Honduras: defender el ambiente, un riesgo mortal

Twitter Human Rights Defenders

Una nueva muerte sacude al mundo ecologista. Lesbia Yaneth Urquía era una dirigente comunitaria hondureña de la misma organización indígena a la que pertenecía Berta Cáceres.

Y como sucedió con Cáceres, asesinada hace cuatro meses, Urquía también falleció violentamente. Sucedió en la ciudad de Marcala, en la frontera con El Salvador. Su cuerpo, con varias marcas de golpes de machete en la cabeza, fue encontrado en un basurero municipal el miércoles. Había salido de su residencia a ejercitarse en bicicleta y no se supo más de ella, según informó un portavoz del Ministerio de Seguridad hondureño. El Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh) responsabilizó al gobierno de ese país por el asesinato de la activista.

Durante 2015 fueron asesinados 185 defensores del medio ambiente, cifra que se incrementó en casi un 60 por ciento respecto de 2014, según un informe presentado por la Organización No Gubernamental (ONG) Global Witness. Si bien en la Argentina no hubo ningún caso el año pasado. Desde 2010 fueron 6 los muertos por defender el medio ambiente.

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Santiago del Estero lidera el ranking mundial de desmontes

Una provincia argentina tiene un triste record. Se trata de Santiago del Estero que lidera el ranking mundial de desmonte. Así lo informa un estudio realizado por la Facultad de Agronomía de la UBA (Fauba). “La expansión de la frontera agrícola aceleró la deforestación en la ecorregión del Chaco semiárido, que representa la segunda cobertura boscosa más grande y continua de Sudamérica después del Amazonas, hasta alcanzar un record poco feliz: la mayor tasa de desaparición de bosques nativos de todo el mundo“, sostiene el comunicado.

“Durante el período 2000-2012 la tasa de transformación de bosques nativos por cultivos en Santiago del Estero fue mayor a la producida en la ecorregión entera, en Sudamérica e incluso en el mundo”, advierte el informe publicado en la página de divulgación científica Sobre la Tierra, en base al trabajo elaborado por Gonzalo Camba, técnico del Laboratorio de Análisis Regional y Teledetección (LART) de la FAUBA, quién investigó el caso en su tesis para recibirse de Licenciado en Ciencias Ambientales.

En total, se calcula que en Santiago del Estero se desmontaron 4 millones de hectáreas en las últimas décadas. Los números son alarmantes: Entre 2000 y 2012, esta provincia presentó una tasa de transformación de cobertura vegetal natural por cultivos y pasturas 13 veces superior a la de los bosques tropicales, 39 veces superior a la de los subtropicales y 45 veces superior a la de los bosques templados de todo el mundo.

“La importante proporción de territorio que representa Santiago del Estero dentro del Chaco semiárido, sus características socioeconómicas, los conflictos territoriales existentes y las particularidades de su legislación en lo que refiere a la conservación de sus bosques, hacen necesario un análisis exhaustivo de los procesos de deforestación y su relación con la Ley de Bosques, particularmente sobre su cumplimiento”, detalla el trabajo de la FAUBA, dirigido por el investigador José Paruelo en base a sistemas de información geográfica (SIG) y que se reproduce en la nota publicada.

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El Niño Godzilla amenaza a todos y a todas

Tal vez por el efecto de las elecciones presidenciales en la Argentina o por la devastación que causaron las últimas lluvias en territorio bonaerense, las autoridades empezaron a prestar atención a la corriente cálida El Niño, en el Pacífico, ya advertida hace varios meses por los meteorólogos.

Aunque al principio se resistía a definirse, parece que va camino a transformarse en el fenómeno más poderoso en los últimos 100 años, por eso la han bautizado Godzilla. “Los datos que tenemos nos indican que es se trata de El Niño más fuerte desde 1997, pero obviamente los modelos climáticos sólo pueden predecir lo que sucederá a unos pocos meses vista, así que hay que ser precavidos”, asegura en conversación con BBC Mundo William Patzert, experto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés).

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California entre el agua para vivir y el agua para producir

Efectos de la sequía en una reserva

¿Será California y la peor sequía del milenio la que comenzará con el cambio de paradigma? ¿A qué me refiero? Al tesoro más preciado que tiene la humanidad y no aprecia: el agua. Por primer vez en su historia, después de cuatro años de escasez, el Estado ha decidido también restringir el uso del agua de los agricultores, muchos de los que tienen y han heredado los famosos derechos en los Estados Unidos.

Tras pedir a ciudades y pueblos que reduzcan su consumo de agua en un 25% y recortar el suministro a agricultores y otros, funcionarios estatales dijeron el miércoles que esta semana iniciarían cortes obligatorios para los tenedores de derechos de más antigüedad, históricamente exentos de este tipo de medidas.

Los primeros cortes, que comenzaron hoy, afectarán a los titulares de derechos de aguas centenarios en la cuenca del río San Joaquín, que discurre entre las montañas de Sierra Nevada a la bahía de San Francisco y es una de las principales fuentes de agua para granjas y comunidades.

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Vaca Muerta, la nueva tierra prometida

Avanzar sin que nada importe nunca puede traer buenas consecuencias. Olvidar o ignorar las opiniones de pobladores afectados por cualquier explotación de recursos naturales siempre es negativo. Ley express, debate express, discusiones que sólo siguen la lógica de un perverso juego político, componen la realidad que nos toca respecto de la nueva tierra prometida: Vaca Muerta.

Foto: Twitter @LauraGarciavaz

Un punto geográfico ¿beneficiado? por la naturaleza que es el centro de atención política y la potencial panacea para la Argentina. Ayer, a pocas horas de que la nueva ley de hidrocarburos obtuviera media sanción del Senado -por supuesto que la norma es mucho más que un solo yacimiento de esquisito- un grupo de mapuches comenzó a manifestar su rechazo al proyecto.

Integrantes de la comunidad mapuche Campo Maripe sostuvieron que “la razón” del piquete en el acceso al yacimiento de Vaca Muerta por la petrolera estatal YPF, en la zona de Loma Campana, respondía también a que “el nivel de destrucción” de las “tierras ha llegado a un límite intolerable“.

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La Fidelidad: el cazador, cazado

Bronca, decepción e indignación. Es lo que provoca la noticia sobre la detención del abogado de la sucesión de las tierras de La Fidelidad, un área protegida que podría ser parque nacional si la Cámara de Diputados de la Nación lo decide.

El pasado 15 de agosto guardafaunas provinciales detectaron el ingreso a La Fidelidad de 5 camionetas con lanchas, freezer y bebidas. Dos días después una camioneta salió por la entrada principal de la estancia y sus tres ocupantes, Roskopp Jorge, Dandefer Claudio y Rolhaiser Sebastián fueron detenidos, ya que se les decomisaron 2 pecaríes labiados y 2 corzuelas, ambas especies protegidas por ley de la provincia del Chaco, un rifle y una escopeta con sus respectivos cartuchos, linternas y conservadora.

Cuatro horas más tarde, uno de los demorados volvió al lugar ingresando por un camino alternativo para no ser detectado y con la presunta la intención de alertar a los demás. Al día siguiente, las restantes 4 camionetas salieron con las lanchas y freezer y sin armas ni presas abatidas. Se sospecha que las evidencias de sus actividades de caza furtiva quedaron ocultas en el monte.

Al momento de la detención, los ocupantes de las camionetas los señores Carlos Morales y Walter Toloza, ambos ex policías, visiblemente enojados con los guardafaunas y los policías amenazan al personal de control. En esa misma camioneta se encontraba Gustavo Del Corro. Los vehículos fueron revisados debieron concurrir a la comisaria de Miraflores para librar el acta.

Gustavo Del Corro se desempeña como abogado de los herederos de Manuel Roseo, el fallecido propietario de la Estancia “La Fidelidad”. Según indicaron varias ONG que trabajan en el parque, él en numerosas ocasiones ha hecho referencia al valor ecológico del lugar y a la necesidad de su protección para respetar los deseos del difunto dueño que tanto había cuidado el lugar, aunque llamaba la atención su singular oposición a permitir en forma irrestricta el ingreso de gauardafaunas provinciales. “Esas intenciones hoy quedan claras”, se indicó en un comunicado.

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El costo de no planificar las ciudades

El Foro Urbano Mundial que culminó en Medellín hace una semana dejó algunas cifras preocupantes (conocidas) y desnudó la ausencia de políticas de urbanización claras a nivel de las ciudades. La planificación, un tema constante de debate en este espacio, está ausente en varios municipios.

Esta situación también ha generado problemas para afrontar eventualidades naturales, como el reciente incendio en Valparaíso, Chile, las recurrentes inundaciones en Buenos Aires o los frecuentes desprendimientos en las favelas de Río de Janeiro. De acuerdo a estimaciones del Banco Mundial, las consecuencias de los fenómenos naturales representan un costo para la región de unos $2.000 millones anuales.

El déficit en planificación de las ciudades destaca aún más cuando se aprecia las siguientes estadísticas: para 2025 el 10% de la población mundial vivirá solo en 37 ciudades. “En Latinoamérica deberíamos pasar a una planificación más estratégica y sustentable que por un lado mitigue problemas existentes, como el riesgo de deslizamientos en montañas o falta de capacidad en los sistemas de drenaje, y por otro adapte a las ciudades para ser más resilientes frente a las amenazas climáticas”, explica Santiago E. Arias, especialista en planificación urbana del Banco Mundial.

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Para 2030 se necesitará un 30% más de agua

Hoy es el Día Mundial del Agua. Qué decir de nuevo sabiendo que por día se van más de 600 litros del líquido por los desagües de la Ciudad. Este año, tuve la posibilidad de entrevistar a un chico emprendedor y entusiasta. Un joven canadiense que decidió ponerse en marcha cuando supo lo que ocurría con niños como él en África. Sin embargo, no sólo África sufrirá las consecuencias de la falta de agua. Se calcula que para 2030 se necesitará un 30% más del líquido que no cuidamos.

Se trata de Ryan Hreljac que pasó por Buenos Aires antes de asistir al III Congreso Internacional del Agua que se celebró en San Luis. En la charla que mantuve con él pude comprender que con sus jóvenes 22 años entiende la complejidad del tema. Él comenzó juntando el dinero para poder instalar pozos de agua en Uganda, un lugar en donde los chicos y las mujeres caminaban hasta 4 kilómetros por día para conseguir ese líquido.

Desde la vida cotidiana, Ryan fomentó a que cada uno conozca de dónde viene el agua que consume, para tomar conciencia. “Es fácil perder la perspectiva por lo que recomienda ser proactivo en los temas referidos al agua. Uno accede fácilmente al agua cotidianamente y eso hace que uno se olvide del tema”, me dijo.

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Más sobre los arrecifes microbianos de basura

Los peligros que la basura genera en los océanos no es una novedad. Tampoco lo es que se descubrió el año pasado un nuevo ecosistema que se forma en los residuos plásticos flotantes. Lo que sí aparece como un dato nuevo es que esas colonias de bacterias, potencialmente dañinas para la flora y la fauna marina, se conforman en cuestión de minutos.

Cuando los científicos estudiaron inicialmente la “plastisfera”, encontraron que al menos 1.000 tipos diferentes de microbios prosperan en estas pequeñas islas de plástico, y que pueden suponer un riesgo para los animales más grandes, incluyendo invertebrados y seres humanos. Los estudios originales también mostraban que los habitantes de la plastisfera incluyen bacterias que se sabe causan enfermedades en animales y humanos .

Nuevas evidencia sugiere que bacterias supercolonizadoras forman grupos detectables en el plástico en cuestión de minutos. Otros hallazgos indican que algunos tipos de bacterias dañinas se ven más favorecidas por unos plásticos que otros. Y los científicos están estudiando si los peces u otros animales marinos podrían estar ayudando a estos patógenos a desarrollarse al ingerir el plástico. Eso podría permitir que las bacterias adquieran nutrientes adicionales a medida que pasan a través de las agallas de los peces, dijo Tracy Mincer, científica asociada en la Institución Oceanográfica Woods Hole.

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Los desafíos ambientales para 2014

Estimados, les comparto la nota publicada en el Suplemento Comunidad de hoy en donde se plantean los desafíos ambientales para el año próximo en Argentina. Al no estar cargada la versión online, utilizo este espacio para que quienes acceden al diario virtual puedan leer y por supuesto, opinar.

Conservar los recursos naturales; elaborar un plan estratégico en materia energética y aplicar un programa integral en materia de residuos son los desafíos ambientales más urgentes para 2014.
En estos tópicos coincidieron los expertos consultados por Comunidad cuando se les preguntó acerca de los temas pendientes que deberían estar en el tope de la agenda política el año próximo.
“Desde diferentes ámbitos se plantea la falsa antinomia de que el cuidado de los recursos naturales es incompatible con el desarrollo. Sin embargo, es cada vez más frecuente encontrar casos en los que ambos aspectos logran un equilibrio, basado en la aplicación de nuevas y mejores tecnologías, en la planificación del desarrollo y en el hallazgo de soluciones viables para los problemas ambientales que no afectan significativamente el desarrollo económico y el crecimiento”, indicó Diego Moreno, director general de la Fundación Vida Silvestre Argentina.
En ese sentido María Eugenia Di Paola, directora académica de la Fundación Ambiente y Recursos Naturales (Farn) apunta como fundamental el acceso a recursos vitales como el agua. aire, o la tierra. “Aqui vivimos una historia en Argentina y América latina de poblaciones más pobres que son las más expuestas a la contaminación y a la violencia. La vulnerabilidad social y ambiental se refleja en dificultades en el acceso a derechos humanos básicos como el derecho al agua. La contaminación de cuencas hídricas con altos niveles de indigencia es una muestra palpable de esta problematica. También la contaminación de napas freáticas por agroquímicos o en otros lugares del mapa la de glaciares por actividades extractivas [como la minería]“.
“También deben atenderse los problemas de acceso a la tierra en distintas provincias del país y la violencia con las comunidades campesinas e indígenas. Existe una necesidad marcada de que se garantice este acceso a recursos vitales y en este sentido sera clave el cumplimiento de los compromisos asumidos por el país internacionalmente (derechos humanos, ambientales e indígenas), nacionalmente (Constitución y leyes fundamentales), como así también ante las autoridades judiciales (por ejemplo en el caso Riachuelo)”, agregó.
Respecto de la energía, un problema real que afectó a buena parte del país en las últimas semanas de 2013, Máximo Lanzetta, especialista en Ambiente de la Fundación Metropolitana indicó: “La actual crisis energética viene acompañada de posibilidades y dudas. La explotación de hidrocarburos en reservorios no convencionales resulta una oportunidad para recuperar el autoabastecimiento energético. La misma debe estar acompañada de los pertinentes resguardos ambientales, fundamentalmente en el uso y tratamiento del agua; aspecto sensible en ambientes áridos. Pero esta apuesta no debe excluir, todo lo contrario, debe estar acompañada de estímulo al desarrollo de fuentes de energías alternativas; de manera de reducir la excesiva dependencia que tiene nuestra matríz energética de los combustibles fósiles. En suma, es necesario que la planificación energética constituya una política de Estado”.
Moreno agregó que es necesario “desarrollar un Plan Energético de largo plazo, poniendo énfasis en la diversificación de la matriz energética a través de la inversión en energías limpias, y en la aplicación de políticas de eficiencia que apunten a reducir el consumo innecesario de energía. En este sentido, desde Fundación Vida Silvestre Argentina, acabamos de publicar “Escenarios energéticos para la Argentina (2013-2030) con políticas de eficiencia” donde demostramos que si la Argentina implementara políticas de eficiencia energética, se evitaría generar 6.000 MW, lo que equivale a dos represas hidroeléctricas similares a Yacyretá y un ahorro en costos de capital de U$S 31.000 millones a 2030″ (puede consultarse la publicación en www.vidasilvestre.org.ar).

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