Derrame de BP: un juicio multimillonario

Ayer empezó en en Nueva Orleans un nuevo juicio para dirimir el grado de responsabilidad de la petrolera británica, British Petroleum (BP) en la explosión de la plataforma Deepwater Horizon, en el golfo de México, que en 2010 provocó el mayor vertido de crudo de la historia de Estados Unidos. Si, como alegan los demandantes, entre ellos el Gobierno federal, el de varios Estados afectados por el escape, el comportamiento negligente de la petrolera favoreció la explosión, la compañía británica podría ser condenada a pagar unos 20.000 millones de dólares.

Durante la primera jornada del juicio, que se espera que se prolongue varios meses, el juez federal Carl Barbier escuchó los argumentos de las partes implicadas en el proceso. El abogado del Departamento de Justicia, Mike Underhill, aseguró que la explosión que hundió la plataforma se debió a la “cultura de imprudencia corporativa” que estaba arraigada en la petrolera británica. “Las pruebas demostrarán que BP eligió anteponer los beneficios económicos a las personas, los beneficios económicos a la seguridad y los beneficios al medio ambiente”, afirmó.

En noviembre de 2012, BP alcanzó un acuerdo con el Departamento de Justicia y aceptó pagar una multa de 4.500 millones de dólares para evitar el proceso en el que se determinaría la responsabilidad penal de la petrolera en la explosión. La compañía alega que ya ha desembolsado más de 24.000 millones de dólares en labores de limpieza y reconstrucción y que prevé abonar otros 42.000 millones para zanjar por completo su responsabilidad por el accidente en el que fallecieron 11 personas y en el que se vertieron 4,9 millones de barriles de crudo.

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El derrame en Brasil abre una nueva discusión

La fuga de petróleo cerca de las costas brasileñas generó un alerta en el país límítrofe, que está entre las 10 economías más importantes del planeta. El accidente ocurrió cuando Brasil se apresta a explotar enormes yacimientos marítimos en aguas ultraprofundas conocidos como “pre-sal”, una operación delicada e inédita, estiman analistas.

Esto nos sirve de alerta roja. Hoy, un solo pozo está concernido, el pre-sal tendrá un millar. Debemos aprender la lección“, declaró el secretario de Medio Ambiente del estado de Rio, Carlos Minc.

“La ley permite que las empresas extranjeras exploren y exploten petróleo. Pero no somos una república bananera (…) Somos la séptima economía del mundo y queremos tecnologías cada vez más preventivas. Chevron no operó en las condiciones de confianza que le fueron otorgadas”, subrayó Minc el miércoles, en diálogo con periodistas extranjeros.

Durante poco más de 10 días, se han vertido al Atlántico entre 2.400 (según Chevron) y 15.000 barriles de petróleo (según la ONG SkyTruth).

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El ahorro de BP le costó caro al Golfo de México

Las “malas decisiones” de British Petroleum en la gestión de su pozo petrolero Macondo fueron, por encima de los errores de sus contratistas, la principal causa del vertido en el Golfo de México, señalaron hoy las agencias de EE.UU. encargadas de regular el océano.

Foto: Flickr CC Nasa Goddard Photo and video Vista del 24/06/10

El informe final conjunto de la Guardia Costera y la Oficina de Gestión y Regulación del Océano de EE.UU. (Boemre, en inglés), señala como causa principal del vertido que comenzó el 20 de abril de 2010 “el fracaso de BP a la hora de enfrentar los riesgos asociados con una serie de decisiones” que pretendían ahorrar tiempo o costos.

La explosión que mató a 11 personas y vertió casi 5 millones de barriles de petróleo al mar fue, según el informe, el resultado de “una mala gestión de riesgos, cambios de último minuto en los planes, falta de respuesta a indicadores clave, un inadecuado control del pozo y un entrenamiento insuficiente en respuesta a emergencias”.

El documento, publicado hoy tras 17 meses de investigación, se esperaba con impaciencia en la industria petrolera por el impacto que tendrá en la concesión de permisos para las perforaciones en alta mar, una tarea que corresponde a Boemre.

Las conclusiones se suman a las que publicó en enero la comisión nombrada por el presidente Barack Obama tras el desastre, que repartió la culpa entre BP y sus empresas subcontratadas, Halliburton y Transocean.

La “cascada de errores” de la que habla el informe de Boemre llega hasta esas dos empresas, pero su responsabilidad está sobre todo en su falta de sincronía y comunicación con a la hora de gestionar la plataforma. “El fracaso de BP y Transocean a la hora de asegurarse de que tenían un enfoque común e integrado en el control del pozo fue una posible causa de la explosión de Macondo”, señala el informe.

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El derrame de BP, una cuestión de costos

Lo mejor de todo fue que no sólo lo concluimos nosotros. El vertido de BP, el mayor desastre ecológico de la historia de los Estados Unidos, fue también consecuencia del ahorro mal entendido de una industria que no dudó en recortar gastos a costa de poner en peligro la seguridad del océano.

Esta es una de las conclusiones de un informe elaborado por un panel de expertos de la Casa Blanca, y al que el Gobierno de Obama encargó en junio pasado investigar las causas del desastre.

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El documento, que se hacía público esta semana, acusa a las tres compañías implicadas en el vertido -BP, Transocean y Halliburton- de haber actuado irresponsablemente y de no haber tenido en cuenta las consecuencias que los recortes económicos podían tener para el ambiente.

Aunque la Casa Blanca tiene previsto sacar un informe más exhaustivo la semana que viene, las conclusiones preliminares del panel dejan claro dos cosas: el accidente podía haberse evitado y el ahorro de dinero fue determinante en las causas que llevaron a la explosión. Pero también se dice que la falla no se debió a un solo elemento sino a la «ausencia de reformas significantes tanto en las prácticas de la industria como en las políticas gubernamentales» y que por eso, si no hay reformas, un desastre semejante se puede repetir.

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El documento señala además que en hasta en nueve ocasiones los responsables de la plataforma prefirieron ahorrarse dinero a garantizar la seguridad de la explotación, reduciendo, por ejemplo, el número de válvulas de seguridad. ¿El precio a pagar por todos estos recortes?: 11 operadores muertos y más de 5.000 millones de barriles de petróleo vertidos en el golfo de México.

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Un desastre ecológico vuelve rojo al Danubio

Y un día el Danubio se volvió rojo. No fue por efecto de las algas o de algún deslizamiento de tierras; debemos lamentar, una vez más, una catástrofe ecológica producida por una industria. Esta vez fue en Hungría. El video muestra las primeras imágenes de lo que ocurrió

El desastre se produjo el lunes pasado, cuando se quebró la represa de la empresa de aluminio Magyar Alumínium (MAL). En seguida se vieron afectadas siete localidades húngaras, pero se teme que el “barro rojo” que se formó entre los desechos y el agua del río se desplace hasta Serbia.

Según datos oficiales, ya se habría formado alrededor de un millón de metros cúbicos de barro tóxico en el este de país europeo. Se espera que un helicóptero sobrevuele la zona para lanzar yeso sobre el río Marcal, afluente del Danubio, con la esperanza de que eso detenga la propagación del derrame.

Hasta el momento se registraron cinco muertes y se reportaron unas 150 personas quemadas por la agresividad de la sustancia derramada. Además, las autoridades continúan la búsqueda de tres personas desaparecidas cerca de la localidad de Kolontar, la más afectada por el derrame.

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¿Qué contiene este barro tóxico? La presa que se rompió arrasó los depósitos de la fábrica en donde se almacenaban los desechos de la producción de aluminio. Esa impureza contiene minerales pesados como hierro, manganeso, sílice y otros elementos de pequeña concentración. Entre el 40 y el 50 por ciento de los deshechos es óxido de hierro, lo que le da el color rojizo. A esto se suman los diferentes químicos utilizados en el proceso, entre ellos hidróxido de sodio (soda cáustica), un compuesto soluble que se utiliza para lavar la bauxita, el material primario. Este conjunto de elementos, según los especialistas, es altamente corrosivo tanto por inhalación como por contacto. Puede producir sensación de quemazón, tos, dificultad respiratoria y graves quemaduras cutáneas, advirtieron. Además, tiene un devastador efecto sobre el suelo, donde ya está penetrando.

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Derrame en el Golfo: un gráfico que asusta

Acabo de descubrir vía http://twitter.com/laurarocha un mapa interactivo, realizado por Nola.com que muestra día a día el daño que produce el derrame de petróleo provocado por la explosión de Deepwater Horizon, en el Golfo de México. Realmente es impresionante poder observar día a día cómo evoluciona la mancha, como así también en el gráfico de abajo avanzan las tareas de limpieza.

Además, se puede ver dónde están las plantaciones de ostras, las islas, etc. Muy recomendable. Si les interesa verlo pueden clickear en la imagen. Espero sus comentarios.

mapa interactivo

BP, culpable

Desde hace unos días distintos sitios especializados especulan sobre el costo que deberá afrontar British Petroleum por el derrame en el Golfo de Mexico. ¿Serán 18.000 millones de dólares? ¿20.000 millones de dólares?

El periodista Steve Hargreaves especuló: En el peor escenario, (BP deberá pagar) hasta 18.000 millones de dólares“. Esto es sólo en concepto de multas. Ese cálculo se realizó en base a la violación de la Ley de Agua Limpia (Clean Water Act) que establece hasta 4.300 dólares por barril de petróleo vertido si se le atribuye negligencia, según indicó una vocera del Departamento de Justicia al periodista.

Aunque nadie sabe con precisión cuánto crudo se ha derramado en el Golfo de México, se habla de entre entre 35,000 y 60,000 barriles por día. Si se parte de esa estimación (cerca de 4,3 millones de barriles de crudo vertidos desde el inicio de la fuga), las multas pueden podrían totalizar 18.000 millones de dólares.

Todo esto sin contar con los ocultamientos y falsedades que la empresa intenta para ocultar (el inocultable) desastre. America Blog descubrió una maniobra realizada con Photoshop que sólo causa indignación.

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Derrame en la costa: ¿y si hacen algo?

Ya pasaron más de 3 meses y la solución al derrame de crudo en el Golfo de México sigue sin solución. Circula en la web una parodia que quiero compartir con ustedes ya que es tragicómica. Más de 7 millones de personas han visto el video que es, según mi criterio, muy bueno.

Ayer estuve reunida con Luis G. Martínez abogado del programa de energía de la Natural Resources Defense Council (NRDC), una ONG que tiene su oficina central en Nueva York pero que también tiene presencia en Washington, Chicago, Los Angeles, San Francisco y Beijing.

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Martínez dio ayer, durante una videoconferencia, un dato alarmante (sí más alarmante que el propio derrame). “El desastre de BP es un Exxon Valdez cada cuatro días“, dijo. Se refiere al accidente que sucedió en las costas de Alaska en 1989 y que generó un nuevo diseño para los barcos que transportan petróleo.

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Erin Brockovich, otra vez en escena

Como ya saben la fuga de petróleo que comenzó el 20 de abril pasado, después de que explotara una plataforma de explotación petrolera de la British Petroleum (BP) frente a las costas de Luisiana, en en el Golfo de México, avanza implacable. Esta semana se supo que la ambientalista y abogada Erin Brockovich, famosa por una película que lleva su nombre, alentó a los pobladores de Pensacola a iniciar acciones legales por la contaminación que sufrirá el ecosistema que habitan. 

La primera cruzada ecológica de Brockovich fue en 1991 contra la compañía Pacific Gas and Electric, por la contaminación con cromo de agua potable. “Podría ser la batalla más grande de todos los tiempos. Esta contaminación puede volverse uno de los peores desastres ambientales de nuestra vida”, arengó Brockovich.

BP ha señalado que está llevando a cabo un esfuerzo por informar en su página web donde, a través de una cámara submarina , transmite en directo el petróleo que sale del pozo, una medida que tuvo que tomar por la presión gubernamental y ciudadana para conocer la cantidad real de crudo que se escapa a las aguas del golfo. La petrolera ha dicho que se trata de 5.000 barriles diarios, cifra que utiliza también el Gobierno, mientras que otros cálculos apuntan a entre 25.000 y 95.000 barriles diarios.

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Un daño que durará más de un siglo

Las imágenes del gigantesco derrame de petróleo en el Golfo de México me tienen azorada. Siempre un accidente de con vuelco de crudo al océano deja graves consecuencias para el ambiente, pero en este caso creo que comenzó a mezclarse información interesada que no producirá más que una catástrofe de mayores magnitudes. Anoche la mancha ya había llegado a las costas de Luisiana, en los Estados Unidos. Y la pérdida alcanza los 5000 barriles diarios de petróleo.

En búsqueda de respuestas a semejante accidente y sus posibles consecuencias encontré en el sitio de BBC Mundo algunas preguntas sobre cuál es la magnitud del daño de un derrame de petróleo. Cabe recordar que nosotros sufrimos uno en Magdalena, en 1999, y aún hoy se sufren sus consecuencias.

  • Cuáles son las especies más afectadas:

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