Flores comestibles: un manjar para los sentidos

Una sartén repleta de apetitosas flores, vía George M. Groutas

Las flores comestibles no son otra cosa que flores que el ser humano puede digerir sin ningún tipo de daño para la salud, siendo incluso muchas veces más que beneficiosas para nuestra dieta diaria. No necesariamente son ricas (algunas sí, otras no), pero definitivamente son muy ornamentales y agradables para el olfato, convirtiéndose en un verdadero festival para los sentidos. Algunas flores de este tipo ya las conocés y seguramente las preparaste sin saberlo, por ejemplo el brócoli, el alcaucil y el coliflor (sí sí, son flores). Seguir leyendo

Kokedamas: la última moda en jardinería

Vía Wikispaces

Originarias de Japón, las Kokedamas son sin lugar a dudas una forma novedosa y creativa de apreciar las plantas. Lindísimas desde todo punto de vista, plantean un desafío para los que amamos el verde y queremos incursionar en nuevas formas de cultivo. Parientes de los bonsáis, las Kokedamas (Koke, musgo, y dama, bola en japonés) no son otra cosa que plantas contenidas en bolas de musgo y sustrato, que necesitan mantenerse hidratadas.

Cada día las veo con más frecuencia en viveros, e incluso en puestitos en la calle, y parecen algo complicado de llevar a cabo, pero la realidad es que cualquiera puede hacerlas ;) Veamos cómo: Seguir leyendo

El aloe espiralado, una joyita en extinción

Vía Just Chaos

Les presento al Aloe polyphylla o aloe espiral. Es una de las plantas más exóticas e increíbles que haya conocido en mi vida. Sus hojas espiraladas son únicas, y nos recuerdan que nada de lo que inventa el hombre es original… la realidad es que (desde mi humilde punto de vista) toda la creatividad posible está en el mundo natural. Ahora sí, algunos detalles técnicos: es originario de las montañas de Lesotho, Sudáfrica, una zona con muchas precipitaciones, lo que significa que se trata de un clima mucho más húmedo que el que requieren el resto de los Aloes. De hecho, hasta la fecha no se ha registrado que se de naturalmente en ninguna otra parte del planeta. Son difíciles de cultivar, y se encuentran en extinción, entre otras cosas porque convengamos que reproducir las condiciones de cultivo de un punto tan específico del globo no es fácil. Son un verdadero trofeo para los coleccionistas y lamentablemente esto ha generado una extracción desmedida de su hábitat natural, poniendo en riesgo su supervivencia. Lógicamente está terminantemente prohibido llevarse plantas o semillas de su lugar de origen. La reproducción además es por semillas y no por esqueje, lo que complica aún más su situación. Seguir leyendo

Un paseo por los jardines de París, segunda vuelta

¡Hola a a todos! Continuamos con nuestro paseo por los jardines de París. Los dos espacios que nos faltaba recorrer son Versailles y el Musée Rodin. Sobre el primero, Laura Parrotta (la autora de estas fotos y de las que conocimos en un post anterior) nos cuenta lo siguiente:

“El día que fui a Versailles justo era el día de la semana en que pasan música clásica en todos los jardines. Es increíble porque te transporta. También funcionaba una sola fuente, con música y aguas danzantes, lindísimo. El tema de las fuentes es que las encienden una vez por semana nada más, porque es muy costoso e implica mucha agua. Lo otro que realmente llama la atención es que los jardines son súper simétricos, todas las flores se plantan pensando en la simetría. ¿Otro dato de color? La mayoría de las fuentes reflejan mitos griegos.” Seguir leyendo

Un paseo por los jardines de París

Una vista del Jardin des Invalides

¡Hola a todos! Hoy tenemos un post especial, dedicado a los increíbles jardines y parques de París. Mi amiga Laura Parrotta estuvo por allá y tuvo la gentileza de regalarnos para el blog algunas de las fotos que sacó. Las voy a publicar en dos posts, así no los empacho de imágenes ;)  Hecha la presentación, los dejo con ella, que nos cuenta un poco su experiencia:

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“¿Ustedes aprovechan todo lo que les ofrece su ciudad?”. Era mi pregunta obligada a todos los parisinos que conocí. La respuesta siempre fue la misma y la comprobación estaba al alcance de la vista. Las plazas al mediodía, las fuentes de las Tullerías, los jardines de Luxemburgo, cualquier espacio verde en el que no se viera el cartelito “pelouse interdit” (prohibido pisar el césped) estaba copado por los parisinos que no huyeron de la ciudad hacia la costa (azul en este caso) en el apogeo del verano. Seguir leyendo

Lechugas frescas

Rica en vitamina K, la lechuga ayuda a coagular la sangre, es diurética, mejora la circulación y facilita la digestión. ¿Querés más razones para sembrarla? Utilizada en decocciones mejora los ataques de asma y los espasmos bronquiales. ¡Ah, cierto! También es muy sabrosa y fácil de cultivar.

Lechugas, vía Getty Images

Además soporta diversas condiciones de luz y existen variedades que pueden cultivarse todo el año, aportándonos un suministro constante de hojas verdes para nuestras ensaladas. Seguir leyendo

¡Bienvenida Primavera!

Las flores de un manzano, retrato de la primavera, vía Getty Images

Terminó el reposo invernal para las plantas, que tímidamente empiezan a despertar de su letargo. La savia empieza a recorrer tallos y hojas, y la “fábrica” que es la fotosíntesis está a todo vapor. Va llegando de a poco el calor (con sanas excepciones como hoy que las temperaturas de asemejan a las de julio) y se acaba la época de los trasplantes, que en caso de que sean imprescindibles sólo deberías llevarlos a cabo en las rachas de días fríos. Muchas plantas ya se encuentran en flor y es ahora cuando vemos los frutos de nuestros trabajos de invierno, cuando parecía que nada de lo que hacíamos surtía efecto, y nuestras plantas se veían apagadas y sin vida (en el caso de las que no florecen o se lucen cuando hace frío). Este es el momento en que la planta te empieza a agradecer ese abono que le diste o ese cambio de maceta.

Ahora bien, enumeremos algunas de las tareas que tenemos por delante:

- Es tiempo de abonar, de cambiar la primera capa del sustrato o bien de agregar fertilizantes en perlas o líquidos para diluir en el agua de riego. Las plantas acidófilas como las hortensias, las azaleas y los jazmines también te van a agradecer un poco de turba, pinocha o sulfato de hierro, para aumentar la acidez del suelo. Seguir leyendo

Las plantas autóctonas más lindas

Este es un post especialmente dedicado a todos los que lo venían pidiendo: un recorrido por algunas de las plantas de la región más lindas :) Ni siquiera voy a decir argentinas, porque la naturaleza no sabe de fronteras políticas. Lo bueno que tienen todas ellas es que al ser “locales” no necesitan cuidados especiales. Cultivándolas en las zonas de las que son originarias prosperan casi sin ningún esfuerzo. Plantas lindas hay en todo el mundo, y es un placer cultivarlas, pero tenemos que saber que conociendo y cultivando las nuestras no sólo podemos apreciar su belleza, sino además contribuir con el ecosistema, ya que muchos animales e insectos las necesitan para llevar adelante sus ciclos de vida. Pasen a conocerlas.

Plumerillo rosado

Plumerillo rosado, vía FloradelUruguay Seguir leyendo

Jardines Verticales, verde en la ciudad

Jardín Vertical de la Caixa Forum de Madrid, vía Pdbreen

¡Buenas a todos! Hoy tenemos un tema de lo más avant garde: los jardines verticales, paredes de cultivo que aprovechan al máximo el espacio, aportándole una gran cuota de verde a nuestras grises ciudades. Podríamos incluso catalogarlos como jardines hidropónicos, ya que las plantas reciben muchas veces los nutrientes a través de sales agregadas al agua de riego, e incluso bacterias que ayudan a las plantas a metabolizar impurezas, o periódicas dosis de químicos para controlar plagas y hongos.

Las estructuras, metálicas o de madera, que sostienen las plantas generalmente incluyen dos paredes de fibra de vidrio que en el medio contienen algún tipo de sustrato (por ejemplo fibra de coco o lana de roca, e incluso perlita y arlita) para que las raíces tengan donde enraizar. Se ubican estratégicamente a unos centímetros de las paredes, para que estas no se humedezcan y para que las plantas puedan respirar, llegando algunas estructuras a incorporar sistemas de circulación de aire. Seguir leyendo

Plantas que adoran el agua y los suelos húmedos

Unas lindas Calas, enamoradas del agua y la humedad.

Las situaciones que te pueden llevar a elegir una planta que prefiera los suelos húmedos, mojados o directamente empapados son muchas, pero la realidad es que este post surgió a raíz de que estuve pensando en dos circunstancias en particular que se suelen repetir mucho.

Veamos la primera:

Tenés un jardín en el que los charcos de agua persisten luego de las lluvias o después de haber regado. Incluso pasado un tiempo, y a pesar de que el sol brilla fuerte en el cielo, cuando removes la tierra te das cuenta de que la humedad sigue ahí… Ni hablar de si encontrás verdín o musgo sobre el empedrado o sobre cualquier otra superficie, porque estos sólo crecen en los lugares en donde hay agua, mucha agua… ¿A qué se debe esto? Las razones pueden ser varias: mal drenaje, suelo bajo, sombra persistente o simplemente que tu jardín se encuentra cerca de un río, canal, etc, que se inunda frecuentemente. Seguir leyendo