La antesala del Congreso Mundial de Móviles de Barcelona

Mañana comienza el Congreso Mundial de Móviles 2015 en Barcelona. Como en años anteriores, la ciudad ya está empapelada con los logos de las empresas y atiborrada de ejecutivos y periodistas de todo el mundo. Momento: ¿no es el lunes que se abren las puertas de la Feria? Sí, pero como ha sucedido en otros años, muchos fabricantes prefieren hacer anuncios el domingo para poder mostrar sus novedades en los stands de la exposición.

HTC y Samsung son los más esperados de la tarde del domingo (entre el mediodía y la hora de la siesta en Buenos Aires), pero no son los únicos. Hice un resumen con lo que se espera que veamos la próxima semana en Barcelona de la mayoría de los fabricantes. En Hipertextual publicaron un cómodo listado con los horarios de los anuncios (incluyendo la hora de la Argentina), por si lo quieren seguir de esa forma.

Así serán, al parecer, el Samsung Galaxy S6 y S6 Edge:

Y así, uno de los dos teléfonos que presentará HTC (el One M9)

Habrá -idealmente- sorpresas: HTC asegura que tiene preparadas más cosas que el par de teléfonos (ya sabemos casi todo de ambos), en su camino por ampliar su oferta de productos; en CNet tienen una buena nota al respecto.

 

Deberíamos ver dispositivos que van más allá del teléfono, como tabletas y relojes inteligentes, hoy por hoy los mejores amigos que tiene un smartphone. Esta semana Pebble tiró la primera piedra con su nuevo reloj Time (récord en Kickstarter). En The Verge tienen una buena nota explicando por qué hacerlo por esa vía les ahorra dinero. LG presentó su Watch Urbane y, unos días después, una versión similar pero con conectividad LTE y el núcleo de WebOS (no usa Android Wear).

Hablando de relojes: mientras Motorola confirmó que su programa Moto Maker también estará disponible para el reloj, Apple consiguió, una vez más, dejar si huella, sin estarlo, en el Congreso: convocó a una presentación el próximo lunes 9, y todos esperan que sea para hablar del Watch.

También se hablará mucho del 5G, pero a no apurarse: en el mejor de los casos lo veremos para 2018/2020; el estándar ni siquiera está definido. En Fierce Wireless tienen una buena columna de opinión al respecto de lo que implica la idea del 5G (que representa un mayor atractivo para las operadoras que para los usuarios, al menos por ahora).

Hablando de redes de telefonía: Gemalto dice que sí, es probable que en 2010 las agencias de inteligencia NSA y GCHQ hayan penetrado sus sistemas intentando acceder a las llaves criptográficas que protegen las llamadas, pero que no se robaron las llaves, que es casi imposible hacerlo, que si lo hubieran logrado sólo hubiera afectado a las redes 2G, y que el supuesto informe filtrado contiene algunas imprecisiones (ventas que Gemalto no hizo, por ejemplo) que hacen pensar que parte de la información es incorrecta. Y ya que estamos con el tema seguridad: Google presentó oficialmente Android at Work, su herramienta para hacer que Android se lleve mejor con entornos corporativos: como BlackBerry 10, permite crear dos perfiles estancos que conviven en simultáneo en el teléfono, uno con las aplicaciones y el contenido personal, y otro con las herramientas corporativas.

En lo que refiere a las noticias locales, la novedad fue la confirmación de Claro de que sí, ya tiene una red 4G en construcción, pero que hará su inauguración comercial en junio. Si hoy vas y pedís el chip y tenés un teléfono 4G compatible, anda. Pero no harán promoción, dicen, hasta tener una cobertura mayor.

Esto, en un contexto nacional en el que cayó la producción de equipos en Tierra del Fuego y bajó, por primera vez desde 2002, el número de líneas activas.

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Cómo saber si un télefono extranjero funciona acá, la SIM ya no es segura, Samsung tiene su Apple Pay

En marzo (el lunes 2) comienza en Barceloa el Congreso Mundial de Móviles. Habrá muchas novedades (sobre todo, de Samsung y HTC; aunque no son los únicos fabricantes que harán anuncios), que comentaremos oportunamente.

Mientras, un repaso por lo que pasó en la última semana:

La noticia de la semana, para mí, es que -según Edward Snowden- las agencias de inteligencia de Estados Unidos e Inglaterra se robaron las llaves maestras de cifrado que protegen las comunicaciones de un celular 3G o 4G. No afecta a todo el mundo: sólo a los chips de Gemalto, el mayor fabricante de SIM del mundo. No hubo por ahora desmentida gubernamental.

Mientras, Samsung compró LoopPay para “salir andando” con su propia plataforma de pagos móviles; tiene la ventaja de que ya está en funcionamiento y es compatible con los POSnet convencionales, aunque no, por ahora, con los de tipo NFC.

BlackBerry actualizó su sistema operativo a BB 10.3.1, equiparando así lo que tenían los equipos sin teclado (10.2.1) y con teclado (10.3). Los agregados más notorios: la tienda de Amazon con aplicaciones Android, el asistente digital y Blend, el software de gestión remota que corre en Android/iOS. Es para todos los equipos, pero todavía no está disponible en la Argentina (falta la aprobación de las operadoras). Cada vez que vuelvo a él me vuelve a encantar la interacción por gestos cardinales.

Lo comenté en Twitter y le llamó la atención a varios, así que armé una nota: cómo saber si un celular comprado en el exterior funcionará en la Argentina. No es taaaan complicado: en 2G y 3G, tiene que soportar las bandas de 850/1900 MHz; en 4G, tiene que ser AWS y, eventualmente, tener la banda 28 de 700 MHz (con AWS sólo en el corto y mediano plazo estás OK). La alternativa: un sitio (Willmyphonework) que lista compatibilidades. Sirve también para saber -en teoría- si un equipo que ya tenemos funcionará en otro país.

Whatsapp estuvo probando con la habilitación de las llamadas de voz (sobre IP). Pero por ahora no hubo anuncio oficial. ¿Será Facebook la compañía que finalmente logre hacerlos habituales? (sí, Skype, FaceTime y otros funcionan hace tiempo; me refiero a realmente avanzar sobre las llamadas de voz) En su contra: las redes 3G tienen problemas en muchas partes del mundo, no sólo Argentina. Veremos.  Seguir leyendo

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Un repaso por las noticias sobre celulares de las últimas semanas

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Apple y Samsung quedaron igualadas en ventas en el último trimestre de 2014 / REUTERS

Volví. Me pongo al día con lo que me perdí en estas semanas; disculpen si algunas son noticias muy viejas. Anotarlo aquí sirve, entre otras cosas, para tener organizado el material.

La gran noticia de la segunda mitad de enero fue, sin duda, la conjunción cósmico-financiera entre el mejor trimestre de la historia de Apple y el peor de la historia reciente Samsung (me atrevería a creer que es el peor de su historia como fabricante de celulares).

Apple vendió 74,5 millones de iPhones (la mayoría, pero no todos, fueron 6 y 6 plus). Samsung -que hace tiempo no reporta números exactos- confirmó que sus ganancias cayeron un 64% respecto del mismo período de 2013. Brutal. Y reafirmó algo que ya había comentado por aquí: Samsung gana ahora más por su división de microprocesadores que por la venta de teléfonos. Allí, de hecho, confirmó la producción de su ePop, un diseño que permite montar la RAM sobre la memoria interna (eMMC) y el controlador; todo ello puede ir encima del CPU, lo que ahorra muchísimo espacio.

Ambas compañías empataron con casi 75 millones de smartphones cada una en el último trimestre del año; Samsung sigue teniendo -si se mide todo el año- una cuota de mercado global muy superior: 1 de cada 4 smartphones vendidos en el año es de Samsung (Strategy Analytics).

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5 años de Movilandia

Un Motorola Backflip, contemporáneo al nacimiento de este blog: fue anunciado una semana antes, en la CES 2010

Un día como hoy, pero hace 5 años, nació este blog. Por entonces no sabía muy bien qué haría con él; era una manera de darle un espacio propio a las notas sobre celulares que venía haciendo para el suplemento Tecnología y, ocasionalmente, para LANACION.com.

Durante ese tiempo creció muchísimo más de lo que esperaba. Luego mutó: en agosto de 2013 integramos las notas que venía haciendo acá con el canal Tecnología de LN.com; así, lo reformulé y transformé en un resumen semanal, que suma las notas que voy publicando sobre móviles con enlaces a otras noticias que no llegamos a publicar allí, por lo general porque son demasiado específicas (no todos tienen el mismo interés que yo, o que los lectores que llegan a este blog, por las computadoras de bolsillo). Seguir leyendo

Los teléfonos que dejó la CES; el calendario de las actualizaciones para el 4G; los nuevos procesadores; Samsung sin levantar cabeza

Un LG G Flex2, en la CES 2015. Foto: AFP

El año arrancó a todo trapo con la CES de Las Vegas, que no defraudó demasiado en lo que refiere a anuncios de teléfonos. Los mega teléfonos suelen llegar en otros eventos (el Congreso Mundial de Móviles, la IFA, los anuncios independientes), pero en la CES siempre hay algo para entretenerse, por modesto que sea.

El anuncio más fuerte en este aspecto fue el LG G Flex2, el segundo smartphone curvo y levemente flexible de la compañía, que no ofrece un gran salto respecto del primero (es más pequeño y con hardware más nuevo), pero sigue siendo interesante.

Junto a él, un batallón de equipos de todas las gamas; los más notorios, los de Asus (con el ZenFone 2 de 4 GB de RAM, y el ZenFone Zoom con lente de tres aumentos ópticos). También, Nokia con el 215, un teléfono de 29 dólares y conexión a Internet (2G), el en principio olvidable teléfono de Kodak y el Alcatel OneTouch Pixi 3 de triple sabor (venderán el mismo equipo con Android, Firefox OS y Windows Phone).

Hablando de Alcatel: su empresa madre, TCL, confirmó que se quedó con la marca Palm, y que planea reflotarla, aunque no está muy claro qué hará, ni a qué mercado apunta.

El otro gran anuncio de la semana tuvo que ver con los procesadores: Intel con Broadwell y sus Atom Cherry Trail (que incluyen soporte para integrado de LTE, consumen menos energía gracias a que están fabricados en 14 nanómetros y vienen con RealSense, el sistema de análisis de profundidad de campo en cámaras para reconocimiento de gestos) y Nvidia con el Tegra X1: un teraflop en un chip para autos y dispositivos móviles, ocho núcleos (4 Cortex A57 y 4 Cortex A53, tipo big.LITTLE) y 256 núcleos para la parte gráfica.  Seguir leyendo

Reseña del Nokia Lumia 530 en la antesala del CES, las posiciones relativas de Samsung, Xiaomi y Huawei, Colombia es la tercera en la región

Primer resumen del año con algunas de las pocas noticias que nos deparó esta semana.

Publiqué una reseña del Nokia Lumia 530, el dubitativo (pero digno) sucesor del 520. Digo dubitativo porque es casi idéntico a su predecesor; sacando eso, es un muy decente equipo para el precio que tiene.

Mientras, Ariel Torres hizo un repaso por los últimos 7 años en el sector de los dispositivos móviles (del iPhone para acá, básicamente).

También publicamos una nota sobre el avance de los pagos móviles en el país y en el mundoSeguir leyendo

Noticias de 2014 para pensar la movilidad en 2015

Post pan dulce y vino espumante (y pre CES, que empieza el martes pero de la que antes se sabrá casi todo) van aquí, sin orden particular, algunas reflexiones para pensar qué pasará este año con algunos hechos del año pasado.

En lo más macro, la intriga es cómo se las ingeniará Samsung para seguir siendo el mayor fabricante de smartphones del mundo. ¿Podrá recuperar el terreno que perdió en 2014? Está lejos de estar en problemas (sigue vendiendo mucho más que el resto, y con ventaja) pero cayeron sus márgenes de ganancias. Esto es clave, porque junto con Apple fue, durante casi un lustro, la única compañía que realmente hizo dinero en este mercado. Históricamente se viene insistiendo con algo que ya hemos comentado acá: el mercado de smartphones tiende a parecerse al de PC, donde la competencia con hardware/software similar va erosionando las ganancias, concentrando marcas, etc. La diferencia es que el mercado de celulares es de un volumen mucho mayor (4 o 5 veces más grande) y el ciclo de uso es más corto. En Re/code comentaban lo mismo esta semana.

Apple es, claro, la excepción que confirma la regla: sigue manteniendo sus márgenes de ganancia mientras vende cada vez más, hizo un golazo de media cancha con el iPhone 6/6 Plus (comparable en impacto al 4S, me parece, antes que al 5), etc. La pregunta este año, con el modelo 2015 (¿6S? ¿7?) es qué modelo desaparece y cuál sobrevive. ¿Hay lugar todavía para las 4 pulgadas? Yo creo que sí -recuerden, Apple presenta uno o dos modelos al año pero tiene varios anteriores en fabricación-; la pregunta, en todo caso, es hasta cuándo. ¿Entrará Apple finalmente en el segmento más económico? Poco probable.

Me parece, igual, que una zona muy interesante para ver está en el bloque que viene detrás: Xiaomi como el (todavía) chico nuevo que va alcanzando la madurez, Huawei como el incumbente que no termina de despegar, Lenovo que tendrá el refuerzo de Motorola para empujar desde otro ángulo, LG que buscará repetir su excelente 2014. Sony, en su nebulosa de fantástico diseño y ventas dubitativas (esperemos que este año vaya mejor; sigo creyendo que es de lo mejor del mercado). Seguir leyendo

La cobertura del 4G, las dificultades de producción en Tierra del Fuego, las condiciones laborales en China y el smartphone traslúcido con Firefox OS

Una línea de montaje en Tierra del Fuego

Una línea de montaje en Tierra del Fuego

La semana de Navidad estuvo, comprensiblemente, más tranquila en lo que refiere a noticias sobre tecnología y móviles, pero aún así hay cosas interesantes para leer.

Escribí en LN Tecnología, junto a Guillermo Tomoyose, sobre los problemas de producción (o fabricación; o ensamblado) de teléfonos en Tierra del Fuego -al igual que el de otros sectores de la electrónica- por las dificultades que tiene la industria local para acceder a los dólares necesarios para pagar las piezas importadas.

Publiqué algo, también, sobre las malas condiciones laborales en las plantas de fabricación de dispositivos electrónicos en China y el resto de Asia, y sobre una organización europea, Electronics Watch, que busca corregir esto con auditorías independientes.

Este fin de año está marcado, también, por la disponibilidad del 4G en el país, aunque en forma muy limitada por ahora; ¿cuán limitada? Lo que indican los mapas que publicamos, aunque se va expandiendo un poco semana a semana.

La otra noticia relevante para el mercado local tiene que ver con Firefox OS: mientras en Japón KDDI presentó a Fx0, un móvil de LG que tiene una carcasa traslúcida, en enero deberíamos ver, finalmente, un teléfono con este sistema operativo a la venta en nuestro país; aunque se suponía que llegaría a principios de 2014, el proceso se fue demorando, pero me dicen que entre enero y febrero habrá, finalmente, novedades.

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El 4G se inicia en la Argentina, qué teléfonos son compatibles, BlackBerry vuelve a lo clásico, Huawei a prueba de balas, cómo elegir un abono de telefonía móvil y más

John Chen, CEO de BlackBerry, con dos Classic en la presentación / REUTERS

En lo que refiere a la telefonía móvil, y sobre todo a la Argentina, la semana estuvo marcada por el anuncio, el miércoles, de que este lunes Movistar comenzará a ofrecer telefonía 4G (LTE) en el microcentro porteño. Personal -que corre con la ventaja de no requerir un cambio de SIM- “prendió” su 4G el viernes. Claro no hizo declaraciones, en parte porque después de sufrir una caída de su servicio para la compañía no fue una semana para prometer nada.

Además de las notas de rigor, hice una lista de los teléfonos con LTE que se venden oficialmente en la Argentina, otra con los que saldrán a la venta antes de marzo -incluyendo un Galaxy S5 con LTE- e intenté despejar algunas dudas sobre qué es (y para quién es) el 4G.

Escribí, también, una nota con algunas herramientas para evaluar si el abono mensual que pagás es el adecuado o no.

Hubo lugar para los equipos nuevos, también: Huawei con el Honor 6 Plus, un smartphone de prestaciones decentes, doble cámara trasera y resistencia a balas (de bajo calibre y disparadas con un rifle de aire comprimido), y BlackBerry con su Classic: el Bold de la nueva era; lo que debió ser el Q10. Veremos si su propuesta tiene lugar todavía en el universo de los celulares.

En LN publicamos también un perfil de la ascendente Xiaomi, y de los escollos que enfrenta en su expansión fuera de China: está  cómoda entre los que más equipos  vendieron este año, pero en 2013 ganó 56 millones de dólares sobre 4400 millones de facturación (Reuters)y debe recurrir a versión de sus equipos con chips de Qualcomm para sortear el bloqueo legal que sufre en India por Ericsson (NDTV). A la vez, esta semana recibió mil millones de dólares de inversión, lo que le da un valor bursátil de 45.000 millones (Wall Street JournalSeguir leyendo

Se viene el verano, se va acercando el 4G (y asoma el 5G), Globant participa en el proyecto Ara, anuncian un teléfono ultrafino, Minecraft para Windows Phone

Un Vivo X5 Max: 4,75 mm de grosor, con el conector de audio (miniplug de 3,5 mm) para referencia. Foto: Engadget

Vamos con el resumen de lo que publicamos durante la semana en LA NACION Tecnología y luego con otras noticias que me parecen interesantes.

En lo local, las noticias más relevantes tienen que ver con el avance (lento) de la telefonía 4G. El Gobierno asignó las frecuencias para Claro, Personal y Movistar, pero lo hizo sólo en una frecuencia (AWS, 1700/2100 MHz) y no dijo nada sobre la otra (700 MHz), muy útil para áreas con poca población. Tampoco se supo qué pasa con ArLink. Hasta ahora, la única que pagó fue Claro, y lo hizo por la mitad de lo ofertado originalmente (y recibió la mitad de las frecuencias). Hasta el viernes tenía tiempo Personal, la semana próxima debe hacerlo Movistar; como Claro, pagarán menos de lo ofertado originalmente (porque no tienen asignadas frecuencias en 700 MHz).

Mientras, en el mundo ya se preparan para el 5G, con las primeras pruebas a escala decente entre 2018 y 2020. La tecnología no está definida del todo, pero es potencialmente 100 veces más veloz que el 4G. Igual el ancho de banda lo seguirán definiendo las operadoras.

Ahora que se viene el verano, publicamos una nota con algunos consejos para aprovechar el smartphone durante las vacaciones.

Globant será la encargada de desarrollar la tienda de módulos para el Proyecto Ara (el teléfono en bloques de Google).

Minecraft y Candy Crush Saga llegan finalmente a Windows Phone 8.1; es una muy buena noticia, pero a la vez marca la demora que hay entre este tipo de aplicaciones para Android/iOS y su disponibilidad en la plataforma de Microsoft.

Por último, el Vivo X5 Max: nunca llegará a la Argentina, pero no importa, porque sirve para demostrar qué pueden hacer hoy los fabricantes de segunda línea. La clave: es el más delgado del mundo con 4,75 mm de grosor. ¿Un sinsentido? Para mí, sí, pero no deja de ser impresionante.  Seguir leyendo