El renacimiento de la fotografía

Alejandra Laviada presentó su muestra Foto Esculturas en PhotoEspaña 2010,  premiada en la revisión de portfolios PHE 2009. Ahhh… es martes amigos/amigas…. Ya saben lo que pienso de los martes… No me van los martes!

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Descubro, descubrimos. Nos descubren

Alejandra Laviada es una chica bonita (foto de abajo), delgada, muy de hacer fotos dentro de su casa, o un estudio o un edificio abandonado. Junta las cosas que allí encuentra (en el edificio abandonado) y arma unas extrañas esculturas. Les dispara una fotos. Las mira, piensa sobre esas fotos. ¿Qué ha pasado?.

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Madrid es una fiesta

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Estoy en Calle de San Bernardo y Gran Via. Me tomo un capuchino y me conecto. Todavía no hace calor. La tarde transcurre hacia su final ineludible y todavía resuena en mis oidos el cante de Chorrohumo que ayer nos alegró la vida hasta bien entrada la madrugada en el bar Violeta. Como pueden ver en la pic de arriba, el Chorro es un gitano oscuro y fibroso, con una bocota enorme llena de dientes blancos. Y cuando comienza a cantar todo el mundo hace silencio como si estuviera en misa. Y cantó, se cantó todo. “Es un salvaje” me dijo un parroquiano mientras yo trataba de sacarme el disfraz de turista (imposible) y empezar a dispararle al Chorro sin ninguna piedad. Pero no hombre! Me dijeron, hay que esperar que el maestro se ponga de humor, y que no se pierda el duende!

Asi que no tuve más remedio que esperar apurando varias copas de vino blanco y sintiendo una deliciosa punzada en el corazón cada vez que este noble salvaje se dignaba a entonar una breve canción.

Más temprano, estuve en la mesa redonda que se organizó en el Instituto Cervantes con motivo de la muestra Descubrimientos PhotoEspaña 2009. La charla estuvo bien buena. Estaban los diez fotógrafos seleccionados y el curador Claudi Carrera. Claude Bussac, la directora de PHE, las autoridades del IC y Pepe Baeza, editor de fotos de La Vanguardia.

Ya saben queridos lectores, mientras los integrantes del panel terminaban sus discursos yo pensaba en la maldita “lista de los diez mejores fotografos de todos los tiempos” y esperaba el debate. Y la conversación se puso animada cuando Alejandro Castellote disparó la primera descarga: ¿Por qué este premio no tiene un curador latinoamericano? Preguntó. Mi lista mental se evaporó como un globito de comic arriba de mi cabezota y ya no pude distraerme, porque se hablaron cosas muy interesantes que se las voy a pasar en una lista ahora mismo, que si no este comentario no se termina más:

El premio “Descubrimientos…” tiene el curador que quiere tener, que para eso es una empresa de gestión cultural privada. Si fuera el estado, tal vez habria más razón para cuestionar. Me dije a mi mismo, lleno de culpa!

“Los españoles sienten culpa por América Latina de vez en cuando”, dijo alguien del público. Y se gastan la culpa haciendo actividades que promocionan nuestra fotografía en el mundo entero (pensé culposamente, y ya estaba llegando tarde a lo del Chorro…)

Nos cuidamos bien de no ser demasiado folclóricos en los tópicos que seleccionamos, se defendió Claudi. Pues no se cuiden tanto, (seguí pensando. Y no llego, no llego!)

“Los festivales son mediadores con los medios”, dijo Pepe Baeza. Ahí si, descubrí un argumento muy interesante para encontrar una salida (o una entrada) a la fotografía en general y especialmente al fotodocumentalismo para lograr una difusión masiva.

“Los medios gráficos están en deuda con la buena fotografía”… “El fotoperiodismo no se ha renovado y aquí estamos, luchando para encontrar un lugarcito y publicar fotos que se comprometen con la realidad”… “La edad de oro de la prensa nunca exisitió” remató Pepe lo más campante. Y yo recordé las fotos maravillosas de la exposición del italiano Ugo Mulas ( a la izq.  un retrato de Fontana en 1962) curada por Enrica Viganó (genia!). Una especie de Jorge Aguirre milanés, un genio del blanco y negro y de la experimentación. Pero entonces hubo una edad de oro, pensé. Esas fotos se publicaron! ¿Por qué ahora no se podrían publicar?

Toda la buena fotografía se agradece, lo que importa son “las cuotas” dijo Pepe. Y se refería a la pequeñisima porción que la buena fotografía documental ocupa hoy en dia en los medios. Me quedé mudo.

Ya estababa garabateando toda esta data en mi libreta y el Chorro cada vez más lejos en el bar de Chamberí!. Asi que no sigo con esta crónica, se las voy a deber por un dia amigos mios. Me fui al bar Violeta, y alcancé a escuchar en la voz cascada del gitano: “Con la sangre de quien tu ofendes, yo tendré que lavar mi calle”

Vivir en Madrid

Si, me gustaría vivir en esta ciudad. Pero no en un departamento de 28 metros cuadrados y compartiendo la renta! Da igual, yo estoy aqui para reportar lo que pasa en PhotoEspaña 2009 solamente. Nada de hacerse ilusiones. Tengo la lista de los diez mejores fotografos de todos los tiempos pendiente con Kate y recién vengo de una corrida de cinco inauguraciones en tres horas. Me caminé todo el centro de Madrid y no me pude tomar ni una copa de vino!. “Es que las “canaperas” copan las bandejas y los tragos. Estan muy organizadas!” Me contó Alvaro Matías, el Director de Comunicación de PHE2009.

Atravesado por el calor y el cansancio (no paro de sufrir…) llegué hasta el Instituto Cervantes y me encontré con un grupo de amigos muy queridos: los expositores de Descubrimientos PHE2009. Livia Corona tenía cara de cansada pero estaba muy feliz de ver  sus fotos tan bien expuestas.

Emily, Inés, Alvaro y cía (en la foto de la izquierda) intentaban atrapar alguna caña, pero las “canaperas” estaban al acecho como ratones hambrientos. Yo, mientras tanto buscaba desesperado algún punto de equilibrio (¿?) para intentar “ver” algo de todas estas muestras. Me impresionó muy bien el trabajo de Patrick Faigenbaum y me impresionó muy mal tener que recorrerme las cuatrocientas fotos pintadas de Gerhard Richter!

Mejor no opino sin saber y mañana le pregunto a Sergio Mah, el Curador General de PHE. Tengo miedo de meter la pata. HOy estaba medio mareado, y la verdad es que hubiera dado un brazo por un vaso de cerveza. Qué calor que hace en Madrid!

No me quejo y no le busco el lado negativo a este autor. NO, no, nooo. Pasa que Richter tenía unas fotos familiares de lo más divertidas, y apenas se pueden ver de tanta pintura que les aplicó encima. Se ensañó con la familia!

Después de todo, el tema de este festival es “LO COTIDIANO” y la fotografía es el medio ideal para las cosas de todos los dias, hoy más que nunca. Las “canaperas” están en todas las presentaciones. son algo cotidiano me decía Alvaro. Tan arregladas las señoras, son capaces de deglutir una bandeja de tostaditas con salmón en un minuto, delante de tus ojos. Son pirañas estas señoras. Y a mi me parecieron unos personajes exóticos y muy simpáticos. A veces, nada mejor que acercase y ver con un poco de detenimiento la realidad para darnos cuenta de lo extraordinario que contiene. Y si no, lo mejor es ponerla patas para arriba, que seguro tendrá más sentido.

No me aguanto hasta el sábado

Era un secreto. Sigue siendo un secreto. Pero después pensé: ¿por qué no compartirlo?. No quiero saber lo que estarán pensando ustedes de mi. Pero ya les dije en mi comentario anterior que soy un ansioso incorregible, un adicto al correo electrónico, etc. etc. etc. Tenía esta idea: publicar una foto cada sábado. Asi como intento publicar un cuento con foto cada domingo. Será una sola imagen (se aceptan contribuciones…) y el link con el sitio, Flickr, o lo que sea del autor de la misma.

Ayer un ángel bajó por una escalera y me remitió al texto de Córtazar “Intrucciones para subir una escalera”. Y bueno, no lo resistí. Una cosa lleva a la otra. Tenía esta foto mía (sisisi! yo hago fotos también!) y la idea de la foto del sábado me estaba quemando en las … manos.

“Para subir una escalera se comienza por levantar esa parte del cuerpo situada a la derecha abajo, envuelta casi siempre en cuero o gamuza, y que salvo excepciones cabe exactamente en el escalón”

La idea que expresa Cortázar es la misma que anima esta pequeña nueva sección en este blog. Una foto que describa algo, cualquier cosa. Pero que lo haga de un modo sencillo y eficaz. Y que sea bella,  aunque resulte intolerable. El próximo sábado comenzamos.

The Negative Man y su lista

En otra parte de este mundito de internet estaba por comenzar una lista. Pero me perdí (o se me acabó la batería de la maquinola) y decidí hacer una lista como Dios Manda en este otro lugarcito de la red. No la numero para no destacar alguno de los items, que los voy escribiendo a medida que se me ocurren. Y no pienso detenerme en los errores ortográficos o fotográficos, o lo que sea. ESo si, la lista no la hago yo. La hace the negative man, un personaje detestable que siempre tengo adentro y que he intentado asesinar más de una vez. Ahi va la lista:

* La muestra de RES en Cronopios del CCR. Impecable la puesta. Las fotos muy buenas. Me gusta RES (sus fotos digo), no me gusta su discurso (no me gusta nada que no entienda, y cada vez entiendo menos). Luego, muy impresionado con la foto de la chica crucificada. Pregunto, pregunta (the negative man): ¿por qué la chica crucificada es tan linda?

* El Visionado para Descubrimientos PhotoEspaña. Cuánta energía! juventud y ganas de hacer las cosas bien. De verdad! me impresionó mucho y bien. ¿Pero por qué hay que hacer fotos a la moda?. ¿Cuál es el estilo de fotos a la moda?

* Winter. de Lars Tunbjörk. Yo (Daniel),  me lleno la boca con Tunbjörk! Cómo me gustan sus fotos!. Yo tamién voy a juntar todas las fotos del invierno y hago un libro. Y después que lo entiendan los uruguayos.

* No fui a ver las muestras en la Fotogalería del TMGSM. Martín Acosta y Diego Sanstede. Tengo miedo de encontrar algo que ya vi.

* ¿Por qué se me ocurre que existe la posibilidad  de ver algo nunca visto?. Ambición vana de un negative man.

* Nuevas tecnologías digitales. Los fotógrafos investigamos poco en los nuevos soportes, la infinita variedad de técnicas de impresión, papeles, sistemas de comunicación por internet. Estamos todavía guardando fotos en cajitas!

* La muestra de Abelardo Morell en el MNBA. Un genio de la técnica. Y no se repite! su estudio sobre los libros es soberbio. ¿Pero a quién le importa?

Pufff, ya estoy tapándole la cara con una almohada al negative man. Por favor, no se enojen! No piensen que soy un resentido. ES mi otro yo, o por lo menos uno de mis otros yo. ¿Ustedes no los tienen?

Los dejo con una cita de Silvina Bullrrich (la escritora fallecida) que a su vez es citada por Alicia Dujovne Ortiz en su nota de adn*CULTURA. Esa si que era una negative woman:

“No me gustan los viejos, porque me recuerdan a mi

No me gustan los niños, porque son seres irracionales

No me gustan los perros, porque solo sienten amor por el que les da de comer”

Ya está. El hombre se descargó todas las iras y envidias contenidas. No fueron tan graves tampoco. ¿Abrimos el debate?

México 04 / El documento perfecto

Areli Vargas tiene una mente “archivadora”. Todo lo que ve, lo fotografía si. Pero luego busca información adicional,  lo clasifica y lo archiva. Le gustan las fichas de bibliioteca y los pasaportes, las tarjetas de identidad, las historias clínicas. Encontró la transcripción de cartas suicidas en un libro sobre el fenómeno del suicidio en su ciudad natal Guanajuato. Decidió ponerle imágenes. Las cartas son reales. Los nombres no están. Ella va y busca los ambientes que podrían haber sido los lugares donde los suicidas dejaron su mensaje.

Areli asistió a los visionados que organizó PhotoESpaña para el Premio Descubrimientos 2009 y llevó sus “historias clínicas” y también el registro excacto ordenado cronológicamente de todos los lugares donde vivió desde pequeña. La fotos de las casas, más la cantidad de días que vivió en ellas. Documentos y más documentos de su vida. Y quiere extenderse a la vida de otros. Hacer un registro de la intimidad en el transcurso del tiempo.

Un día que cumplía años, pensó si acaso no podría encontrar coincidencias, explicaciones, o preguntas nuevas investigando a personas nacidas el mismo día y año que ella. Hizo su archivo, construyó nuevos documentos, pero con más información y muchas fotos: los gustos, el lugar de trabajo, los objetos preferidos, una lista de los amores correspondidos, las medidas antropomórficas. Son libretones grandes como pasaportes. ¿Los documentos perfectos?

México 3 / Monedita de Oro

“No puedes ser monedita de oro ni caerle bien a todos….No ha sido fácil pero de otro modo no me hubiera divertido tanto”. Lo dijo la fotógrafa mexicana Carla Verea. Fue la última autora que me tocó en el visionado organizado en el Centro Cultural de España en México.

Carla tiene 35 años y hace poco tiempo decidió dejar el trabajo editorial y dedicarse a sus fotografías. Al salir del mundo de los medios, se dio cuenta que sus fotos podían ser bien distintas, porque empezó a ver que la realidad era también superdiferente de la que “miraba para las revistas”. Carla está llena de proyectos y todo lo sube a la red. Vean VANISDOSCOPIO. Vean MISGUARDAESPALDAS. Trabajos muy “chingones” (¿estaré usando bien el término?)

Ayer a la mañana fue una fiesta en el CCEMX. Ya vi diez de los veinte fotógrafos preseleccionados para el Premio Descubrimientos PhotoESpaña 2009. Aunque no la pasé muy bien cuando recorrí el emocionante trabajo de Mayra Martel, de Ciudad Juarez. Me entusiasmé con Mark Powel y su inagotable búsqueda de lo nuevo. Nadie trabaja para los medios de prensa!

Esta ciudad empieza a parecerme maravillosa. Pocas cuadras por detras del CCEMX se abre Tepita, un barrio tradicional, “resistente, peligroso y vital. Un barrio azteca” al decir de Alejandro Castellanos, director del Centro de la Imagen. Un barrio donde se venera a la Santa Muerte en las calles, y donde el tráfico de armas y de drogas es una actividad casi imperceptible que sucede a todas horas a plena luz del dia.

Todavía no les hablo de Patricia Martin-Briceño y su libro hecho a base de fotos familiares sutilmente intervenidas. Una verdadera maravilla. Aqui abajo una muestra nomás del proyecto que hizo para una institución carcelaria, trabajando con los presos el tema de la identidad y sus lugares más queridos

Recién desayuné con Claude y Emily Adams. Rapidito me doy una ducha y termino este comentario, mientras chateo con Buenos Aires. (¿quién será, que cambia de nombre todo el tiempo?). Me voy corriendo al CCEMX, cruzo el Zócalo, el cielo azul tiene un brillo oscuro y denso, como las calles y el olor de la comida en los puestos callejeros. México es una fiesta.

México 01 / Ojos bien abiertos

Primera mañana en la ciudad. La encontré a Claude Bussac reunida con curadores locales y Emily Adams en el desayunador del hotel. Creo que tropecé unas cuantas veces con unos escalones que salían a mi paso de repente hasta que llegué a mi mesa para desayunar. Emily fue muy amable y me sugirió que visitara la XIII Bienal de Fotografía en el Centro de la Imagen.

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