Snapdragon 845, Android Go, 512 GB de almacenamiento

Esta semana Qualcomm presentó el Snapdragon 845, el chip que estará en el corazón de los smartphones con Android más avanzados del mercado (Apple, huelga decir, sigue su propio camino, con resultados superiores, a juzgar por algunas comparaciones de laboratorio). Además de la consabida mejora en el rendimiento, el chip tiene todo lo necesario para “democratizar” los últimos avances en telefonía móvil: un sistema de análisis de imágenes en el mismo chip para lograr jugar con la profundidad de campo (el desenfoque del fondo) con una sola lente trasera, y soporte para un sensor adicional en el frente que permita un sistema de identificación biométrica como el Face ID, entre otras cosas.

El mismo Snapdragon 845 estará en computadoras con Windows 10, con la promesa del inicio instantáneo y la autonomía de 24 horas. Es, por un lado, una muestra de la intención de Qualcomm de ir más allá del teléfono y, al mismo tiempo, de la evolución de la visión que tenía Microsoft: la mínima diferencia posible entre un smartphone, una tableta y una PC.

Samsung ya está fabricando chips de 512 GB de almacenamiento; sería raro que nos los veamos en 2018 en el mercado (quizá en tabletas antes que en teléfonos).

Mediatek publicó un análisis con los 5 componentes más caros en un celular, en el que pica en punta, comprensiblemente, la pantalla. La lista no incluye elementos intangibles, como las patentes, que según un estudio de Intel de hace algunos años podían llegar a representar hasta un tercio del precio del equipo.

Google sigue publicando aplicaciones para complementar Android Go, y eso incluye Files Go, una herramienta para liberar espacio de almacenamiento en el teléfono. Así como Google Photos o Onedrive ofrecen liberar espacio de archivos que ya están en un servidor remoto, Files Go sugiere algo similar para otro tipo de elementos.  

El 35,3 por ciento de los usuarios de iPhone en EEUU y Europa tiene un modelo de más de 2 años de antigüedad; en 2016 eran el 30,1 por ciento. No es novedad (en 2016 el cálculo eran 26 meses), pero sí indicativo de una tendencia firme que sigue al de las PC: el hardware viene evolucionando más rápido que nuestra capacidad para exigirlo al máximo. (Kantar)

Consumer Reports le dio una mala calificación al iPhone X, sobre todo por su fragilidad (para el precio que tiene), algo previsible. No es el único equipo al que le baja la calificación por esta razón, aunque lo ubica por debajo del Galaxy S8 y el iPhone 8. (PhoneArena)

Finalmente Google presentó Android Go, la versión adaptada a un hardware mínimo (512 MB de RAM, por ejemplo). Además de tener versiones de las aplicaciones más frugales en el uso de recursos, duplica el espacio de almacenamiento disponible en un equipo con 8 GB internos. Es la punta de lanza de Google para llegar lo más abajo posible en el mercado con Android Oreo, para que los fabricantes de los equipos más económicos opten por esta versión y no por algunas más antiguas, y es también el reemplazo de AndroidOne, hoy devenido un programa para tener un Android puro en equipos de gama media o alta. No es, no obstante, una versión de libre distribución: es para OEMs. (Google)

El asistente digital de Samsung, Bixby, aparece en español de Estados Unidos, aunque por ahora su disponibilidad no es general (y dependerá, seguramente, de cómo esté configurado el Galaxy S8/S8+/Note8). Pero lentamente va expandiéndose. (Sammobile

iOS 11 está en el 59 por ciento de los dispositivos compatibles. La adopción está siendo más lenta que con iOS 10 (MacRumors

Durante 2017 los europeos consumieron, en promedio, 2,4 GB de datos móviles por mes. Los números no son uniformes, no obstante: los finlandeses, por ejemplo, consumen un promedio de 13,3 GB de datos por SIM, seguidos por los austríacos, con 5,7 GB por SIM, según GlobalData (GSMArena

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Los 25 años del SMS, Apple es cada vez más Apple, Google presenta Datally

Un Orbitel 901 como el que recibió el primer SMS

Hoy el SMS cumplió 25 años, y escribí sobre su historia y sus protagonistas, poniéndole un poco de contexto al servicio que ayudó a transformar al celular en algo más que un teléfono.

Estuve probando Connect Coin, un llavero Bluetooth de una firma que tiene la licencia de la marca Motorola; es un aditamento simpático y útil en algunas situaciones (enganchado a una mochila para no extraviarla, suena una alarma si te alejás más de 10 metros), aunque no es diferente de los múltiples dispositivos similares que existen en el mercado. Como sea, es la enésima prueba de la centralidad del celular: todo gira en torno a él.

También publicamos una reseña del Moto G5S Plus, un teléfono de doble cámara trasera y fiel referente del denominado segmento de gama media premium (hardware de gama media, diseño y calidad de materiales de gama alta); Motorola está llevando la línea G más arriba en la escala y deja el Moto E4 Plus como caballito de batalla. A la vez, lo dijimos cuando anunciaron el modelo, hoy hay 4 versiones del G5… demasiado confuso, quizás, para un usuario no tan informado.

Google presentó Datally, una aplicación para ahorrar datos del abono. Funciona de manera muy similar a lo que ofrecía Opera: un servidor intermedio procesa las páginas y reduce el contenido de algunas de ellas (por eso genera una VPN entre el teléfono y los servidores de Google). Es parte de su avanzada en Android Go, parece.  

Apple sigue en su camino para lograr la mayor integración posible: dejará de depender de Dialog, parece, para tener sus propios chips de administración de energía (los que deciden cómo “invierte” la energía el teléfono, cómo la hace durar más, etcétera). Ya diseña el chip central, el GPU, es accionista de su proveedor de memorias… en cualquier momento hace lo mismo con el módem. (Nikkei Asian Review)

Bkav, la firma vietnamita que había creado una máscara que engaña a Face ID, dice que por 200 dólares podés vulnerar la seguridad del iPhone X (si sabés cómo hacer la máscara), y que sólo se requieren fotos de calidad decente (tomadas a distancia, por ejemplo). Esto, contra la huella dactilar, más difícil de clonar. (PhoneArena)

En otra vuelta de la pelea que tienen Apple y Qualcomm por las regalías que pagan por la tecnología, Apple demandó a Qualcomm diciendo que viola 8 de sus patentes… y Qualcomm le respondió con una nueva demanda, que involucra patentes del Palm Pre (Qualcomm se las compró a HP en 2014). Ya se transformó en una disputa en la que, como se dice, los únicos que ganan algo son los abogados. (Techcrunch)

Hoy se venden 1500 millones de smartphones al año (sobre 1800 millones de celulares, aproximadamente). Para 2021 calculan que serán 1700 millones de smartphones; de éstos, mil millones serán phablets (5,5 pulgadas de pantalla o más grandes); este año son 611 millones. El principal mercado: China, que se quedó con la mitad del segmento en 2016. (IDC

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Listas negras, topes de gama, espías en todos lados, el proyecto Treble va tomando forma

 

Esta semana, la gran noticia local llegó entre el jueves y el viernes: el Enacom estudia ampliar las listas negras de teléfonos (los denunciados como robados) para incluir los de otros países. También dijo que evaluaba la creación de una lista blanca, como en Chile, que obliga a “dar de alta” un teléfono extranjero para usarlo acá, y que apunta a combatir el contrabando. Después de darlo por casi seguro relativizaron todo y lo dejaron como “alternativas en estudio”.

La otra noticia local fue la llegada del Sony Xperia XZ1, que la filial local toma como su tope de gama, y que permite tener en el país (por 23.000 pesos) el equipo con la cámara capaz de grabar en cámara lenta a 960 cuadros por segundo, con el resto del hardware de la compañía. Lo más importante, para mí, es que cambiaron: los modelos ya no llegan con un año de retraso, sino con los lógicos tres o cuatro meses.

Estuvimos, también, probando el Moto E4 Plus, que toma la posta en relación precio/prestaciones del Moto G, sobre todo por la batería de 5000 mAh, la pantalla de 5,5 pulgadas y los 6000 pesos de precio; y el gamepad para hacer de los Moto Z una consolita móvil, pagando 3000 pesos. Y contamos que las tabletas, en la Argentina, siguen creciendo y ya orillan los dos millones de equipos al año

En el ámbito internacional, la polémica llegó, por un lado, por el uso de pasantes para ensamblar el iPhone X (que no es un problema en sí, pero sí lo es que hayan trabajado más horas de las autorizadas); y por otro, porque Google usa los teléfonos con Android para registrar la ubicación de las antenas de telefonía sin autorización, y aún cuando el usuario desactiva los servicios de localización; esa info podría usarse para espiar su ubicación.

Hablando de espiar: el gobierno alemán prohibió los relojes conectados para niños (como los que se venden en la Argentina, que tienen 3G y GPS para que los padres sepan dónde están y puedan hablar con ellos) porque pueden ser usados para espiarlos.

No es exactamente una novedad, pero no está mal remarcarlo: siempre hablamos de que Apple se lleva el grueso de las ganancias del mundo móvil, y es cierto, con Samsung en un lejano segundo lugar; un reporte reciente World Intellectual Property Organization (WIPO) destaca que el porcentaje de ganancias que tiene Huawei en los modelos más caros iguala a Apple. No son los únicos, claro. La diferencia es que Apple mantiene ese nivel de ganancia en la mayor parte de su oferta, mientras que Samsung, Huawei y otros sólo lo logran en los modelos más caros; los equipos más económicos suelen venderse con un margen mínimo, y las ganancias se logran con volumen. (PhoneArena

En Android Police están haciendo una lista con teléfonos que son compatibles con Project Treble (que llega con Android Oreo y permite actualizaciones símil Windows, aunque siempre con la aprobación del fabricante) y aquellos que se actualizan a Android Oreo, pero sin ese detalle (la mayoría, porque requiere un trabajo extra). En teoría, los que salen de fábrica con Android 8 ya incorporan Treble. (Android Police)

HMD Global cumple la promesa y ya ofrece la actualización a Android 8.0 Oreo para el Nokia 8, tres meses después de que Google publicara la actualización, y mucho antes que otros fabricantes más grandes. Los modelos Nokia 6 y 5 lo recibirán en breve. (Android Police)

Cierran dos repositorios de apps para Cydia, la tienda alternativa para iOS. El jailbreaking ya no tiene el atractivo que tuvo alguna vez, en buena medida por la flexibilización del iOS de Apple. (MacRumors)

Muy interesante esta nota sobre Transsion, la compañía que vende 80 millones de teléfonos con un foco muy particular: el mercado africano, y con un detalle: reconfigurar la cámara para meter más iluminación en las selfies porque sus clientes tienden a tener piel negra; que el mundo de los smartphones (y te la tecnología en general) está pensando por y para gente de tez clara no es novedad, pero este es un enfoque interesante. (Xataka)

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Los problemas del Face ID, llegan el OnePlus 5T y el Moto G5S Plus

No fue una buena semana para el iPhone X de Apple. O sí, dependiendo de cómo se lo mire: una compañía demostró que sí, que las máscaras muy pero muy bien hechas pueden engañar al sistema biométrico Face ID (como antes podía hacer un molde de la huella). Y el teléfono confundió a un chico con su madre… hasta que ella lo reconfiguró con buena luz. Demuestra que funciona bien, que es rápido y que las situaciones en las que se confunde son tan extremas (salvo los mellizos idénticos; ese sí es un problema relativo) como para hacerlas casi imposibles. Digo: si alguien se toma el trabajo de hacer una máscara tan fidedigna como para engañar al Face ID, el menor de tus problemas es que puedan acceder su seguridad (y pueden hacer lo mismo, y más fácil, con las huellas digitales).

Apple también debió publicar una actualización para evitar que la pantalla del iPhone X deje de funcionar en bajas temperaturas.

Esta semana OnePlus presentó el muy filtrado OnePlus 5T, que actualiza su pantalla al estándar de alta gama de 2017 (un panel de marcos reducidos de Samsung, en formato 18:9). Como el año pasado (cuando hizo lo mismo con el OnePlus 3 y 3T) hubo alguna queja por sus seguidores, fieles a la marca pero que se encontraron con que su flamante OnePlus 5 ya no era el mejor que ofrecía la compañía. Es una cadencia por la que pasó Sony también antes de cambiar de estrategia. En el caso de OnePlus parece más una limitación en el acceso a ciertos componentes que algo premeditado. Falta ver cómo evoluciona en los próximos años.

Nuestro Guillermo Tomoyose estuvo probando el Samsung DeX, la base para usar el teléfono como PC de escritorio. Muy interesante, y funciona muy bien (y lo hará mejor aún en el futuro próximo, ahora que la compañía abrió la plataforma para que otros sumen distribuciones de Linux diferentes) aunque es, por cierto, algo muy de nicho. Para empresas, para quienes -como yo- tienen una PC de escritorio vieja, etc. Falta la versión notebook (un teclado y pantalla “bobos”)… aunque suelen ser caros.

Hablando de nichos: Motorola anunció la impresora Polaroid para su familia Moto Z. De los módulos que presentó hasta ahora, es uno de los menos “funcionales” (cuántas veces vas a imprimir una fotito 6 x 4), pero es parte de la idea: pasás de los obvios y convenientes, como la batería extra o los parlantes, a los ocasionales pero cancheros (esta impresora, el proyector). Es encomiable, además, porque la compañía sigue cumpliendo su promesa de tres años de compatibilidad. Me intriga mucho ver qué harán en 2019 (cuando debería debutar la “nueva” generación, en el cuarto año del mundo Moto Z). Para mí sería lógico extender la compatibilidad (le va bien pero no TAN bien), aunque con el fin de los 3 años de compatibilidad podrían aprovechar para cambiar el perfil del equipo por algo más pequeño o angosto. 

Otra de Motorola: anunció para el país el Moto G5S Plus (con el mismo efecto sobre el G5 Plus que tiene el OnePlus 5T sobre el 5), un equipo de gama media premium, con cuerpo de metal y doble cámara trasera, con prestaciones muy decentes y buen precio (10 mil pesos). Todo indica que será este el último de la compañía este año, y que el Moto X4 no pasará por aquí (comprensible, dada la cercanía de hardware y que la compañía quiere mantener cierta distancia entre la gama media premium y su tope de línea).

Hablando de teléfonos: probé el Alcatel A3 XL, un equipo de 6 pulgadas y hardware modesto, ideal para quienes privilegian la superficie de visión (y el precio) por sobre el resto.

Ya pueden comprar el Galaxy Note8 en la Argentina. No es barato, pero no lo es en ninguna parte del mundo. Sigue la máxima del “sale acá con abono caro lo que en EE.UU. sale sin línea”.

En teoría, en los próximos años veremos cómo la diferencia de precio con otros mercados se reduce, si se aprueba la reforma impositiva que propone el gobierno, y que cambia los impuestos internos para la importación de teléfonos y para el ensamblado en Tierra del Fuego

Qualcomm rechazó la oferta de compra de Broadcom, dice que US$ 130 mil millones por su empresa es poco.  

2017 podría terminar con una recuperación en volumen de teléfonos vendidos en la Argentina, de los 11,4 millones de teléfonos en 2016 a algo más de 13 millones este año, aunque con un componente de contrabando cada vez mayor (Carrier y Asoc)

Intel confirmó que en 2019 tendrá su primer módem 5G para dispositivos móviles, lo que le permitirá competir con Qualcomm (y mejora sus perspectivas a futuro, si esta última sigue peléandose con Apple). (El País)

Gran texto de Vlad Savov: en un mundo en el que el hardware primero, y diseño sofisticado luego, pueden ser obtenidos sin mayores inconvenientes por cualquier empresa, el diferencial que buscan los grandes fabricantes se corre a otro lado, es decir, al valor agregado que aporta el aprendizaje de máquina/análisis de datos y fotos, y la infraestructura que acompaña y que Apple, Samsung (y en menor medida Huawei) vienen desarrollando, y que es la más difícil de replicar. (The Verge)

En la India (segundo mercado más grande del mundo en volumen) el segmento premium está disputado por tres marcas: Apple, Samsung y OnePlus, que le quitó mucho mercado a la surcoreana. Las tres, no obstante, están empatadas con un tercio del segmento cada una. (Counterpoint)

Algunos pocos teléfonos tienen un sistema interno para disipar el calor que genera el procesador: los Lumia 950, y los Galaxy S7 y S8, por ejemplo, usan una plancha de metal para llevar el calor el resto del teléfono y aumentar la superficie de enfriamiento. Ahora podrían sumar cámaras de vapor en 2019 (la evaporación “captura” el calor). (GSMArena)

 

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El podio de los más vendidos, 5G en testeo, juicios y compras por doquier, un nuevo OMV en el país

Hago aquí un repaso por las varias notas sobre el mundo de los celulares que publicamos en LN Tecnología

Con entre 375 y 400 millones de teléfonos vendidos en todo el mundo en el tercer trimestre del año, hay dos noticias por destacar. Por un lado, el fuerte crecimiento de Xiaomi (la “estrella”del trimestre), que debutó en España con una apuesta muy agresiva para mantener su flamante quinto puesto mundial. Por otro, que los dos smartphones más vendidos del trimestre fueron de Apple… pero no el modelo de este año, confirmando lo que muchos olvidan (Apple no tiene sólo gama alta -que es el último modelo- sino que también tiene gama media -la gama alta de hace uno o dos años). Este trimestre no entró en el podio el Galaxy S8 como en los anteriores. Interesante, también, la presencia de dos Oppo en el top 5, y cómo (lo decía la semana pasada) se va concentrando el volumen en menos marcas.

Demandaron a Apple por la tecnología de la cámara dual del iPhone 7 y 8. ¿Recién ahora? Sí, y es normal: estas cosas llevan tiempo, mientras la empresa que considera que su copyright fue vulnerado arma el caso, etc. Poco probable que prospere; y si lo hace, será poco dinero el que tenga que pagar.
Ejemplo: Samsung debe pagar 120 millones de dólares por violar la patente de Apple por el “deslizar para desbloquear” la pantalla que nació con el iPhone.

Hablando de Apple: unos días después de que salió a la venta el iPhone X, el karaoke con animojis se transformó en un viral con un enorme poder: promocionar Face ID del iPhone X. ¿Será suficiente para hacer de este teléfono un éxito? ¿Lo necesitaba? Quizá no, pero sirvió para darle muchísima difusión.

Pasó bastante desapercibido, pero Android cumplió 10 años. En rigor, lo hizo la Open Handset Alliance, el grupo de 34 empresas que salieron -detrás de Google- a promover una plataforma abierta como alternativa al iPhone y a los por entonces reinantes Nokia y BlackBerry.

Hicieron la primera prueba pública de una conexión 5G en la Argentina, la tecnología que estará lista hacia el fin de la década. ¿Por qué probar aquí algo que no está definido, y que no se decide acá? ¿No es más fácil esperar y cuando esté listo el 5G enchufarlo y ya? No, porque esto no es Wi-Fi: no es que “lo enchufás y anda”, requiere mucha tecnología, mucha ciencia y un toque artesanal que viene con la práctica, aprender a configurarlo, etc.

Como alternativa más cercana está el 4G+, también conocido como Carrier Aggregation o LTE Advanced, es decir, usar varios canales -varias portadoras, en la jerga- para duplicar o más el ancho de banda que puede tener un teléfono. En condiciones ideales, por supuesto, pero siempre es un adicional bienvenido.

Broadcom sorprendió a todo el mundo al oferta 130 mil millones por Qualcomm: un gigante de los chips para móviles que quiere comprar a otro. Serían el tercer fabricante del mundo por facturación, detrás de Samsung e Intel. Qualcomm no está muy entusiasmada con la idea por ahora.

Kantar volvió a actualizar sus datos sobre el mercado argentino de smartphones, en el que Android tiene el 94,1 por ciento del total (a septiembre último), un número que creció en los últimos años a expensas de Windows Phone, mientras la presencia del iPhone se mantiene; habrá que ver en los próximos trimestres si la venta local influye. (Kantar)

Se viene un nuevo operador móvil en el país. Pero a no hacerse ilusiones: es un OMV, es decir, usa la red de Movistar para dar servicio (lo toma un grupo de cooperativas del interior). Se suma a Nuestro, que usa una dinámica similar con Personal (Infobae)

Ya conocemos el procesador que (casi seguro) llevará el Galaxy S9: el Exynos 9810, entre un 10 y un 15 por ciento más veloz que el predecesor, con un módem CAT18 (1,2 Gbps de descarga) y una mejora en los gráficos. Tendrá un rendimiento similar al Snapdragon 845. La compañía también avanza con sus sensores para cámaras (Isocell), en este caso con un sensor de 24 megapixeles ultradelgado. (PhoneArena)

Apple corrigió el extranísimo bug del autocorrector que cambiaba el I (la i mayúscula que refiere a “yo” en inglés) por otro caracter. (Phonescoop)

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Un chip con doble personalidad, comenzó la preventa del iPhone X

No tuvo mucha repercusión internacional, pero es un anuncio que me parece muy interesante: FuZion, un chip que es a la vez una SIM y una microSD de 32 GB. Extendés la memoria de un teléfono que a priori no lo permite. Es compatible con múltiples teléfonos ya existentes, y lo será con otros más a futuro. El usuario principal es que tiene un teléfono de esos en los que tenés que elegir si lo hacés doble SIM, o lo usás con una SIM y una microSD; acá mantendrías el máximo de opciones (2 SIM y memoria). Es un negocio de las operadoras (sigue siendo una SIM, así que requiere una línea asociada), así que su disponibilidad en la Argentina es ignota.

Apple puso en preventa el iPhone X: todavía no se sabe cuántos vendió, pero los plazos de entrega crecieron rápidamente con el correr de las primeras horas del viernes, a medida que se fueron acumulando los pedidos. El rumor principal es que el grueso de la producción, limitada, está destinado a las tiendas físicas, que lo ofrecerán desde el 3 de noviembre.

Mientras, crece en la Argentina el mercado de teléfonos reacondicionados (equipos que se venden formalmente como usados, pero que antes fueron revisados para ver su estado), entregados por usuarios como parte de pago de modelos nuevos.

Presentaron Safe, otro reloj con 3G y GPS, para niños; es el cuarto en llegar en forma oficial al país. Su mayor virtud, para mí, es que es el más parecido a un reloj; no tiene pantalla grande ni nada que llame demasiado la atención, aunque al igual que el resto camina por la delgada línea entre ser una buena manera de estar en contacto con los padres y ser un imán para el robo. Pero es, como las demás, una propuesta interesante.

El juicio entre Apple y Samsung por las patentes del iPhone se resiste a morir: pidieron una nueva evaluación de la multa que debe pagar Samsung, que era de mil millones de dólares, luego bajó a 400 millones… y ahora podría volver a reducirse.

La gente de Avast hizo un relevamiento en la tienda de Android y señaló cuáles son las aplicaciones que más “pesado” ponen al teléfono (gastan recursos, batería, almacenamiento).

Si cruzás la calle mirando el celular, en vez de estar atento a si viene un auto, Hawaii te ponen una multa de 35 dólares.

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Huawei Mate 10, Bixby vuelve, los Pixel 2 tienen un chip escondido

Vamos con un repaso por las noticias de los últimos días.

El martes, Huawei presentó el Mate 10 y el 10 Pro, sus teléfonos más avanzados. Llevan un chip propio (el Kirin 970, optimizado para tareas de aplicación de inteligencia artificial y redes neuronales, sobre todo para reconocimiento de imágenes), una doble cámara de excelente puntuación (en DXoMark, es decir, con las particularidades que esto implica) y activa un modo para usar como computadora de escritorio similar al de Samsung, aunque sin apelar al dock de conexión (que es un gasto extra pero tiene sus ventajas).

Samsung le respondió prometiendo que permitirá que se creen distribuciones de Linux para activar en el Galaxy S8 cuando entra en modo “PC de Escritorio”.

Mientras, ZTE presentó el Axon M, un teléfono que se destaca por tener dos pantallas, unidas por una bisagra; se puede duplicar la pantalla, extender, ver una aplicación en cada una, etcétera. Está bien logrado, aunque parece más una muestra de ingenio que otra cosa.

Qualcomm estuvo mostrando el primer teléfono con un módem 5G en su interior. Es show (faltan un par de años para que haya antenas que le den servicio y el chip llegue al mercado en forma masiva), pero está bueno ver que las cosas avanzan. ¿Nos va a cambiar la vida el 5G? Para envíos de mensajes de Whatsapp o ver videos en Facebook, no. Es un avance mucho más útil para la Internet de las Cosas que para los celulares.

Finalmente Google habilitó un puñado de aplicaciones que hacen uso de su tecnología de “aplicaciones instantáneas”: ves el frente, corren en forma remota, las usás como propias, si te gustan te las bajás. No está la demora en la descarga e instalación, y aprovechás la usabilidad más sofisticada que deberían ofrecer, ya que no son un sitio móvil sino una app completa.

Samsung presentó la segunda versión de su plataforma inteligente Bixby, que meterá en cuanto electrodoméstico conectado encuentre. Ah, y se supone que antes de mitad del año próximo comprenderá español, finalmente (se suponía que sucedería antes de fin de este año).

Google metió un chip de diseño propio en los Pixel: se llama Visual Core y se dedica a procesar las imágenes que captura la cámara (en especial, la combinación de fotos sub y sobre expuestas que implica tomar una foto con HDR). No sólo debería lograr mejores resultados que usando sólo el Snapdragon 835, sino que además supondría una mayor velocidad y eficiencia en el procesamiento de las fotos (es un chip optimizado para esa única tarea). Lo más notable es que el chip no está activo todavía: los Pixel 2 y Pixel 2 XL lo aprovecharán en los próximos meses. (The Verge y Google, donde hay ejemplos)

TCL, la dueña de la marca Alcatel y el fabricante de teléfonos de BlackBerry, vendió la mitad de su empresa a un consorcio chino. Tuvo buena recepción con el Idol 3, y parecía que se iba a comer el mundo, pero no logró mantener la presencia. (Caixin)

 

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Microsoft y Android, la banda 7, los adolescentes en EEUU, sensores y Sailfish X

Esta semana en LN Tecnología hablamos de Microsoft por partida doble: por un lado, por la confirmación que era un secreto a voces (Windows Phone/Mobile está muertísimo y hay poca urgencia por parte de la compañía para resucitarlo). Por otro, y en consonancia con esto, la redoblada apuesta en Android (también lo hace en iOS), metiéndose donde sea posible: en este caso, un launcher para Android que permite vincular las tareas del teléfono con las de una PC con Windows 10, y seguir en un lado lo que empezaste en el otro, tomando la aplicación compatible justo donde la dejaste. Esto implica, también, la llegada del navegador Edge a Android.

En el ámbito local, la gran novedad es la inauguración de la banda 7 de LTE, de 2,5 (o 2,6 GHz) para el 4G. Es una banda de gran capacidad pero poco alcance, por lo que se suele usar en ámbitos urbanos con mucha densidad poblacional, como Buenos Aires. Por ahora hay una antena en Puerto Madero, instalada por Personal. Y para aprovechar esta frecuencia de conexión (a medida que vaya extendiendo su presencia) necesitás un teléfono compatible.

Huawei presentó finalmente el Mate 9 Lite (doble cámara trasera, 9 mil pesos liberado), que se suma a la versión para fanáticos de Messi que mostró hace unas semanas (y que tiene el mismo precio).

Qué más publicamos esta semana: el anuncio del BlackBerry Motion, con un hardware similar al KeyOne, pero cambiando el teclado físico por una generosa batería de 4000 mAh, que unida al Snapdragon 625 debería darle una autonomía notable.

Última en la lista pero no menos importante: el jefe de Samsung Electronics tiró la toalla y dice que en marzo próximo se va, que aunque la empresa está por reportar una facturación récord todo ahí dentro es un lío y la empresa necesita una renovación para poder seguir adelante.

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Google, el fabricante de teléfonos; la relación entre Apple y Samsung; quién le vende celulares a los argentinos

En la semana que termina hoy estuve en San Francisco, donde Google dejó fuera de duda su intención de ser un fabricante: tiene un catálogo de productos envidiable, entre sus nuevos teléfonos Pixel 2, la laptop Pixelbook, dos nuevos parlantes conectados, auriculares con asistente digital, una cámara minúscula y más.

Estuve probando (un ratito) los Pixel 2; son equipos de primerísima línea, pero eso en el año del Galaxy S8, el iPhone X o el OnePlus 5 no es demasiado. Al menos, no en el hardware; Google considera -con razón- que el por el lado de los componentes no hay mucho margen de maniobra; o que la diferenciación es marginal. Así que sazona su oferta con el picante que elabora como nadie: toda la inteligencia artificial a disposición de estos dispositivos.

¿Será suficiente? Depende: está claro que, por precio, apuntan a quienes no compran mirando “cuánto sale” sino “qué tiene”. Y aún así es una propuesta… de rendimientos decrecientes. Sí, el Pixel 2 permite retrato con fondo fuera de foco usando una sola cámara. Otros teléfonos necesitan dos, o aplican un filtro de software que no es, hoy, tan sofisticado como el de Google. Gran cosa. Igual la propuesta es muy interesante, los teléfonos están buenos, y el Pixel 2 XL (que es el que tiene la pantalla de marcos reducidos) promete muchísimo. Si Google logra avanzar en su expansión internacional puede transformarse en un jugador interesante… si está dispuesta a trabajar con márgenes de ganancias inclementes.

Esta semana LG eligió presentar en la Argentina el Q6, que es como el G6, pero más barato: tiene el mismo tipo de pantalla, pero un procesador y cámara más modestos, para llevarlo a otro rango de precio (y deja al LG V30 como tope de gama, ante el poco éxito del G6).

Mientras, los gobiernos de la Argentina y de Chile dieron un paso más en un largo camino hacia el fin del roaming entre ambos países. ¿No habían prometido algo así antes? Sí. ¿Pero le pusieron una fecha concreta esta vez? Más o menos: a fin de octubre prometieron firmar el acuerdo comercial necesario. Después las operadoras deberán definir costos y alcances (como demuestra el fin del roaming europeo, que vos no lo pagues no significa que no lo haga alguien).

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