COP22: los 10 países más afectados por el cambio climático

África es el continente más afectado por los fenómenos meteorológicos extremos en el año 2015. Así lo reveló el Índice Global de Riesgo Climático que se conoció ayer en el segundo día de la COP22 de lucha contra el cambio climático en Marruecos. Cuatro de los diez países más afectados a nivel mundial se encuentran en este continente: Mozambique, en primer lugar, Malawi, tercero, Ghana y Madagascar, octavos.
“Las inundaciones han afectado especialmente a el continente anfitrión de la cumbre climática este año”, explica Sönke Kreft, de Germanwatch, autor principal del Índice  . Las olas de calor se han cobrado más vidas el año pasado. Más de 4300 muertes en India y más de 3300 muertes en Francia muestran que tanto los países desarrollados como las naciones en desarrollo se ven afectados por las temperaturas extremas. Kreft recuerda que “se espera el aumento de las lluvias fuertes, inundaciones y olas de calor en un mundo en calentamiento.”
La lista de los 10 países más afectados por el cambio climático el año pasado fueron: Mozambique, Dominica, Malawi, India, Vanuatu, Myanmar, Bahamas, Ghana, Madagascar y Chile.
El país trasandino ocupa ese puesto debido a las lluvias excepcionales ocurridas al norte de la región de Atacama, en marzo del año pasado. El reporte además hace un ranking sobre los territorios más afectados en el 1996-2015. Estos son: Honduras, Myanmar, Haití, Nicaragua, Filipinas, Bangladesh, Pakistán, Vietnam, Guatemala y Tailandia.

La Gran Barrera de Coral, blanca por el cambio climático

Después de unas semanas regresa este espacio de discusión. En esta ocasión para retomar un tema del que no hablamos hace tiempo: el calentamiento océanico. Un informe difundido hoy, da cuenta de que el 95 por ciento de la sección norte de la Gran Barrera de Coral presenta un color “blanco fantasmal” debido al aumento de la temperatura de la superficie del mar, lo que genera una situación “peor de la prevista” y amenaza buena parte de la vida del arrecife más grande del mundo, que se extiende por más de 2.300 kilómetros en el noreste de Australia, indicó un estudio publicado hoy por medios de ese país.

“Hemos visto (en un reconocimiento aéreo) enormes niveles de blanqueo en la franja norte de la Gran Barrera que se extiende por miles de kilómetros”, declaró a la radio local ABC el académico Terry Hughes, de James Cook, la universidad australiana que investiga el fenómeno. El experto, citado por la agencia española EFE, señaló que examinaron 520 corales y solo cuatro se salvaban del proceso por el cual las colonias de celentéreos antozoos pierden su color como resultado del estrés ambiental.

“Así, la cadena coralina que se caracterizaba por sus vivos colores adquirió matices de un “blanco fantasmal” en una franja que va desde la ciudad de Cairns hasta el estrecho de Torres.
En el caso de la Gran Barrera -instaurada como patrimonio de la humanidad- el blanqueo proviene del aumento de la temperatura de la superficie del mar, según el académico.

“Aún es demasiado pronto para precisar cuántos morirán, pero a juzgar el blanco nieve en los corales calculo que la mitad de ellos morirá el mes próximo, más o menos”, alertó.
Los corales mantienen una relación simbiótica especial con un género de algas microscópicas llamadas zooxanthallae, que les brindan el 90 por ciento de sus necesidades energéticas. Cuando el agua se calienta demasiado, el coral expulsa el zooxanthellae y se blanquea hasta morir, en un proceso que dura alrededor de un mes, pero si el agua se enfría antes, sobrevive y recupera el color.

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El Niño golpea con fuerza a la mesopotamia argentina

Aquí volví. Terminó la COP en París, acuerdo que marca un comienzo pero que claramente no va al ritmo de la acción. En estos momentos en la mesopotamia Argentina miles de personas siguen atentas el desarrollo de la crecida de los ríos, entre ellos el Paraná, un efecto de la corriente El Niño.

Foto: @gerdellamonica

Los expertos advierten hace meses que el fenómeno podría tener un impacto similar al de 1998, cuando castigó fuertemente a las provincias del Litoral. Más teniendo en cuenta que se trata de un Niño fuerte, apodado Godzilla.

Un dato importante para comprender el nivel de las aguas en la región es que el río Iguazú, referencia exclusiva para el comportamiento del Paraná aguas abajo, está -desde hace dos semanas- con niveles superiores a los 25 metros.

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COP21 ¿Vinculante o no vinculante?, esa es la cuestión

A horas de partir (yo) a la segunda semana de la cumbre mundial en París los líderes del mundo debaten los pormenores del acuerdo que intentará frenar el aumento de la temperatura global promedio en 2°C. Aunque se desconoce si la empresa de ese acuerdo conseguirá el objetivo, el gran tema hoy es cómo será el acuerdo que viene.

Es la vez número 21 que los líderes del mundo intentan ponerse de acuerdo. En base a experiencias anteriores sabemos que no se ha logrado. Sin embargo, hay gran expectativa en esta edición. Pero el quid de la cuestión es ¿vinculante o no vinculante?

Aunque todos quieren nuevamente echarle la culpa a los Estados Unidos por el bloque republicano en el Congreso que rechazaría un convenio en el que le digan que los compromisos son obligatorios (a los norteamericanos no les gusta que le digan lo que tienen que hacer); en realidad varios países aparecen como reticentes. Hoy por ejemplo, Dinamarca ganó el Fossil Award precisamente porque, según los ecologistas, traban un acuerdo con compromisos.

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Evo Morales quiere un tribunal climático internacional

La segunda Conferencia Mundial de los Pueblos sobre Cambio Climático y Defensa de la Vida concluyó hoy en Tiquipaya, cerca de Cochabamba, centro de Bolivia, con una petición para crear el Tribunal Internacional de Justicia climática.

Exigir la creación de un Tribunal de Justicia Ambiental, Climático y de la Vida, para la determinación de responsabilidades, sanciones y reparación de los daños causados al patrimonio común“, destaca la Declaración de Tiquipaya.

Ese tribunal deberá ser un órgano judicial independiente, articulado por la Convención de las Naciones Unidas, para tratar controversias derivadas de la interpretación e implementación de las acciones necesarias para responder al cambio climático. Este documento será presentado en París, en diciembre y muestra la postura que tendrán algunos países de América latina.

“Es importante el funcionamiento de un tribunal de justicia ambiental, porque la justicia está a conveniencia de los países más poderosos. Nosotros somos contaminantes marginales. Pero los más poderosos contaminan sin ninguna responsabilidad, esa es una lógica del capitalismo”, destacó el presidente de Ecuador, Rafael Correa según consignó la agencia DPA.

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Volkswagen, la punta del ovillo

Estuve ausente por unos días y aquí vuelvo con un tema que debería estar en este espacio hace ya varias jornadas. El engaño de las automotrices que publicitan sus acciones con la mitigación del cambio climático y la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

La manipulación y el fraude que concretó la alemana Volkswagen se transformó en una bola de nieve que seguirá rodando y creciendo por meses. Todos los días aparece nueva información y nuevas unidades de esa marca y de otras que deberán ser revisadas. Todavía no se conocen cuál será la sanción para la compañía, así como tampoco las demandas que prosperarán pero el escándalo es importante.

Y, al parecer, el engaño de los fabricantes sobre las emisiones es generalizado, según un nuevo estudio. Mercedes-Benz, BMW y Peugeot encabezan la manipulación de las pruebas en los laboratorios en Europa.

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Cambio climático: el nivel del mar subió 8 cm, en promedio, desde 1992

Aunque entre los comentaristas de este espacio se destaquen los negacionistas voy a seguir hablando de cambio climático. La novedad: una nueva medida se conoció y preocupa a los científicos, aunque debería preocupar más a los políticos. El nivel del mar subió casi 8 centímetros promedio en todo el mundo desde 1992 a causa del calentamiento global, informó la Agencia Aeroespacial Estadounidense (NASA), al tiempo que alertó que se trata de una tendencia que se mantendrá en los próximos años.

El grupo de científicos precisó que el caudal aumentó 7,62 centímetros promedio en los últimos 23 años con algunos lugares del mundo, como las costas del Pacífico de Asia y Oceanía, donde el incremento superó los 22 centímetros. El principal culpable del incremento del nivel de los océanos y los mares es el calentamiento global, causado en gran medida por la actividad humana, y responsable de que se derritan glaciares y grandes masas de hielo en los polos, así como de que suba la temperatura del agua, lo que hace que se expanda.

“Es muy probable que la situación empeore en el futuro”, alertó el geofísico de la Universidad de Colorado Steve Nerem durante la presentación de la NASA según reprodujo la agencia EFE.

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Un tercio de los acuíferos del mundo, en peligro

Alrededor de un tercio de las mayores cuencas de aguas subterráneas de la Tierra se están agotando rápidamente por el consumo humano. Dos nuevos estudios dirigidos por la Universidad de California, Irvine (UCI), utilizando datos de los satélites climáticos GRACE de la NASA, advierten de que una parte significativa de la humanidad está consumiendo agua subterránea rápidamente sin saber cuándo podría agotarse.

“Las mediciones físicas y químicas disponibles son simplemente insuficientes”, dijo el profesor de la UCI e investigador principal Jay Famiglietti. “Teniendo en cuenta la rapidez con que estamos consumiendo las reservas de agua subterránea del mundo, necesitamos un esfuerzo global coordinado para determinar la cantidad que queda.”

Los estudios son los primeros en caracterizar exhaustivamente las pérdidas mundiales de aguas subterráneas con datos desde el espacio, usando lecturas generadas por los satélites gemelos GRACE de la NASA. GRACE mide las anomalías en la gravedad de la Tierra, que se ve afectada por la masa de agua. En el primer artículo, los investigadores encontraron que 13 de los 37 acuíferos más grandes del planeta estudiados entre 2003 y 2013 se estaban agotando, ya que reciben poca o ninguna recarga.

Así lo publicó la NASA en una noticia que se conoció el mes pasado pero que aún no había tenido tiempo de introducir al debate. Es interesante observar que, entre los 37 acuíferos, se encuentra el que la Argentina comparte con Paraguay y Brasil. Es vital entender que se trata de un recurso estratégico. Si bien no está entre los que están en riesgo sería interesante que se defina una política respecto de su utilización y conservación.

Ocho fueron clasificados como “estresados”, casi sin reposición natural para compensar el uso. Otros cinco resultaron ser “extremadamente” o “muy estresados”, dependiendo del nivel de reposición de cada uno. Los acuíferos más sobrecargados están en las zonas más secas del mundo, donde las poblaciones usan en gran medida de las aguas subterráneas. Se espera que el cambio climático y el crecimiento de la población intensifique el problema.

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Cambio climático: la región más vulnerable es el Caribe

El cambio climático es el tema del año. En la última reunión de expertos, en México, se han dado a conocer dos novedades: hay más de 120 tipos de afectaciones observadas en el planeta atribuibles al fenómeno, aunque de manera desigual en todo el mundo, siendo los países con menos capacidad de adaptación los que más lo sufren. Esta conclusión fue la que expuso el argentino Vicente Barros, vicepresidente del Grupo de Trabajo II del Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC), durante las sesiones de la X Convención Internacional sobre Medio Ambiente y Desarrollo. La otra, es que la región más afectada es el Caribe.

Junto a otros directivos del IPCC el investigador comentó los resultados del Quinto Informe de Evaluación que terminó en noviembre de 2014, en el cual se advierte sobre el aumento de al menos dos grados Celsius de la temperatura media del planeta, con efectos peligrosos particularmente para la región del Caribe.

De hecho, para finales del siglo XXI se pronostican cambios significativos en el clima cubano, en cuanto a temperaturas y precipitaciones, señaló Elba Rosa Pérez Montoya, ministra de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Cuba, durante el panel temático especial sobre nuevos modelos de desarrollo, solidaridad, equidad y sostenibilidad.

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El cambio climático y las emisiones negativas, capítulo Bonn

Una nueva reunión con la lucha contra el cambio climático comenzó en Bonn, Alemania. Se trata de una de las previas decisivas a la hora de hablar de un borrador. Aunque desde la ONU el optimismo crece, se van conociendo compromisos de disminución de gases de efecto invernadero y de posibles escenarios un poco más realistas.

“El objetivo es alcanzar un preacuerdo en octubre (…) La COP21 [cumbre de París] permitiría luego dar los últimos retoques y tratar los puntos pendientes, pero sobre la base de un texto sólido y claro para todos”, declaró el ministro francés de Ambiente, Laurent Fabius en la apertura de la sesión de negociaciones.

Algunas cuestiones complejas están en el centro de las negociaciones y muchas de ellas pasan por el centro propio del modelo de desarrollo vigente: ¿debe limitarse la extracción de combustibles fósiles o solamente la emisión de gases? ¿Qué rol deben jugar países emergentes como China, India e Indonesia y qué rol deben jugar los países industrializados como la Unión Europea, Estados Unidos y Rusia?

“Llegamos a Bonn con un borrador de 90 páginas que contiene opciones en temas clave que incluyen lo bueno, lo malo y lo que debería ir a la pileta de platos sucios. Los negociadores trabajarán en reducir el texto y consolidar algunas opciones, al tiempo que negociarán algunos temas complicados como el tratamiento de países con diferents capacidades de un modo justo en el acuerdo y cómo debe ser legalmente ese acuerdo”, dijo mediante un comunicado Jaco du Toit, vocero de WWF Internacional.

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