Vuelve Nokia, Fairphone se atornilla, llega el Lumia 735, mapas para ver si tenés señal

En una semana en la que buena parte de la atención tecnológica estuvo puesta en la feria de videojuegos E3 de Los Angeles tuvimos, no obstante, algunas noticias interesantes referidas a lo tecnológico.

Publiqué un comentario sobre la nueva apuesta de Fairphone, la compañía holandesa que hace celulares con conciencia social y que ahora apuesta por la modularidad, aunque sin tanta sofisticación como el Puzzlephone o el Proyecto Ara: busca crear, simplemente, un teléfono fácil de arreglar (eventualmente debería permitir actualizarlo, pero no parece ser el fin en el corto plazo).

También publicamos la confirmación de que Nokia volverá a tener su línea de smartphones. ¿Cómo? Como con la tableta: hace el diseño, la elección de componentes y el control de calidad, pero deriva en otro (Foxconn) la producción, distribución y apuesta comercial. Tiene sentido en un segmento en que casi nadie gana dinero, pero a la vez no parece que con la marca y un buen diseño alcancen para diferenciarse; HTC lo tuvo y no lo logró; Sony lo tiene y no le sobra nada. Si el buen hardware lo tienen todos, y si el buen diseño es (discutiblemente) fácil de encontrar, el diferencial de Nokia es -a priori, porque no sabemos qué hará, exactamente- casi nulo, aunque si la tableta es un precedente, irá por el camino de Xiaomi (alta gama casi al costo). Falta ver qué otra cosa le agregarán además del Z Launcher para darle un valor agregado.

La noticia se supo mientras Microsoft, en la Argentina, presentaba el Lumia 735, que como el 635 apunta a la gama media con un modelo que ofrece 4G. Y, en este caso, una pantalla de 4,7 pulgadas, cámara de 6,7 megapixeles con lentes Carl Zeiss y el combo clásico de hardware de Windows Phone: 1 GB de RAM y un chip Snapdragon 400.

Ariel Torres publicó, además, una columna con varias aplicaciones que permiten ver, en un mapa, áreas de cobertura de la red móvil, zonas con mala señal, etc.  Seguir leyendo

Los smartphones que vienen al país, llega el Moto 360, la presentación de iOS 9, la asignación de la banda de los 700 MHz

En el ámbito local hubo, esta semana, varias noticias referidas a la telefonía móvil y, sobre todo, a las redes 4G (LTE). La más importante: la asignación de la banda de 700 MHz (banda 28), que se había licitado en octubre último pero de la que no había novedades hasta ahora. ¿Por qué es importante? Porque ayudará a ampliar el servicio, ya que es una frecuencia que permite radios de cobertura más amplios. La contra: muchos de los teléfonos con 4G que se venden en el país no es compatible con esa frecuencia.

El anuncio llegó después de que Movistar se sumara a Personal al informar que tiene unos 500 mil clientes potenciales de 4G (un número similar a Personal), y de que OpenSignal divulgara una comparativa de las redes LTE en 35 países, incluyendo la Argentina (resumido: en ancho de banda promedio estamos en el medio, con 13 megabits por segundo; hay países con 24 Mbps, como Singapur).

Contamos también algunos de los modelos de teléfonos que se preparan para los próximos meses en el país (los Galaxy A3, A5, S6 y el LG G4, los más cercanos), aunque también habrá novedades de Microsoft, Alcatel, Huawei y otros. Y pusieron en venta, en forma oficial el reloj Moto 360, además del LG G Watch y el Alcatel Watch. Obviamente ya se podían comprar por otros medios, pero ahora tienen soporte oficial, promoción de las compañías y demás. Y Lenovo puso en venta en el país la tableta Yoga 2, con proyector integrado, pantalla de 13,3 pulgadas y Windows 8.1.

En lo internacional, el plato fuerte estuvo en manos de Apple, con la presentación, en el WWDC, de iOS 9 y la ampliacón del WatchOS (además del OS X El Capitan y su servicio de streaming de música). Lo más notorio del WatchOS es que podrá correr aplicaciones dentro del reloj, lo que ayudará con su velocidad (hay quejas de que, tan dependiente como está hoy del iPhone, es relativamente lento). También tendrá un impacto en la batería; habrá que ver cómo lo maneja Apple.

Del lado de iOS9, lo más interesante es, para mí, la posibilidad de tener dos aplicaciones en pantalla al mismo tiempo. Es un cambio importante por muchos aspectos: si para muchos el iPad era una herramienta de trabajo, esto no hace sino mejorar muchísimo ese costado de la tableta (sobre todo en el supuesto modelo que tendrá una pantalla de más de 10 pulgadas; en pantallas más chicas puede resultar más una molestia que una ventaja). A la vez, rompe con un concepto que históricamente era un virtud de este tipo de dispositivos (el foco del usuario en una sola tarea a la vez), aunque las notificaciones -y sobre todo, las notificaciones interactivas- ya venían desarmando ese modo de uso.

Android M también tiene un modo experimental que permite algo así, aunque Google no le dio relevancia durante el reciente I/O; y Samsung, LG y Alcatel lo ofrecen en sus teléfonos y tabletas hace tiempo, pero con una limitación en qué aplicaciones permiten esto que iOS 9 (parece) no tendrá, como no lo tiene, por supuesto, Windows 8.

Este es el mejor y el peor escenario para Microsoft (inevitable por la transversalidad de la compañía). Si el iPad es, todavía más, una herramienta de productividad, Microsoft sale ganando (tener un PowerPoint y el Outlook en pantalla al mismo tiempo, etc.). También sale perdiendo: uno de los más sólidos argumentos de venta de una tableta con Windows 8/10 (¡es una PC! ¡podés ver múltiples cosas en pantalla! ¡trabajás y te divertís!) se difumina. Aunque no se desvanece, claro.

Como en todo, habrá que ver cómo lo implementan Apple y Google; la manera en que lo hizo Microsoft es muy efectiva. Seguir leyendo

Sin comentarios

Motorola vende directo; cuentan los iPhone del país; BlackBerry se actualiza; cambios en Firefox OS

Esta semana, contamos en LA NACION Tecnología que la Argentina se convirtió en el cuarto país de la región en el que Motorola vende directo (en sociedad con Falabella). Le permite un mejor “control de precios” poniéndose a sí misma como referencia para los modelos desbloqueados y accesorios.

Facebook, por su parte, creó una versión “lite” de su aplicación para países con una infraestructura de redes deficiente que corre mejor en teléfonos modestos; originalmente era para Asia, pero ahora estará disponible en todo el mundo.

Mientras Google confirma el soporte para USB tipo C en el próximo Android M, tanto SanDisk como Kingston presentaron pendrives duales (un puerto C en una punta, un A en la otra, para servir de puente entre dispositivos que admiten USB On The Go o que cuentan con uno solo de estos puertos.

Asus, por su parte, sigue intentando ganar mercado móvil, en este caso con el ZenFone Selfie (cámaras frontal y traseras de 13 megapixeles)… y no mucho más (aunque no pinta mal como dispositivo: pantalla de 5,5 pulgadas, chip Snapdragon 615, 3 GB de RAM, Lollipop, etc.). También presentó dos nuevas versiones de su reloj ZenWatch (aunque apostando a un tamaño mayor, no menor) y una tableta con chiquicientos parlantes para ofrecer sonido envolvente (el cine portátil en su máxima expresión).  Seguir leyendo

Sin comentarios

Google I/O 2015, el teclado láser, el Alcatel OneTouch Idol 2 Mini S y más

Aunque no fue lo único que pasó en el terreno de los móviles, el tema central de la semana fue el Google I/O, el encuentro para desarrolladores que la compañía celebra todos los años en San Francisco. Estuve ahí, contando los detalles de Android M (el sucesor de Lollipop, que no tiene nombre público todavía) y de Google Fotos, el álbum de fotos inteligente de la compañía con capacidad ilimitada si te bancás un poco de compresión en las imágenes (imperceptible para mí; en Hipertextual tienen algunos ejemplos).

Pero también publicamos una reseña que hizo Guillermo Tomoyose del Alcatel OneTouch Idol 2 Mini S, otro smartphone económico con Android, 4G y un rendimiento decente que llega al país, y hablamos de un prototipo de Lenovo que usa un láser para proyectar diversos tipos de teclados sobre una superficie (una mesa); la gracia es que interactivo, es decir, podés tipear sobre la mesa y escribir en el teléfono.

Mientras, Microsoft confirmó que Windows 10 vendrá con una aplicación “compañera” para Android / iOS y Windows 10 Mobile (con un foco en OneDrive, Outlook y otros servicios de Microsoft), y que Cortana llegará a Android y a iOS entre fines de este año y principios del próximo.  Seguir leyendo

Sin comentarios

Apple vs Samsung se replantea, el smartphone que se entromete en todo, Firefox OS cambia de rumbo y más

 

Para una corte de apelaciones en Estados Unidos, Samsung infringió, efectivamente, algunas patentes de Apple, pero no en lo que refiere al aspecto (el trade dress) de los equipos (el rectángulo negro con iconos de bordes redondeados, etc.). Los US$ 930 millones se podrían reducir en 380 millones, pero eso requeriría, al parecer, un tercer juicio para reevaluar esa parte. En FOSS Patentes tienen en análisis técnico de la decisión.

Spotify suma videos y podcasts a su servicio; aprovecha los sensores del teléfono para cambiar la música que sugiere al usuario cuando sale a correr. Es un uso inteligente de la parafernalia de elementos que miden al usuario y su entorno. Mientras, Adblock prepara un browser propio para Android (con, por supuesto, bloqueo de publicidad).

Esta semana publicamos también dos notas que, a su modo, están relacionadas: por un lado, el “estacionamiento de papel” que creó Fernando Barbella para ayudar a que los smartphones no interrumpan en las reuniones; la idea es romper con la miradita a la pantalla del teléfono, que distrae a los interlocutores. En esto, el smartwatch tiene el potencial de ser una mejor opción (porque bien configurado es un filtro aún mayor para las notificaciones) o la peor (porque culturalmente mirar el reloj cada tanto es sinónimo de “quiero que esto termine”). Por otro, la extensión del horario de trabajo por fuera del horario clásico de oficina, mayormente porque la oficina está, ahora, en nuestro bolsillo. En ambos casos la discusión pasa por cómo controlamos nuestra hiperconexión (o cómo hacemos, para aplicar una frase de psicología de café, para que ella no nos controle a nosotros). Seguir leyendo

El Xperia Z3 llega al país, presentan un teléfono para acariciar, vuelve Windows Mobile y presentan un chip de 10 núcleos

 

Esta semana publicamos en LA NACION Tecnología varias notas sobre móviles. Conté sobre el Nubia Z9, un smartphone que tiene sensores táctiles en el marco, por lo que con una “caricia” específica sobre los laterales -es decir, sin tocar la pantalla ni un botón- se puede activar un comando (algunos, muy naturales, son un hallazgo; otros no tanto).

En el plano local, Sony presentó finalmente el Xperia Z3 (sólo disponible, por ahora, sin línea a $ 17.000, aunque las tres operadoras locales lo venderán en las próximas semanas), relevando al veterano Z1 (nos saltamos al Z2). No hay noticias por ahora del Z3 Compact, que me resulta más atractivo.

Pero en el plano local este será probablemente el año de los gama media (hay que hacer rendir los cupos de dólares) así que todavía hay chances.

Mientras, BGH y Archos renovaron su oferta de teléfonos libres, pero con el aditamento de ofrecer doble SIM (y no mucho más).

Esto, en un marco en el que crece el acceso a Internet desde el teléfono en el país, y podría superar a la conexión fija como punto de entrada a Internet para 2017.

Microsoft confirmó que Windows Phone pasará a ser Windows 10 Mobile, un gesto lógico, pero que recupera el nombre que tuvo en el período más oscuro de la estrategia móvil de la compañía.

A la vez, la compañía sugirió que las actualizaciones del Windows continuo llegarían directamente al usuario, sin depender de la aprobación de la operadora (ZD Net). Difícil que logren un pase libre al estilo iPhone (que, a propósito, no es tal, sino que resulta del testeo previo que le permite el control total de la plataforma, como le explicó a Gizmodo un ejecutivo de Sprint hace un tiempo); suena a algo más parecido a la estrategia reciente de Google (separar servicios y aplicaciones para actualizarlas directamente en la tienda) pero, quizás, con mayor profundidad (actualizaciones de seguridad, cosas así).  Seguir leyendo

GPS milimétrico, el ADN en el iPhone, ventas en Europa y en el mundo, Sony tiene otro smartphone para autorretratos

Noticias sobre computación móvil que publicamos esta semana en LA NACION Tecnología:

Apple estudia transformar al iPhone en un sistema de análisis de ADN, según la revista del MIT, aunque no está claro cómo lo harán (el equipo no tiene el hardware necesario) ni fue, claro, confirmado por la empresa. No hay que olvidar, por otro, lado, que el interés de los científicos más extremos de las empresas de tecnología por el ADN tiene ya un tiempo (como 23andme, la empresa de análisis génetico de Anne Wojcicki, una de las ejecutivas de más alto rango de Google y esposa de Sergei Brin).

Mientras, en la Universidad de Texas demostraron que se puede usar las antenas presentes en un smartphone convencional para crear un GPS que logra una precisión milimétrica. Hasta ahora era posible con dispositivos especializados. No está listo, todavía, para uso masivo.

Nintendo promete tener un juego para smartphones listo para fin de año, y 5 hasta marzo de 2017; son creaciones especiales para este medio, antes que adaptaciones de juegos de consola.

Movistar comenzó a devolver el dinero por el cambio de planes de datos a 300 mil abonados (y no a 1,7 millones, como se había dicho antes), cumpliendo la orden de la Comisión Nacional de Comunicaciones.

Por último, si les gustan los podcast, publicamos una guía con algunas de las mejores aplicaciones para cada plataforma. Seguir leyendo

Sin comentarios

LG G4, Moto E con 4G en el país, dos smartphones económicos, y por qué Windows 10 para móviles está cambiando

Un ZTE Open II junto a un Alcatel Pop C1

Durante la semana que termina hubo varios anuncios relacionados con los teléfonos móviles, sobre los que escribí en LA NACION Tecnología.

El más importante es la presentación del LG G4, por múltiples razones; LG es uno de los 5 mayores fabricantes de smartphones del mundo y eso solo es importante, pero además viene con mucho éxito en su línea más reciente de teléfonos, que el LG G4 intentará mantener a base de una tapa de batería de cuero (removible, como su batería, punto a favor -para algunos- frente al Galaxy S6) con una costura en el medio que no me convence; una cámara todavía más rápida y precisa que la anterior, y una pantalla que sigue siendo QHD pero ahora mejora la del G3 (misma resolución, pero no tan buena calidad, en teoría, en lo que refiere a brillo/contraste). Y trae puntos cuánticos, nueva combinación de tecnología y marketing al que están apuntando todos los fabricantes de pantallas. Las primeras impresiones del LG G4 han sido, en general, muy positivas.

Actualización: en Phonearena publicaron una detallada reseña del teléfono.

En el ámbito local, la nota la dio esta semana Motorola, que puso en venta en la Argentina el Moto E con 4G apenas un par de meses después de hacer su debut internacional. Mezcla algunas características del Moto E original con el Moto G con LTE original, pero el resultado parece ser bueno (e incluye las notificaciones con la pantalla bloqueada, disponibles hasta ahora sólo en el Moto X; es incomprensible que no esté en el Moto G de 2da generación). Precio: 3500 pesos con las operadoras, 3900 pesos libre en unas semanas (según Motorola).

Esta semana también publiqué mi reseña de dos smartphones muy económicos (menos de mil pesos), el ZTE Open II, que marca el debut de Firefox OS en la Argentina, y el Alcatel Pop C1 (con Android 4.2). Les ahorro el clic: andan bien los dos, y para muchísimos usuarios el Firefox OS alcanza, pero si tienen el dinero extra es mejor ir por el Alcatel (o un Moto E original, Lumia 520/530, etc.) que tiene una mejor oferta de aplicaciones. Seguir leyendo

Sony, Xiaomi y Lenovo muestran sus novedades para Asia, Google prueba ser un operador virtual, ARM habla del próximo Cortex A72 y Motorola actualiza el Moto G local a Lollipop

Esta semana comenzó, en Estados Unidos y parte de Europa y Asia, la distribución del Apple Watch, con lo que las redes sociales y los sitios de tecnología se llenaron, una vez más, de unboxings, guías para el usuario primerizo, etcétera. Reacciones hay de todo tipo -muchas, cercanas a la evaluación cauta de las reseñas profesionales, aunque con la lógica emoción del chiche nuevo-.

Mientras, Google aprovechó para anunciar una próxima versión de Android Wear que, entre otras cosas, permitirá el uso del Wi-Fi para recibir notificaciones en el smartwatch aún si el teléfono -que es el que hasta ahora le envía los datos vía Bluetooth- está lejos. Genial para andar por la casa sin llevar el teléfono encima. Sony y Motorola ya confirmaron que estará disponible para sus relojes en breve.

La otra noticia de Google es que se transformó, en Estados Unidos, en una operadora virtual: ofrece un abono de datos sin costo extra por roaming -aunque con menos ancho de banda si vas a los 120 países, incluyendo la Argentina, donde tiene cobertura- y, como otras, te devuelve los datos no usados en forma de crédito. No es barato, pero no tiene contrato de permanencia. Las reacciones son variopintas; acusaciones de que viola la neutralidad de la red (por ahora sólo se puede usar con un Nexus 6), creer que es el peor error que cometierion las telefónicas que participan, etc. Aunque comparto el concepto de que lo que logra Google es ser un intermediario entre las operadoras (que ya no importan, porque son sólo proveedoras de servicio) y el usuario. El problema, como dice Jan Dawson en este análisis brillante previo al anuncio (pero 100% relevante a posteriori) es que las telefónicas siguen ganando de una u otra forma, y siempre pueden romper esto; si lo aprueban, es porque la apuesta de Google es suficientemente acotada compara no ser peligrosa.

Durante la semana Sony presentó un Xperia Z4 para el mercado japonés, con la expectativa de que mostrará en breve una segunda variante para el mercado internacional. El teléfono mantiene las líneas del Z3 (que, a propósito, será presentado en la Argentina en mayo próximo) y actualiza el hardware -pantalla Full HD de 5,2 pulgadas, chip Snapdragon 810, cámara de 20,7 megapixeles- sin demasiadas sorpresas, salvo el inesperado estabilizador óptico de imágenes para la cámara frontal de 5 megapixeles.

Otra compañía que hizo ruido fue Nokia: toma fuerza un rumor -que hace ya un tiempo viene dando vueltas- de que la compañía presentará un smartphone a principios del año próximo, con el mismo esquema que la tableta N1: hacer el diseño y dejar que Foxconn se encargue de la apuesta monetaria fuerte (fabricación, distribución y venta). La tableta N1 tenía buen diseño y un launcher propio; para el smartphone Nokia debería, quizás, hacer algo más, porque smartphones Android con buen diseño hay muchos. La compañía respondió oficialmente diciendo que no planea fabricar ni vender teléfonos, pero el brevísimo texto no desmienta de que hagan algo como con la tableta N1 (Reuters).

Mientras la Secretaría de Comunicaciones informó que sancionará a Movistar por los cambios en los planes de datos de 1,7 millones de usuarios; Whatsapp habilitó las llamadas de voz para usuarios de iPhone; y la (para mí) ignota compañía australiana Guvera presentó su servicio de streaming de música en el país (33 pesos por mes o un sinfín aleatorio de música). Seguir leyendo

Sin comentarios

Nuevos Huawei P8 y Microsoft Lumia 540, Sharp tiene una pantalla 4K para celulares, Apple invierte en sensores para cámaras

Un Huawei P8

Durante la semana que termina la noticia más importante, en términos de lanzamientos, fue la presentación internacional del Huawei P8, el teléfono en el que la compañía china puso toda la carne en el asador para crear un smartphone que compita con la primera línea del año. Me gustó el diseño, muy minimalista, y la mucha atención que le prestaron a la cámara, aunque será cuestión de probarlo para ver si lo que prometen sus papeles se cumple en el uso diario. Según Huawei, llegará a fin de año a la Argentina. También presentó el P8 Max (con pantalla de 6,8 pulgadas).

En el ámbito local, llegó finalmente al país el Microsoft Lumia 535, el primer teléfono sin la marca Nokia ($ 1800, en promedio, con las tres operadoras), mientras en el exterior la compañía presentó otro modelo de bajo costo, el Lumia 540, un modelo de doble SIM, pantalla de 5″, chip de cuatro núcleos 1 GB de RAM.

Esta semana contamos también el acuerdo entre Microsoft y Cyanogen para preinstalar sus aplicaciones en los equipos con Cyanogen OS (pero no en CyanogenMod, que no es lo mismo), y la intención de un grupo de investigadores de usar los smartphones como alerta temprana para terremotos, aprovechando sus sensores (como se ha hecho con los mapas de temperaturas hace unos años, etcétera). Mientras, Nokia compró Alcatel-Lucent para ser el segundo mayor proveedor de infraestructura de redes del mundo. Confirmó, de paso, que estudia vender HERE, su división de mapas.

En el país, la Comisión Nacional de Comunicaciones confirmó que investiga a Movistar por no comunicar adecuadamente los cambios en los planes; Claro volvió a ofrecer teléfonos de marca Motorola en su tienda local.  Seguir leyendo