Treinta años de software libre –hoy es el cumple de GNU

Hace 30 años Richard Stallman, el autor de la Licencia Pública General y, por esto, el hombre que sentó las bases del software libre, publicó un post histórico en el grupo de Usenet net.unix-wizards. Allí anunciaba su proyecto para crear un Unix libre, al que llamó GNU (por GNU’s Not Unix, un guiño para programadores, porque las siglas son eternamente recursivas y, además, como me contó en 2001, cuando lo entrevisté, porque la palabra “gnu” en inglés suena como “new”, nuevo). Se celebran hoy, por lo tanto, 30 años de una idea que daría origen a un giro copernicano en la forma de crear, depurar y distribuir software. Mucho de lo que he publicado en el blog es software libre. Aquí, la traducción al español de aquél post de Stallman, en el sitio de la Free Software Foundation. Y aquí, la página puesta por la fundación para celebrar el aniversario.

(A propósito, Stallman también escribió el primer compilador libre y Emacs, por lo que su contribución al software libre no fue sólo ideológica y legal, sino que también creó las herramientas esenciales para construir todos los demás sistemas y programas que seguirían, incluyendo el núcleo de Linux, hoy en el corazón de todos los teléfonos con Android.)

 

Dibujos animados sin lápiz ni papel –Synfig

Está bien, lo admito, esta no es la clase de programa que todo el mundo se apresura a bajar antes de llegar al segundo párrafo. Pero está tan bien hecho que merece formar parte de esta biblioteca de software gratis que estamos creando aquí. Se llama Synfig Studio (o Synfig a secas) y sirve para producir íntegramente animaciones 2D. Dicho en buen criollo: dibujos animados ;) Ah, e ilustraciones vectoriales también (tipo Corel Draw!, Illustrator o Inkscape).

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Finanzas personales, estilo libre — Money Manager Ex

En los comentarios del blog, Daniel P me preguntaba estos días por un software de finanzas personales, y en alguna parte de mi memoria había algún bit al respecto. Después de buscar un rato, lo encontré. Se trata de Money Manager Ex, está en español (entre muchos otros idiomas) y además es de software libre.

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Como el Bloc de Notas, pero con turbocargador –Notepad++

Lo confieso, era fan de PSPad. Lo iba a publicar en el blog para arrancar el año. Pero, lamentablemente, cuando lo reinstalé para esta reseña (siempre pruebo eso, por las dudas) terminé con un laberíntico intento de meter en mi equipo la barra de herramientas de Babylon. Una pena. Así que sale PSPad y entra Notepad++, una joyita del software libre.

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Post rápido: 2 sistemas de información geográfica free –QGIS y GRASS

Leandro Sastre Salim (@SLA_leandrin) me recomendó un Sistema de Información Geográfica (o GIS) de software libre y gratis, el QGIS. Para subir al blog, obvio. Así que ahí va.

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Un monitor de recursos de otro planeta –GKrellM

Hemos visto docenas de widgets, gadgets y applets que intentan mantenernos informados sobre lo que está haciendo la computadora. Todos muy lindos, en general. Con transparencias y esas cosas. Pero limitados en cuanto a la información que ofrecen, las opciones de configuración y lo que el programa puede hacer con la información que obtiene del sistema.

Permítenme presentarles un monitor de sistema que realmente sirve. Nació para Linux, tiene versión para Windows (incluso Windows 7 de 64 bits) y su único defecto es que tiene un nombre impronunciable: GKrellM.

UPDATE: Agregué al final del post el breve reportaje que le hice a Bill Wilson, autor de este programa. Tardé un poco en responderme porque estuvo fuera durante el fin de semana.

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Volvió OpenOffice… ¿qué hacemos con LibreOffice?

Mi respuesta a boca de jarro: seguir con LibreOffice.

UPDATE: una cantidad de comentarios entraron como spam. Recién hoy terminé de revisar las interminables listas de verdaderos spam y rescaté un montón de aportes. Como de costumbre, de lujo. Gracias por eso :)

Un análisis un poquito más profundo, a continuación.

Aclaración, no obstante: cualquiera de las dos suites libres de oficina son una bendición para los que ni estamos dispuestos a costear el Microsoft Office (en mi caso, debería desembolsar unos 3000 pesos para cubrir todos mis equipos) ni queremos bajarnos una versión pirateada de este software. En rigor, y como verán a continuación, el usar software libre excede por mucho el asunto del precio.

Así que la decisión sobre usar OpenOffice o LibreOffice no es de vida o muerte. Con todo, y debido a que me lo han consultado muchas veces desde que, hace algo más de un mes, apareció de nuevo en el radar el OpenOffice de la mano de la Fundación Apache, voy a responder con este post. Ojalá también puedan poner sus opiniones, porque, como suele ser, y muy a pesar de los tiempos maniqueos en los que vivimos, casi ninguna decisión en esta vida, ni grande ni pequeña, es por blanco o negro.

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Lejos, el mejor cliente de email –Thunderbird

El programa perfecto para correo electrónico se hizo desear. Me refiero a uno free. Pero un buen día, el 7 de diciembre de 2004, llegó el Thunderbird. Evidentemente hacía falta, porque en los primeros diez días desde su lanzamiento fue descargado un millón de veces.

Diría que Thunderbird es inmejorable, si no fuera que en estos casi 8 años fue avanzando constantemente. Tanto que hoy ni siquiera necesita configuración.

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Ya está disponible el GIMP 2.80

Desde el 3 del actual está para bajar la muy esperada versión 2.80 del GIMP. La nueva edición incluye mejoras muy importantes y esperadas en la interfaz y la usabilidad, posiblemente el costado más débil de este editor de imágenes de software libre.

Como les había adelantado en agosto, la nueva versión ofrece el Modo de ventana única, lo que sin duda facilitará la migración desde editores con la interfaz tradicional de Windows.

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[Post rápido] Cuando todo lo demás falla, usá SoX

Como sabrás, hay una cantidad de lindas aplicaciones, fáciles de usar para convertir formatos de audio. Todo bien, me encantan los programas lindos y fáciles de usar. Pero el día menos pensado te encontrás con un hueso duro de roer, como me pasó hace un par de meses. Una amiga cayó con un archivo RAW que ningún programa se dignaba a convertir o, cuando lo hacía, el audio se oía 70 veces más rápido.

Así que ahí saqué mi as en la manga: SoX.

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