¿Cuál es la flor nacional argentina?

¡Hola, jardineros! ¡Muy felíz 2016 para todos! El post de hoy, más allá de que hace rato lo quiero hacer, tiene un significado muy especial para mí: se lo voy a dedicar a mi papá, Raúl, que falleció hace pocos meses. Papá tenía una voz grave lindísima, dibujaba como los dioses y me dejó recuerdos muy lindos ligados a la jardinería, entre ellos, sus eternas caminatas por el jardín los días de calor, moviendo de un lado para el otro el regador para que el pasto no amarilleara. No va a pasar un día en que no lo extrañe o lo recuerde y he decidido que mi mejor forma de homenajearlo es vivir la vida a pleno cada día, recordándolo y celebrando cada momento que compartimos. Ahora sí, hecho mi pequeño homenaje, les dejo el post que nos convoca:

Para recibir el año armé un especial honrando a la flor nacional argentina, y sumé una recopilación con las 5 flores nacionales del continente Americano que más me gustan. Es una selección y soy consciente de todas las que faltan. Razón de más para pedirles que me cuenten en los comentarios cuáles son sus flores nacionales predilectas. Soy todo oídos/ojos ;)

La flor nacional de Argentina y Uruguay: la flor del ceibo (Erythrina crista-galli)

Foto: MGpanoramico

El pasado 22 de noviembre, en la Argentina, se celebró el día de la flor nacional, que no es más ni menos que la flor del ceibo, un árbol llamativo, miembro de la familia de las leguminosas, que se encuentra en el noreste y centro oeste de nuestro país. Es caduco (pierde las hojas), tiene un tronco fuerte, ramas retorcidas, hojas de un verde intenso y flores exóticas rojo bermellón. Yo los he visto a la vera de las rutas que van camino al norte (entre Salta Capital y Purmamarca) y sobre la 14, en Entre Ríos, y la verdad es siempre me parecieron espectaculares. Su inflorescencia fue declarada insignia floral nacional por el Poder Ejecutivo el 23 de diciembre de 1942, y desde entonces comparte el rango con Uruguay, en donde también le dieron ese estatus.

 

Foto: Cyril Benson

Hay una leyenda muy pintoresca asociada a este árbol, que tiene como protagonista a una muchacha guaraní llamada Anahí (la traducción al parecer es “bella como la flor del ceibo”) perteneciente a la tribu Guayaquí. Cuentan que la niña había sido agraciada con una voz muy dulce. Un día los conquistadores españoles la tomaron prisionera junto a varios miembros de su tribu, pero ella consiguió escapar, cercenando la vida a un guardia en el camino. No pasó mucho tiempo hasta que lograron capturarla, tras lo cual fue sentenciada a morir en la hoguera. El meollo de la leyenda es que en el mismo lugar en donde la pobre mujer sufrió en silencio el ardor de las llamas, los guardias encontraron a la mañana siguiente un árbol magnífico de flores muy vistosas: el árbol del ceibo.

Ahora sí, el resto de mi selección

La flor nacional de Cuba: la mariposa o caña de ámbar (Hedychium coronarium)

Foto: Wendy Cutler

Si bien es oriunda de Vietnam, se convirtió en la flor nacional de la isla por su fuerte impronta histórica: las mujeres la usaban como código secreto durante las guerras libertadoras del siglo XIX. Tiene un perfume delicioso y fue distinguida con el nombramiento luego de que la Argentina hiciera un pedido formal en 1936 para que Cuba tuviera representatividad en el Jardín de la Paz de La Plata, un espacio que alberga a cada una de las flores nacionales de los países que tienen sede diplomática en nuestro suelo.

La flor nacional de Panamá: la flor del Espíritu Santo (Peristeria elata)

Foto: Malcom Manners

Como muchas otras orquídeas que asemejan a otros seres vivos (ya vamos a hacer un post al respecto…) la peristeria simula tener una palomita blanca en su interior. Desafortunadamente esta gracia ha hecho que se la saquee de su hábitat natural, pasando a encontrarse en peligro de extinción. Es epífita (crece colgada de alguna superficie) y se la puede encontrar al interior de los bosques húmedos.

La flor nacional de Perú: la cantuta (Cantua buxifolia)

Foto: Dick Culbert

Se la conoce también como flor sagrada de los incas, ya que fueron ellos quienes decidieron cultivarla y dedicársela al dios del sol “Inti” debido a su gran belleza. Es también una de las dos flores nacionales de Bolivia. Se da únicamente en las zonas andinas, entre los 1200 y los 3800 metros de altura, en la forma de un arbusto que puede llegar a medir hasta 3 metros de alto. Las flores pueden ser amarillas, rojas, rosas o blancas.

La flor nacional de Méjico: la Dalia (Dahlia)

Foto: Audrey

Esta flor espectacular es originaria de Méjico y fue cultivada por los aztecas, quienes la llamaban xicaxochit, que en lengua náhuatl es algo así como “flor de camote”, un nombre que recibió por reproducirse mediante bulbos. Se hizo famosa en Europa gracias al botánico y médico español Francisco Hernández de Toledo, quien viajó a Méjico para estudiar su flora y fauna. En el viejo continente se realizaron hibridaciones de la flor, hasta lograr las espectaculares floraciones que conocemos. Su nombre se lo debe a un tal Andrés Dhal, discípulo del gran naturista sueco Linneo.

La flor Nacional de Paraguay: el Mburucujá o pasionaria (Passiflora caerulea)

Foto: André Zehetbauer

Esta flor casi casi se convierte en la flor nacional argentina, siendo finalmente el ceibo quien se llevara la coronita. No obstante en Paraguay sí le dieron el podio, honrando su gran belleza. Se trata de una especie trepadora nativa de Sudamérica, más específicamente de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile ,Colombia, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. Es muy fácil de cultivar y pertenece a la misma familia que la Passiflora edulis, que no es otra que la planta de donde sale el delicioso fruto del maracuyá.

La pasionaria también tiene su leyenda. Al parecer un sacerdote que había llegado al norte argentino para impartir enseñanzas en las misiones, en una de sus caminatas por la selva escuchó los gritos de una niñita que había sido cercada por un feroz yaguareté. Cuando acudió en su rescate, el pobre misionero atrajo la atención de la bestia, que se abalanzó sobre él son sus afilados colmillos y sus potentes garras, salvando la vida de la niña pero perdiendo la suya a cambio. En el el charco de sangre que dejó el felino nació después una planta de mbucuruyá o pasianaria, en recuerdo del valiente padrecito.

Como si esto fuera poco, su forma exótica fue asociada a la simbología cristiana. Los tres estigmas (o palitos en el centro) representan los clavos de Jesús en la cruz, el ovario representa el cáliz de la última cena, las cinco anteras representan las cinco heridas, la corola la corona, y los diez pétalos (cinco pétalos y 5 sépalos) los apóstoles (exceptuando a Judas y Pedro, uno por traicionarlo y el otro por negarlo). Además es una planta muy utilizada por la medicina alternativa: es sedante y sus infusiones sirven para apaciguar los nervios.

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Un paseo por el Rosedal de Buenos Aires

Una de las tantas postales del Rosedal

El año pasado cumplió nada menos que 100 años. Es casi una abuelita ilustre, de esas que uno ve por la calle arregladísimas, llevando con gracia el glamour de antaño. Así veo yo al Rosedal. Y me imagino la época en la que estaba poblado de señoras de vestidos largos y sombreros de ala ancha, y señores de bigotín y bastón. Eran las épocas de mi bisabuela, de paseos largos cargados de distinción. Seguir leyendo

Qué sembrar en otoño y algunas ideas más…

Adoro la paleta de colores del otoño… (foto vía Frazerweb)

El verano ya se fué… y si bien muchos tienden a pensar que con la huída del calor se acabaron los trabajos de jardinería, no hay nada más lejos de eso. La idea de este post es contarles algunas de las cosas que pueden hacer para poner el jardín, el balcón, el patio o la terraza en condiciones. Después de todo, lo lindo es tener un espacio florido todo el año, que cumpla el cometido de alegrarnos la vista y el corazón.

Repasemos algunas de estas tareas:

- Siembra

Yo ya sembré mi amapolas de este año… ¿y usted? Foto vía PBernardz Seguir leyendo

Bienvenidos a los Weblogs Awards

¡Hola a todos! Hoy les escribo con un pedido muy especial: hasta el 26 del corriente está abierta la convocatoria para postular blogs para los Weblog Awards (comunmente apodados los “Bloggies”), uno de los certamentes de blogs más importantes del mundo que premia a los mejores blogs en varias categorías: business (negocios), education (educación), lgbt (Comunidad Gay e identidad de género), religion (religión), politics (política), health (salud), travel (viajes), photography (fotografía), art/craft (arte y manualidades), food (cocina), pet (mascotas), parenting (paternidad/maternidad), book (literatura/libros), entertainment (entretenimiento), fashion (moda) y topical (temáticas específicas). Los premios se otorgan a pedido del público (algo así como los People´s Choice Awards de Hollywood), reconociendo la labor de muchos blogs alrededor del mundo. Seguir leyendo

Aprendé a cuidar tus orquídeas

Increíbles orquídeas. Sería lindo tener un invernadero con unas así, ¿no? vía pinnaklepeakmarketing

Las orquídeas tienen sus trucos a la hora de cuidarlas y en este post vamos a tratar de revelar algunos de ellos para que puedas mantenerlas sanas y plagadas de las floraciones que tanto adorás.

Algunos datos extras

La familia de las orquídeas agrupa entre 25 mil y  30 mil especies y prácticamente no hay lugares del planeta en donde no existan, ya que estas plantas lograron a lo largo de los milenios adaptarse a todo tipo de climas. En Brasil solamente hay más de 2500 especies, en Venezuela 3000 y así sigue la lista. Cada año, además, se descubren nuevas variedades. Las especies más primitivas son terrestres, y suelen (no siempre) provenir de regiones frías, mientras que las que crecen en los árboles (es decir que son epífitas) son las más evolucionadas y generalmente provienen de regiones cálidas. Seguir leyendo

Un recorrido por Central Park

¡Hola jardineros! Continuamos con nuestro paseo visual por los parques y espacios verdes de New York. En esta oportunidad les acerco mis impresiones de Central Park, un parque increíble de ¡40 cuadras de largo! que ejerce la función de principal pulmón verde de la ciudad. La verdad es que las vistas que hay dentro son impresionantes. La Jackie Onassis Reservoir, antigua reserva de agua potable de la ciudad, es verdaderamente inmensa y alberga toda clase de pájaros de lo más variados. El parque lo recorrí en bicicleta, y tarde ¡2 horas! En serio, sólo para que se den una idea de lo grande que es. Muchas de las fotos las saqué en movimiento mientras pedaleaba, haciendo piruetas de lo más osadas :P Un dato curioso que me llamó la atención es que no se puede fumar dentro del parque, en ninguna parte, sin importar lo grande que es. En cambio sí se puede entrar con animales (siempre que se levanten sus “deposiciones”, ya que las multas para los que no lo hacen superan los U$S100). Además, cuenta con su propio vivero, el cual provee las plantas que el lugar necesita y ayuda a mantenerlo siempre lindo y cuidado. Seguir leyendo

Postales de la primavera en Nueva York

¡Hola jardineros! Les pido disculpas por mi prolongada ausencia. Estuve de viaje y rindiendo exámenes, por lo que se me complicó un poco la actualización. ¡Pero ya estoy de vuelta y con todas las pilas puestas!

Para esta nueva entrega les preparé una fotogalería con varias imágenes de las calles de Nueva York, que por esta época del año es un océano de flores y postales verdes. Los neoyorkinos invierten mucho en mantener arreglada su ciudad, y eso se nota en la cantidad y calidad de los canteros que se ven por las calles. Y no sólo la ciudad es la encargada de mantenerlos (al igual que los parques y jardines), sino que a su vez son los propios ciudadanos los que se ocupan de embellecer el paisaje llenando sus ventanas de flores de estación. ¡Un verdadero manjar para la vista! Seguir leyendo

Sin comentarios

Flores comestibles: un manjar para los sentidos

Una sartén repleta de apetitosas flores, vía George M. Groutas

Las flores comestibles no son otra cosa que flores que el ser humano puede digerir sin ningún tipo de daño para la salud, siendo incluso muchas veces más que beneficiosas para nuestra dieta diaria. No necesariamente son ricas (algunas sí, otras no), pero definitivamente son muy ornamentales y agradables para el olfato, convirtiéndose en un verdadero festival para los sentidos. Algunas flores de este tipo ya las conocés y seguramente las preparaste sin saberlo, por ejemplo el brócoli, el alcaucil y el coliflor (sí sí, son flores). Seguir leyendo

Un paseo por los jardines de París

Una vista del Jardin des Invalides

¡Hola a todos! Hoy tenemos un post especial, dedicado a los increíbles jardines y parques de París. Mi amiga Laura Parrotta estuvo por allá y tuvo la gentileza de regalarnos para el blog algunas de las fotos que sacó. Las voy a publicar en dos posts, así no los empacho de imágenes ;)  Hecha la presentación, los dejo con ella, que nos cuenta un poco su experiencia:

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“¿Ustedes aprovechan todo lo que les ofrece su ciudad?”. Era mi pregunta obligada a todos los parisinos que conocí. La respuesta siempre fue la misma y la comprobación estaba al alcance de la vista. Las plazas al mediodía, las fuentes de las Tullerías, los jardines de Luxemburgo, cualquier espacio verde en el que no se viera el cartelito “pelouse interdit” (prohibido pisar el césped) estaba copado por los parisinos que no huyeron de la ciudad hacia la costa (azul en este caso) en el apogeo del verano. Seguir leyendo

¡Bienvenida Primavera!

Las flores de un manzano, retrato de la primavera, vía Getty Images

Terminó el reposo invernal para las plantas, que tímidamente empiezan a despertar de su letargo. La savia empieza a recorrer tallos y hojas, y la “fábrica” que es la fotosíntesis está a todo vapor. Va llegando de a poco el calor (con sanas excepciones como hoy que las temperaturas de asemejan a las de julio) y se acaba la época de los trasplantes, que en caso de que sean imprescindibles sólo deberías llevarlos a cabo en las rachas de días fríos. Muchas plantas ya se encuentran en flor y es ahora cuando vemos los frutos de nuestros trabajos de invierno, cuando parecía que nada de lo que hacíamos surtía efecto, y nuestras plantas se veían apagadas y sin vida (en el caso de las que no florecen o se lucen cuando hace frío). Este es el momento en que la planta te empieza a agradecer ese abono que le diste o ese cambio de maceta.

Ahora bien, enumeremos algunas de las tareas que tenemos por delante:

- Es tiempo de abonar, de cambiar la primera capa del sustrato o bien de agregar fertilizantes en perlas o líquidos para diluir en el agua de riego. Las plantas acidófilas como las hortensias, las azaleas y los jazmines también te van a agradecer un poco de turba, pinocha o sulfato de hierro, para aumentar la acidez del suelo. Seguir leyendo