El iPhone 7 Plus vende más, no más roaming en Europa, cómo venden los que venden más, chau al Nextbit

Le dedicamos varias noticias al iPhone esta semana; primero, porque gracias a las buenas ventas del último trimestre de 2016, a que incluye una semana extra, a que es su trimestre más fuerte y a que Samsung no tuvo un buen año, Apple se coronó como el mayor fabricante de smartphones del mundo en el último trimestre de 2016. Los atenuantes no le quitan mérito, sobre todo porque iguala en volumen a Samsung pero con un producto mucho más caro y rentable (aunque recuerden: esos 78 millones de teléfonos que vendió Apple en el cuatro trimestre de 2016 no son todos iPhone 7).

Vale esto también: la evolución de Apple, Samsung y Huawei en el segmento premium (de más de 400 dólares, precio internacional). Apple mejoró su posición a costa de Samsung en los últimos meses, incluso teniendo en cuenta la estacionalidad. Y aparece Huawei, que durante un par de meses igualó en volumen a Apple en ese segmento. (Counterpoint

La otra noticia sobre el iPhone tiene que ver con el particular momento que se vive en Estados Unidos, y con el pedido de Donald Trump de aumentar la manufactura en ese país; fabricar un iPhone en EE.UU. sería posible, pero cambia la ecuación de rentabilidad de una forma notable (hacia la negativa, por supuesto). Como siempre, esto sirve para poner en perspectiva las intenciones (y lo que por desconocimiento se espera) del parque industrial de Tierra del Fuego. Acompañando a esta noticia, otras dos: Trump saludó una aparente intención de Samsung de instalar una planta en EEUU, lo que los tomó por sorpresa (CNet); Apple confirmó que comenzará a fabricar teléfonos en India (Applesfera), que para muchos es la nueva China: ya es el segundo país en volumen, hay varias marcas económicas -hoy superadas por las chinas-, hay mano de obra barata para la manufactura, aunque con una infraestructura mucho más deficiente. La yapa: dónde están las principales fábricas de smartphones y componentes del mundo (Xataka

Hablamos también del fin del roaming dentro de Europa a mediados de este año, que parece haber superado el último escollo (el acuerdo de precios entre las operadoras para asumir el costo de un usuario extranjero).

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Sabemos casi todo del Galaxy S8y el LG G6, la apuesta de Google con Android en Chrome OS, el teléfono lavable

Con el Congreso Mundial de Móviles en ciernes y, un mes más tarde, el debut retrasado del Galaxy S8, arrecian las filtraciones sobre ambos equipos; como viene sucediendo en los últimos años con cualquier dispositivo más o menos esperado, y gracias a una cadena de valor enorme, con muchos participantes, se filtraron ya la mayoría de sus características. Pueden ver acá qué tendrá  -en teoría- el Galaxy S8, y qué el LG G6.

Alcatel, Sony, Nokia, Huawei y Lenovo, entre otros, también mostrarán equipos; la mayoría, el domingo 26 de febrero.

Escribí también sobre Google y la apuesta que está haciendo metiendo Android en Chrome OS (algo que arrancó el año pasado, pero ahora será estándar para todos los modelos); una punto intermedio entre Windows -un único sistema operativo para todos los formatos- y Apple -un sistema operativo para cada formato-. La pelea es por tener presencia en el sistema educativo estadounidense, porque es un negocio y porque piensan a futuro: dos tercios de los adolescentes de ese país usa un iPhone.

Del otro lado del mundo, en Japón, se siguen vendiendo muchísimos celulares con tapita, los garakei; nuestro Guillermo Tomoyose estuvo en Tokio mostrando cómo son los más modernos.

Hugo Barra anunció que se va de Xiaomi para ser el nuevo jefe de realidad virtual de Facebook y no, como podía preverse, para liderar la expansión a EE.UU., la cuenta pendiente para una compañía que quiso abarcar mucho y terminó apretando poco.

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Pantallas sin marco para el S8 y el G6, todos le pegan a Qualcomm, Nougat para todos

Esta semana escribí sobre la tecnología de pantallas sin marcos que en teoría veremos en el Galaxy S8 (que se presentará en abril, según los últimos rumores) y el LG G6, que debutará en el Congreso de Móviles de Barcelona, en los últimos días de febrero. La gran duda, para estos equipos, es si esa pantalla sin bordes aumentará la fragilidad general del dispositivo (el Xiaomi Mi Mix, su predecesor inmediato como teléfono “todo pantalla” no ha tenido mucha suerte en este punto) y dónde se ubicará el sensor de huellas digitales del S8.

Este domingo a las 10 de la noche Samsung planea dar una conferencia de prensa con los resultados de su investigación sobre la falla del Galaxy Note 7; según el Wall Street Journal, que accedió al informe, el problema está en el tamaño irregular de las baterías y en algunas fallas de manufactura del otro proveedor de baterías.

A propósito de esto último, y teniendo en cuenta que son muchos los dispositivos que tienen o han tenido este dispositivo (más allá de que en el Note 7 haya sido muy evidente), un grupo de investigadores presentó un diseño de batería que tiene un retardante de fuego para evitar que se incendie en el caso de una falla.

En otro orden de cosas, el Super Mario Run llega a Android en marzo, cuatro meses después de su versión para iPhone.  Seguir leyendo

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HTC U Ultra, la pantalla del LG G6, la previa del MWC 2017

Esta semana hablamos de los smartphones que se presentaron en la CES 2017 (hay varios equipos interesantes) y del HTC U Ultra y U Play, los dos smartphones de alta gama con los que HTC busca recuperar ventas. El prestigio lo tiene intacto, aunque vuelve a poner en el mercado un equipo que tiene un diseño innovador, pero sin grandes sorpresas en el hardware (más allá de una pantalla secundaria al estilo del LG V20 y de dejar de lado el conector de audio analógico).

Mientras nos enteramos que cuatro científicos argentinos son parte de un grupo internacional que investiga nuevos materiales para mejorar el rendimiento energético de los dispositivos móviles, nos enteramos un investigador denuncia que Whatsapp tiene una puerta trasera que permitiría interceptar mensajes no enviados y hacer una copia; Whatsapp dice que es a propósito, contemplando la posibilidad de que justo alguien cambie de equipo o reinstale la aplicación y no le llegue ese mensaje.

Instagram, por su parte, celebró 150 millones de usuarios de sus Stories (las historias efímeras con las que quiere evitar el éxodo a Snapchat) y comenzará a intercalar anuncios entre las historias.

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Los 10 años del iPhone de Apple, los teléfonos presentados en el cumpleaños 50 de la CES

Hoy el iPhone cumple diez años, y escribí una pequeña reflexión sobre su impacto en esta década. Los lectores habituales de Movilandia ya habrán leído el argumento: el equipo no fue el primer smartphone (llegó diez años más tarde), pero sí el primero en ofrecer un concepto moderno. Un smartphone 2.0: es lo que la interfaz gráfica a la línea de comando. O lo que el techo a dos aguas a la terraza. Como sea, cambió nuestro concepto de lo que es un celular.  Yapa: qué pensaba yo sobre el iPhone en 2007.

La semana pasada se celebró la 50ma edición de la CES, la feria de electrónica de consumo que se celebra en Las Vegas. Tuvo varias novedades sobre celulares, incluyendo el regreso de Nokia como fabricante de teléfonos, y encima con Android. Es el primero de varios que presentará este año.

También, del acuerdo de Huawei para hacer una versión del Mate 9 que tiene a Alexa como asistente digital. Es más una cuestión de marketing que otra cosa (entrarle al grupo de fanáticos de Alexa/Amazon en EEUU) pero no deja de ser una movida interesante, sobre todo -obviamente- si tiene éxito.

La feria también trajo otras novedades: BlackBerry mostró -sin dar demasiados detalles- a su smartphone con teclado y Android, y lo estuvimos probando. En febrero sabremos más, pero el teclado parece cumplir con las expectativas.

Escribí también sobre las novedades que trae el Qualcomm Snapdragon 835, que tiene mejoras de rendimiento respecto de su predecesor, por supuesto; pero los números son de laboratorio, y habrá que esperar a ver si de verdad se nota la diferencia (en la mayoría de los casos no será perceptible, pero eso pasa hace ya bastante tiempo).

Y sobre un mapa que muestra de dónde vienen los 200 componentes que tiene un teléfono (en este caso un Fairphone, pero para el resto de los teléfonos del mundo el derrotero debe ser muy similar).

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Probando el Moto Z Play, los cuatro jugadores del 4G, las demandas de Apple, Nokia y Qualcomm

Va un resumen de los últimos días de noticias en tecnología de móviles de 2016, con la salvedad de que condenso dos semanas en un posteo. Escribí mi reseña del Lenovo Moto Z Play, un equipo muy bueno, y un excelente ejemplo del concepto de accesorios modulares de la compañía, que son muy atractivos pero no terminan de ser necesarios (pero quizás es la idea: peor sería si el equipo quedara incompleto sin ellos) ni ser mejor -salvo por la integración- que los dispositivos que reemplaza con un módulo -batería externa, cámara con zoom ópticos, parlantes estéreo, proyector-. El hit del verano es, sin dudas, el picoproyector. La compañía vende el teléfono en combo con estos accesorios, pero para mí está desperdiciando una oportunidad: vender el teléfono con varios de los MotoMods cosméticos. No ganará tanto dinero como con la cámara Hasselblad, pero es algo más cercano a cualquier usuario (tené tu teléfono y varias tapas diferentes para cambiarle el aspecto según el día). En estas semanas hicimos un balance sobre el estado del 4G en el país durante 2016 (en crecimiento, pero con poca competencia) algo que cambia con la entrada de Clarín/Cablevisión como cuarto jugador de telefonía móvil, usando al banda de los 2,5 GHz que también estará disponible para sus competidores. Es un cambio complejo y que permite varias lecturas; la de José Crettaz acá en LN, Fernando Krakowiak en Página/12Andrea Catalano en Infobae Profesional o Martín Becerra en su blog personal, entre muchas otras. En estas semanas hablamos también de Todo Pago (Banelco) y Vale (Red Link) las billeteres móviles de estas dos redes de bancos, mientras 2017 se perfila como un año donde una fuerte promoción al uso del celular como tarjeta de crédito, billetera, etcétera.  Hablamos también de la intención de algunas compañías de ofrecer contenido y servicios locales asumiendo el costo de conexión (los usás y no consumen datos de tu abono), lo que es un problema para la neutralidad de la red. Mientras un estudiante hizo un documental mostrando qué pasa con un celular robado, en Japón suman un rollo de papel para limpiar la pantalla del teléfono en los baños públicos.

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El GPS europeo, qué teléfonos vimos este año, el sensor biométrico detrás del vidrio, el teléfono que si no te conoce no te habla

Siguiendo los clásicos resúmenes del año, en LA NACION hicimos un racconto de los muchos smartphones que fuimos probando a lo largo de este año (y falta uno antes que termine 2016). Si quieren algo más ponderado, Félix Palazuelos hizo una lista para El País que está muy bien y que también sirve de repaso del año.

También hablamos de Galileo, el sistema de posicionamiento global europeo, alternativo al GPS estadounidense (y al Glonass ruso, y a los sistemas que China e India están construyendo). ¿Por qué es importante para este blog? Porque dará otra opción para geolocalizar un dispositivo, porque se puede usar en conjunción con el GPS estadounidense para lograr que la toma de ubicación sea más rápido, porque mejora la precisión; no solemos tener en cuenta cuántas aplicaciones y servicios dependen de conocer con precisión nuestra ubicación para funcionar bien. Y solemos asumir que el GPS es una suerte de servicio internacional, cuando no lo es.

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Huawei presentó en China el Honor Magic. El teléfono es de alta gama y tiene todo lo que debe tener, en términos de hardware, pero suma una novedad: sólo muestra las notificaciones después de estar con la pantalla bloqueada si reconoce quién lo está mirando. Hace reconocimiento facial, aunque vas a tener -supongo- que tener el teléfono en la mano; si está en una mesa y estás fuera del ángulo de visión de la cámara no debería funcionar. (Engadget

LG presentó una tableta, algo suficientemente inusual, a esta altura de la década, que amerita destacarlo: una pantalla Full HD de 10,1 pulgadas, chip de ocho núcleos, 2 GB de RAM, Android 6, 32 GB de almacenamiento interno, batería de 6000 mAh, conectividad LTE, USB-C, medio kilo de peso. (LG)

BlackBerry dio el penúltimo paso para dejar de ser fabricante de smartphones: delega en TCL todo el diseño, fabricación y (más importante) distribución y venta de sus equipos. Muy similar a lo de Nokia con HDM: Blackberry le licencia el software (la suite de seguridad para Android, que seguirá desarrollando) y deja que TCL corra con el riesgo de la venta y fabricación de hardware, acelerando la transición de BlackBerry -como bien aclara el comunicado- a una empresa de software y servicios. (BlackBerry)

La semana pasada hablábamos del anuncio de Microsoft y Qualcomm; ahora aparece un video que muestra lo prometido, es decir, Windows 10 corriendo sobre un chip ARM Snapdragon y ejecutando aplicaciones x86 en forma transparente. Aunque tendrá un impacto en el rendimiento, está claro que están pensando en dispositivos en los que se valora otra cosa (autonomía, poco peso, etcétera) y en donde poder correr aplicaciones x86 es un agregado de valor (clave, en este momento del desarrollo de Windows 10).

Synaptics (uno de los mayores fabricantes de sensores biométricos y touchpads) anunció el FS9100, un sensor óptico de huellas digitales que puede funcionar detrás de un vidrio de 1 mm de espesor. ¿Para qué? Para que puedas hacer el frente del smartphone sin tener que cortar un segmento para ubicar el sensor (sea botón o no). Más barato, menos problemas estructurales para el vidrio frontal, minimalismo, etcétera. LG presentó algo similar en abril de este año. (Synaptics)

Los relojes Pebble tendrán al menos un año de soporte y conexión a los servidores que les brindan parte de sus servicios. La intención de Fitbit, por supuesto, es dejarlos atrás y promover la venta de nuevos relojes con su marca. (Fitbit)

Samsung Pay estará disponible en casi todos los equipos de la compañía el año próximo, parece. Es la plataforma de pagos que compite con la de Apple y la de Android, y que tiene como diferencial que funciona en POSnet magnéticos, los tradicionales que se usan acá (Sammobile

Entrevista a Hiroshi Lockheimer, el mandamás de Android y Chrome OS: se parecerán y compartirán cada vez más cosas, pero el sistema operativo no se une (por ahora, al menos). Mucha información y buenas respuestas: los Pixel se elaboran en forma similar a como funcionaba Motorola bajo la tutela de Google (tratan de mantenerlos separados de Android para no darles ventaja); es interesante que Lockheimer ponga la fragmentación como algo positivo (más opciones para elegir, etcétera) y no como algo que están intentando resolver, como dijeron los últimos años. (Telegraph)

Google compró Cronologics, una empresa de exGoogle que desarrolló un sistema operativo para relojes. Todos esperan que sirva para acelerar el desarrollo de Android Wear, que hoy está en una suerte de limbo, entre la demora de la publicación de la versión 2 y la retirada de varios fabricantes; a la vez, crecen los rumores de que en 2017 veremos un reloj Pixel, así que bien podría involucrar esto. (Venturebeat

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La velocidad del 4G en la Argentina, la venta de Pebble y la llegada de Bluetooth 5

Esta semana la comunidad OpenSignal publicó un informe estimando el estado del 4G en la Argentina (en base a mediciones de sus voluntarios, así que tiene sus límites); Personal ofrece, en promedio, la mayor velocidad, aunque Movistar tiene mejor cobertura.

Mientras, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo con Samsung y no con Apple en el juicio que las tiene enfrentadas hace un lustro: la multa por violar una patente debe ser proporcional al valor que tiene dentro del producto, y no se debe pagar por todo el producto (que es lo que quería Apple, que argumentaba que las patentes violadas eran intrínsecas al iPhone, y por lo tanto todo lo que Samsung ganó por ellas era fraudulento).

También se confirmó la venta de Pebble a Fitbit, sellando una corta pero ilustre carrera para el pionero de los relojes inteligentes. Fitbit compra la plataforma de software, y deja de vender los relojes de Pebble. No está para nada claro que Fitbit vaya a poder lograr ir más allá que la propia Pebble (que se las ingenió para vender 2 millones de relojes). La clave estará en que logren trasponer las aplicaciones a la nueva plataforma, y en que mantengan el hardware frugal que les permite competir en precio (difícil que vayan contra la alta gama en relojes, que queda para Apple, Samsung y eventualmente marcas más tradicionales con Android Wear). 

Publicamos también un interesante perfil que el WSJ hizo sobre Huawei, una empresa que se maneja con una disciplina militar, una de las razones -según los autores- por lo que Huawei llegó a donde está -y podría desplazar a Samsung, su principal competidor-.

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Moto Z Play en la Argentina, la vuelta de Nokia, los relojes no encuentran su tiempo

Esta semana hablamos de Lenovo por dos motivos: uno, porque finalmente le puso precio al Moto Z Play en la Argentina; lo va a vender con todos los accesorios (módulos), algo bastante inusual por estas tierras. Lo otro, porque dijo que por ahora no sigue avanzando en el mercado de los relojes inteligentes: no hay suficiente interés para su propuesta. Esto llega cuando todos los rumores dicen que Fitbit se quedó con Pebble, el pionero de los smartwatches, para ampliar su cartera de productos (y, sobre todo, acceder a su sistema operativo y su ecosistema de aplicaciones.

Y de Nokia que -como se venía diciendo desde el año pasado- vuelve en 2017 a vender smartphones, pero con Android. ¿Es un teléfono chino con el logo de Nokia y ya? No, pero tampoco esperen que sea un éxito masivo de ventas. En el mejor de los casos (y sería un exitazo) llegará al nivel de ventas de Oneplus (un millón de unidades al año, por ejemplo). En el Congreso Mundial de Móviles de Barcelona (fin de febrero) tendremos más detalles.

A propósito de lo de Nokia (y de OnePlus, para el caso), es interesante esta columna de Ben Bajarin, donde argumenta que intentar participar en la categoría “otros” (en este caso, en el 50 por ciento del mercado que no dominan los cinco mayores fabricantes de smartphones) termina, casi seguro, en el fracaso, cuando es un mercado que -como el de los smartphones- está maduro y estable: los grandes van ocupando cada vez más terreno en virtud de la simple economía de escala. Un negocio para pocos. (TechPinions)

En Xataka, mientras, hacen un repaso por lo difícil que es lograr obtener un magro peso de la venta de smartphones; como en el mundo PC, se trabaja -salvo Apple e, inesperadamente, Sony- con márgenes de ganancias mínimos. (Xataka)

También comentamos la existencia de Gooligan, un malware que intenta robar credenciales de Google de los usuarios que infecta y que ya afectó a un millón de cuentas. Pero sólo hay peligro si instalás aplicaciones por fuera de la tienda oficial.

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Llamadas sobre 4G, tiempos de recambio, el iPhone que se apaga y las ganancias que no se lleva casi nadie

Esta semana Movistar “avisó” que en breve comenzará a habilitar el uso de VoLTE en su red (llamadas de voz sobre 4G); ayuda a liberar las redes 2G y 3G, aunque llega bastante tarde (es un servicio en declive). Pero es una buena noticia: en general funciona bien (si estás con cobertura 4G).

Publicamos un dato interesante: mientras que el promedio internacional para el recambio de teléfonos subió a 2,5 años (dos años de contrato que estirás un toque), en la Argentina el tiempo promedio de cambio de smartphone es de 18 meses o menos, sea por el recambio tecnológico, robo (1 millón de equipos al año) o simple rotura. En nuestro país los smartphones de gama alta (que son los que “duran más”, en términos de vigencia de tecnología) son muy minoritarios; eso puede influir también.

Hablamos también del video que cuelga los iPhones. No es la primera vez que sucede, no es exclusivo de Apple (en Android pasan cosas similares) y demuestra, sobre todo, la complejidad de hacer un sistema operativo estable. Esta semana, además, Apple inició un programa de recambio de baterías (gratis) y pantallas (a mitad de precio) para algunas tandas de iPhone que tienen defectos de fabricación.

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