecto Ara? El smartphone modular será realidad el año próximo, cuando se hagan las primeras tiradas de módulos. ¿Te vas a poder comprar uno? Probablemente no, las tiradas iniciales serán muy acotadas. Y sería recomendable a los interesados esperar a la versión 1.1 o 2.0, para que vayan resolviendo alguno de los problemas que -inevitablemente- aparecerán.  Seguir leyendo

El 4G nacional, un paso más cerca; Xiaomi y Lenovo, a los codazos por el podio; Oppo, el flaquito; subas y bajas de Samsung

Un Oppo R5

Un Oppo R5

Repasemos la semana: en el nivel local, las dos grandes noticias fueron la presentación de un proyecto para renovar, después de 42 años, la ley de telecomunicaciones nacional, con -en principio- más impacto en la conexiones fijas que en las móviles, pero que habilita de lleno la entrada de operadores móviles y demás. Pinta bien, pero falta que pase por el Congreso (donde, quizá, tendrá modificaciones), que se apruebe, promulgue, reglamente y practique (algunas cosas que propone, como la desagregación del último bucle para que todos los jugadores puedan sumarse a la conexión que entra a tu casa, está contemplada en un decreo de 2000, y fue ignorada olímpicamente).

Más cercana a la temática de este blog está la subasta, finalmente, del espectro de para dar servicios 4G en el país. No hubo demasiadas sorpresas hasta ahora (había lugar para cuatro jugadores, había cuatro oferentes, Personal pagó un poco más que el resto), pero la buena noticia para el Gobierno es que recaudó 2230 millones de dólares cuando el precio base era un poquito menos de 2000 millones. ¿Qué sucederá ahora? A mediados de noviembre será la entrega oficial de las frecuencias y comenzarán a actualizar las radiobases con equipos 4G. Personal se quedó con un lote de 3G, que debería poder habilitar rápidamente (y mejorar un poquito su servicio).

En lo internacional, los que dieron que hablar fueron los chinos: IDC y Strategy Analytics coincidieron en el día en que liberaron sus estimaciones de ventas para el tercer trimestre, y en su evaluación: el tercer fabricante de smartphones del mundo, en volumen, es Xiaomi. Salvo que tomes a Lenovo y Motorola juntos (¿Lenovorola?), ya que se confirmó la aprobación de la compra. ¿Resultado? Este tuit de Rick Osterloh, presidente de Motorola.

La otra firma china en ser noticia es Oppo, que presentó el smartphone más delgado del mundo: 4,85 mm. Eso es MUY finito y -modestamente- una exageración. Aunque se las ingeniaron para incluir una batería de 2000 mAh, preferiría -al menos, mientras vivamos bajo la influencia de Jevons- un equipo un poco más grueso, pero con mejor autonomía, como el flamante Motorola Droid Turbo (muy buen hardware y una batería de 3900 mAh para un cuerpo de entre 8 y 11 mm).

La otra noticia internacional que cubrimos en el canal Tecnología, casi del orden de un anuncio parroquial, fue la partida de Andy Rubin, el creador de Android; se fue de Google, aunque hacía ya un par de años que no estaba a cargo. Seguir leyendo

Probando el nuevo Moto G, quién tendrá Lollipop, Nokia desaparece y reaparece, software local desde Tierra del Fuego

Esta semana estuve probando el nuevo Motorola Moto G (similar al anterior, pero con pantalla más grande y cámara mejorada). Acá pueden leer mi reseña.

Escribí también sobre Android Lollipop y los equipos que, en principio, ya tienen su actualización garantizada. ¿Serán los únicos? No, pero por ahora no hay otra información oficial.

En el ámbito local, la otra noticia es que el Ministerio de Industria obligará a los fabricantes de celulares a incluir software local en los celulares. Por lo que adelantaron, son aplicaciones con información útil (calendarios de vacunaciones, horarios de trenes, precios cuidados, etcétera). No está mal difundir esas herramientas -que en general funcionan muy bien- pero me parece que incluirlas de prepo no aporta mucho. En cualquier caso, habrá que esperar a que esto se haga efectivo; por ahora no se habló de tiempos.

En lo internacional, hubo varias noticias que confirman cambios de postura y apuestas que ya habíamos comentado: LG confirmó a Nuclun, su microchip de ocho núcleos para smartphones (sigue, así, a Samsung, Apple y Huawei, es decir, los tres mayores fabricantes de smartphones del mundo); Sony, al parecer, replantea su estrategia para la región, apostando por la alta gama (de menor volumen, pero más redituable) y dejando de ofrecer smartphones de gama media y baja en América latina; Microsoft abandona la marca Nokia para sus smartphones, que serán Microsoft Lumia (pero los teléfonos más modestos seguirán siendo Nokia); Nokia, la finlandesa, abrió la disponibilidad de sus mapas Here para todos los Android 4.1; gratis, con navegación guiada y mapas offline. Funcionan muy, muy bien. Seguir leyendo

Android Lollipop y Nexus 6, las tabletas de Apple, Amazon Fire no vende, qué significa ser exitoso

La semana estuvo marcada por dos noticias: por un lado,  Google, con Android Lollipop (el nombre oficial) y los nuevos Nexus 6 -un Moto X 2014 más grande- y la tableta Nexus 9.

Por otro, Apple con su renovación de la familia de tabletas iPad y la confirmación de que las ventas del iPhone 6/6 Plus van muy, muy bien.

Mañana lunes debería estar disponible iOS 8.1, que recupera la galería de fotos tradicional (el carrete), el switch 2G/3G, una herramienta para compartir la conexión 3G más fácil con OS X y, claro, parches, arreglos de bugs, etcétera.

Microsoft sigue buscando su destino entre la horizontalidad de estar en múltiples marcas y plataformas (Windows, Office) y la verticalidad de hacer hardware y software para un producto propio (Nokia, Xbox). Publicó dos herramientas para compartir fotos y videos que son parte del “móvil primero, nube primero” de Satya Nadella.

Escribir a mano alzada en papel es imbatible -en parte por su facilidad, en parte por la sensación del trazo sobre el papel; también lo cultural influye-; en el Wall Street Journal hacen un repaso por las biromes y lapiceras que también sirven -con relativo éxito- para escribir en pantalla.  Seguir leyendo

BGH ahora hace celulares Joy, HTC apuesta por las selfies con Desire EYE, Samsung tropieza, BlackBerry quiere renovar el SMS

Un BGH Joy A2

Un BGH Joy A2

Esta semana (alargada por el feriado del lunes siguiente) tuvo varios anuncios interesantes.

En el ámbito local, una tiene que ver con la entrada de BGH al terreno de los smartphones con su propia línea, Joy; son equipos de hardware modesto que apuntan a un nicho específico: el de la gente que compra teléfonos sin línea (desbloqueados). ¿Les irá bien? Difícil decirlo; tiendo a creer que es un segmento muy chico y su propuesta no parece ser la mejor, pero tampoco creo que tengan grandes aspiraciones en el corto plazo.

Se confirmó, además, que Claro, Movistar, Personal y ArLink tienen todo en regla para competir por la licitación de frecuencias LTE, sería raro que alguna de las cuatro no llegue al final.

El fin de semana próximo es el Día de la Madre, es un buen momento para aprovechar la financiación que las operadoras ofrecen por estos días para cambiar de equipo, sea para regalarle a mamá o no.

En el nivel internacional, la noticia bomba es que se desploma la facturación y las ganancias de Samsung en su división de celulares, clave para la compañía. ¿Es el principio del fin? Difícil, Samsung es muy, muy grande y muy, muy pragmática, pero como comenté acá mismo en otra ocasión tiene cada vez más competencia en el segmento más alto y en el más bajo (con jugadores fuertes en los dos mercados de más volumen, como China e India), aunque también hay que decir que siempre la tuvo.

HTC, por su parte, presentó su Desire EYE: un One M8 con carcasa de plástico que reemplaza la cámara especial por dos cámaras de 13 megapixeles (una atrás, otra al frente, ambas con flash de doble tono) para tomar mejores autofotos.

HTC Desire EYE

HTC Desire EYE

Hablando de cámaras, una compañía llamada DynaOptics desarrolló un concepto novedoso para lograr un zoom óptico en poco espacio: mover los cristales en forma lateral para lograr el aumento, por lo que requiere un espacio menor al tradicional (que logra el zoom alejando uno de otro). Seguir leyendo

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Probando el LG G3, Apple y Google bajo el ojo gubernamental, Archos en la Argentina, las peleas de patentes que no llegan a nada

LG G3

Esta semana le tocó a Samsung sufrir quejas por un supuesto defecto de fabricación en el Galaxy Note 4 (un espacio entre la pantalla y la carcasa) que según la compañía es correcta, aunque no se sabe si con esa separación u otra menor.

Y Apple y Google tuvieron algunos encontronazos con diversos organismos: el FBI no está feliz con la decisión de ambas compañías de encriptar todos los contenidos de los teléfonos (iOS/Android) de manera predeterminada y hacer un “quite de colaboración” frente al pedido de las fuerzas de la ley; y en Europa investigan los acuerdos secretos que Google tiene con los fabricantes de equipos con Android, y que obliga a dar mayor visibilidad a sus productos.

En la Argentina debutó Archos, la compañía francesa, apostando por el incipiente mercado de smartphones que se venden con doble SIM y sin línea (como los Philips que probé hace un tiempo), aunque por las especificaciones que ofrece el precio que tiene parece un poco elevadoSeguir leyendo

La polémica por el iPhone 6, la apuesta de BlackBerry con el Passport, LG G3 en la Argentina, las 20 aplicaciones de Google

Un BlackBerry Passport / REUTERS

Con un poco de demora, va aquí el repaso de las noticias sobre móviles de la semana que terminó el domingo 28.

Apple comenzó la semana con una buena noticia (10 millones de iPhone 6 vendidos en 72 horas), que luego fue opacada por dos noticias polémicas: el affaire del 6 Plus que se dobla -aunque según Apple sólo 9 personas se quejaron, lo que no quita que no le haya sucedido a más gente- y la fallida actualización a iOS 8.0.1 (para peor, sólo afectando a 6 y 6 Plus), ya corregida con la 8.0.2. No, el iPhone no es el único que se dobla (Sony y HTC, amantes del metal, también pasaron por algo similar). Y le pasa a poquísima gente. Generó reacciones desproporcionadas de ambos bandos (los que dicen que es mentira, improbable o está totalmente fuera de dimensión; los que vieron en esto la prueba irrefutable de que el iPhone es puro marketing, de que la empresa no es infalible o aprovecharon para practicar un poco de revanchismo). Habrá que esperar a ver si otros siguen quejándose por esto, o si desaparece.

La semana estuvo marcada, también, por el arribo del BlackBerry Passport, el extraño smartphone de pantalla cuadrada y teclado. Algo de polémica también: se agotó en su preventa (200.000 equipos), subió la acción, pero las reseñas iniciales fueron, en el mejor de los casos, dubitativas, y de nuevo la discusión: qué es el Passport, a quién está dirigido, qué tan limitantes son sus carencias. Me parece que falta el BlackBerry Classic para terminar de definir la visión de la compañía, aunque al llegar al mercado (fin de año) quizá sufrirá, también, porque no puede competir en tamaño de pantalla. Falta tal vez un BlackBerry Torch, con pantalla alargada y teclado completo, aunque el grosor sería, quizás, polémico. Como fuere, me gusta la apuesta de BlackBerry en cuanto a dispositivos, aunque la empresa está más cerca de ser solamente software y servicios.

Escribí también sobre Alcatel, una marca que siempre me intriga, porque suele ser bastante creativa en algunos puntos, y porque -como me confirmaron sus ejecutivos- está intentando reconvertirse a una marca de mejor nivel. A fin de año pasado estaba quinta en el mundo; a principios de 2014 era la segunda marca más vendida en América latina.

Contamos también la llegada del LG G3 al país a 7500 pesos, promedio, con las tres operadoras locales. Lo estuve probando, así que tendré la reseña en breve.

Ultima de LN: las aerolíneas europeas dan el visto bueno al uso del celular durante un vuelo; adiós al modo avión y hola al pasajero que se la pasa hablando a los gritos todo el vuelo (aunque habrá que ver cómo se maneja el tema del roaming); las aerolíneas podrán definir reglas propias de uso. Aplica también a las computadoras.

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Android One, iPhone 6, los cuatro jinetes del 4G nacional, BlackBerry tiene otro Porsche

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

¿Es un celular? ¿Es una cámara de bolsillo? Es la Panasonic DMC-CM1

La semana que termina hoy estuvo marcada, en el nivel nacional, por la apertura de sobres con los postulantes a obtener una licencia de telefonía 4G (LTE) en la Argentina. Como contamos, además de Claro, Movistar y Personal se sumó Arlink (del Grupo Uno) a la puja, aunque no deberían tener problemas en obtener licencias: hay cuatro lugares, y cuatro postulantes. La aprobación de sus propuestas se conocerá en noviembre. Mientras, las tres telefónicas locales fueron multadas por no publicitar adecuadamente el Plan Prepago Nacional.

En el ámbito local también escribimos sobre TipType, un teclado para Android hecho en la Argentina, con un inusual método de ingreso de texto (las letras comparten las teclas, al estilo T9, pero apelando a gestos para elegir cuál escribir).

Mientras el iPhone 6 salió a la venta en Estados Unidos y otros mercados, y Apple publicó iOS 8 para todos los equipos post iPhone 4S / iPad 2 (aunque mucha gente dice que en estos dos modelos la interfaz es un poco pesada), Google inició oficialmente su programa Android One de smartphones económicos en India, el segundo mercado más grande del mundo, y en el que todavía puede competir contra chinos que usan Android AOSP.

En el extremo opuesto está Panasonic, con una cámara de altísimo nivel que también tiene un smartphone Android pegado atrás (la DMC-CM1), lo que generó alguna discusión sobre si es un smartphone con la mejor cámara posible o una buena cámara con conectividad óptima.

Hablando de hardware, Microsoft presentó un teclado Bluetooth multiplataforma (todos lo son, sí, pero este tiene funciones específicas para Android, iOS y Windows), y se suma al teclado Logitech del que les hablé antes, y que permite usar tres dispositivos al mismo tiempo. Seguir leyendo

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