La nueva economía del plástico y la pelea por las bolsitas

Después de varios meses de ausencia, vuelvo a escribir en el blog. El tema no será cambio climático, al menos en lo que se refiere a la cuestión política, pero sí está relacionado: el uso del plástico.

Hoy en la ciudad de Buenos Aires se ha desatado una polémica ya que el gobierno porteño impulsa una fuerte campaña de reducción del uso de bolsas livianas en los supermercados que, desde hace dos semanas, ya no entregan en las líneas de caja. Sin embargo, hay un par de cadenas que siguen entregándolas; pesan más de 50 micrones y son gratuitas. No están violando la ley ya que un fallo de la justicia lo permite, incluso supone que pueden seguir comercializándose aquellas más livianas, ya no gratuitamente. Las ONG ambientalistas respaldan ampliamente al gobierno y valoran este primer paso.

El ingeniero Mario Tonelli, director Ejecutivo de Ecoplas aclara: “Deben ser consumidas de manera racional, poniendo en práctica hábitos responsables como la reducción, la reutilización y el reciclado, que benefician al tanto ciudadano como al medio ambiente”.

Y aquí siguen varias preguntas: ¿El problema somos nosotros? ¿El problema es el consumo? ¿El problema es el plástico? ¿Eliminar las bolsas soluciona el problema ambiental? ¿La resolución de inicio a una nueva discusión?

En el gobierno porteño arrojan números que asustan:

* Se producen 10.000 kilos diarios de plástico en formato de bolsas camiseta, sólo para abastecer al sector de supermercados, hipermercados y autoservicios de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

Contaminados, una radiografía de la Argentina

Flores, ibuprofeno; comidas en Il Gatto y el Restaurante Sorrento; gran cantidad de tickets de vuelo para ella y su familia y un importante número de vuelos privados son algunos de los gastos que no pudo justificar la ex secretaria de Ambiente, Romina Picolotti y por los que quedó procesada y con un embargo de 450.000 pesos. 

Picolotti está dentro del mundo casi surrealista que es la causa por el saneamiento del Riachuelo. Precisamente hace dos semanas llegó a las librerías Contaminados, de Marina Aizen, quien describe descarnadamente cómo funciona la lógica frente al río.

Se trata, tal como lo cuenta, de una lógica que no es nueva y que guarda una íntima relación con nuestro ser nacional: industriales que se admiten que contaminan pero no tanto; jueces que de la noche a la mañana pasan de ser héroes nacionales a delincuentes; víctimas de la contaminación que siguen esperando soluciones y los vericuetos por los cuales empresas y municipios se funden en el peor de los negocios.

Con un lenguaje llano y en primera persona Aizen introduce personajes (que son personas reales) con los que intenta desgranar la compleja causa del contaminado río y con el que logra una verdadera radiografía del país.

Seguir leyendo

El aire contaminado también mata

Tremenda estadística se difundió la semana pasada: el aire que respiramos se vuelve más peligroso cada día. Según informó la OMS, unas 7 millones de personas murieron en 2012 a causa de alguna enfermedad relacionada con la contaminación del aire.

En el caso de las Américas, se estima que hubo cerca de 131 mil muertes vinculadas a los efectos conjuntos de la contaminación ambiental y en interiores en países de bajos ingresos. Otras 96 mil personas murieron por esa causa en los países con altos ingresos de la región.

Las nuevas estimaciones de la OMS no sólo se deben a un conocimiento más amplio de las enfermedades provocadas por la contaminación atmosférica, sino también a una mejor evaluación de la exposición humana a los contaminantes atmosféricos gracias a mediciones y tecnología más avanzadas”, indicó la OPS Argentina mediante un comunicado.

Por regiones, los países de ingresos bajos y medianos en las Regiones de Asia Sudoriental y del Pacífico Occidental de la OMS soportaron la mayor carga relacionada con la contaminación en 2012, con un total de 3,3 millones de muertes vinculadas con la contaminación del aire de interiores y 2,6 millones de muertes relacionadas con la contaminación atmosférica.

“Limpiar el aire que respiramos impide el desarrollo de enfermedades no transmisibles y además reduce los riesgos de enfermedad entre las mujeres y los grupos vulnerables, como los niños y los ancianos”, comentó Flavia Bustreo, Subdirectora General de la OMS para la Salud de la Familia, la Mujer y el Niño.  “Las mujeres y los niños pobres pagan un alto precio por la contaminación del aire de interiores puesto que pasan más tiempo en sus casa respirando los humos y el hollín de las cocinas de carbón y leña con fugas”.

Seguir leyendo

La urbanización, el desafío para América latina

“La urbanización es el gran desafío para América latina”. Con esta frase que dijo Verónica Raffo, del Banco Mundial, se puede resumir el concepto del primer seminario sobre Ciudades Inteligentes que se desarrolló en Buenos Aires. Como ya hemos comentado en este espacio las proyecciones indican que la región deberá enfrentarse a esta crisis-oportunidad en el corto plazo.

Aquí van algunas cifras:

  • Para 2030, se estima que 60% de la población mundial vivirá en áreas urbanas.
  • Cada día se añaden casi 180,000 personas a la población urbana
  • Actualmente las megaciudades cobijan a por lo menos el 10 % de la población urbana del mundo.
  • La mitad de la población de América latina vivirá en ciudades pequeñas
Esto significa que para que las soluciones tecnológicas sean eficientes hay que pensar en varias escalas: megalópolis, pero también ciudades pequeñas. La especialista mencionó que la falta de planificación genera lo que se denomina “lock in”, lo que no permite el desarrollo sustentable.

Protección internacional para la Reserva de Pehuen Có

La Reserva Geológica, Paleontológica y Arqueológica Provincial Pehuén Co-Monte Hermoso es un área protegida con una antigüedad de más de 12.000 años y que contiene impresas las pisadas de megaterios, gliptodontes, mastodontes y macrauquenias entre otros animales del pasado. Aunque tiene la categoría de reserva, el gobierno bonaerense solicitó a la Unesco que la incluya dentro de los territorios catalogados como Patrimonio de la Humanidad.

La importancia de la solicitud radica en que estos yacimientos sufren modificaciones por la lenta e inevitable erosión marina y la acción humana. El área protegida conserva un corte labrado por la ingresión marina durante el Holoceno, un registro geológico, paleontológico y arqueológico de características excepcionales. Conforma una franja de aguas, playas y barrancas de importancia excepcional debido a su rico yacimiento de paleocnitas. Tiene una superficie total de 16,5 km2 y se extiende a lo largo de 25 km de playa.

El yacimiento de huellas fósiles de Pehuen-Co está constituido por capas de limo arcilloso que asoman entre la arena de la playa. “Precisamente su importancia paleontológica radica en la calidad y cantidad de esas huellas presentes, muchas de ellas pertenecientes a grandes mamíferos extinguidos, también la conservación de restos fósiles de más de 5 millones de años“, indicaron en el Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (Opds).

Seguir leyendo

¿El Riachuelo, una causa perdida?

“Turbio fondeadero donde van a recalar,
barcos que en el muelle para siempre han de quedar…
Sombras que se alargan en la noche del dolor;
náufragos del mundo que han perdido el corazón…
Puentes y cordajes donde el viento viene a aullar,
barcos carboneros que jamás han de zarpar…
Torvo cementerio de las naves que al morir,
sueñan sin embargo que hacia el mar han de partir…”

Qué escribir cuando se cumplen cinco años de una sentencia judicial que ordenó limpiar uno de los ríos más contaminados de América del Sur. Saben que el periodismo de efemérides no me gusta pero no puedo evitar referirme a ese río que alguna vez fue río. Y elegí el primer párrafo del tango Niebla del Riachuelo para referirme al tema que parece no tener solución.

Al menos, como venimos diciendo en este espacio, la causa por el saneamiento está cuasi detenida desde el año pasado después de que el affaire que tiene como protagonista al juez federal Luis Armella dejara el caso sin dirección. Las relocalizaciones, todas con fechas establecidas sumadas a las recomposiciones ambientales y reconversiones industriales marchan muy lentamente.

Seguir leyendo

¿Reciclar o esconder la basura debajo de la alfombra?

La basura. Qué dolor de cabeza resulta para las administraciones locales la definición de políticas de reducción y de disposición final de las 6000 toneladas diarias de residuos que se generan en la ciudad de Buenos Aires.

En estos días nos enteramos que en el Microcentro va a haber una nueva tecnología: contenedores soterrados. También que habrá un aumento de las expensas porque los encargados también deberán cargar las bolsas que contengan los elementos reciclables. Pero qué poco sabemos sobre cuál deberá ser el comportamiento del vecino. Es que aún no se ha difundido cuáles serán las obligaciones de los ciudadanos, incluida la posibilidad de ser multado.

A pesar que desde el 1° de enero el distrito se ha comprometido a reducir la cantidad de basura que se lleva a los rellenos sanitarios, las metas se han conseguido sin que la práctica del reciclado se ponga en marcha. La disminución ha llegado de la mano de nuevas tecnologías pero poco se ha hecho hincapié en los cambios de conducta.

Seguir leyendo

El Riachuelo, sin reserva protegida

Hoy es el día de las reservas naturales. Pero hay poco que celebrar. Hace dos días la cuenca Matanza-Riachuelo acaba de perder 64 has de el único espacio protegido que tenía. Se trata de la Laguna de Rocha, un espacio que los vecinos, tras largos años, habían conseguido la declaración de Reserva Natural del humedal ubicado en Esteban Echeverría.

¿Cuál será el nuevo destino de este espacio? Las hectáreas desafectadas de la categoría Reserva Natural fueron cedidas a los clubes Boca Juniors y Racing Club, que pretenden edificar en esos terrenos.

La reforma, sancionada por el Senado bonaerense a instancias de un proyecto de La Cámpora, protege ambientalmente al espejo de agua pero exceptúa a los terrenos del Estado Nacional. El proyecto había sido enviado desde la Cámara baja, por el diputado José Ottavis, en el que se modifica la ley que declara Reserva Natural a la Laguna de Rocha, exceptuando de esta categoría a 64 hectáreas que fueron cedidas Boca Juniors y a Racing, por una resolución del PEN en el año 2009.

Seguir leyendo

Otra tragedia sin protocolo de emergencia

Lo más triste que dejan estos días son las muertes evitables. Como en casi todas las problemáticas ambientales y de las otras, como accidentes viales, por ejemplo, asistimos nuevamente a la imprevisión e falta de acciones preventivas.

El martes a la noche cuando empezaba a llover torrencialmente en La Plata me parecía ver por televisión un escenario siniestro: la muerte se producía en vivo y en directo mientras las autoridades pensaban qué pasos dar, que excusas poner o tal vez que el agua, milagrosamente se detendría.

Ningún protocolo de acción; ninguna asistencia en el lugar donde, después de una hora ya no había luz eléctrica y lo único que se escuchaban eran los gritos desesperados de la gente. Un panorama similar se había vivido 24 horas antes en la ciudad de Buenos Aires.

Es cierto que son necesarias obras hidráulicas de magnitud pero también lo es que no estarán terminadas, si empezaran hoy, al menos hasta dentro de cuatro o cinco años. Pero si una catástrofe como la que ocurrió se puede evitar, ¿por qué no hacerlo?

¿No se puede diseñar un mapa de riesgo de las zonas que tienen mayor peligro de inundación? ¿Tan difícil es montar un esquema de emergencia ante la inminencia de una lluvia torrencial? ¿No puede enviarse personal especializado para atender las eventuales necesidades de los vecinos? ¿No se pueden diseñar esquemas de tránsito alternativo para evitar que la gente quede atrapada en sus automóviles?

Seguir leyendo

¿Más contaminación en el Riachuelo?

¿Qué le hace una mancha más al Riachuelo? Mientras la causa que sigue la Corte Suprema de Justicia está estancada, una nueva denuncia sacudió esta semana la modorra en la cuenca más contaminada de la Argentina.

La denuncia la realizó la Asociación Pro Aguas Limpias a una empresa portuaria de capitales ingleses que comenzó a principios de 2012 trabajos preparatorios “para lo que ya es la mayor tarea de remoción de barros contaminados en la historia del país”.

La ONG, que promueve la protección del medio ambiente en vías navegables, cursos de agua y zonas aledañas, es presidida por Martín Tonelli, quien denunció por contaminación a la compañía. Según Tonelli, la preocupación nace debido a que “estos trabajos se desarrollan en la mismísima desembocadura del Riachuelo y consisten en la remoción de aproximadamente 1.000.000 de m3 de sedimentos del lecho del Riachuelo y su vuelco posterior, sin tratamiento ni control alguno, a cielo abierto en el Río de la Plata y sus costas, del cual nos abastecemos de agua para ser potabilizada millones de argentinos”.

“Esos sedimentos que se remueven del lecho del río” – detalló el titular de esta asociación ecologista- “están altamente contaminados con metales pesados, como el plomo, el zinc, el cromo y el arsénico, y son extraídos en aguas que tienen oxígeno cero. Todo esto no sólo es contrario a los parámetros que regulan el dragado en la Hidrovía (Río de la Plata) sino que además consta claramente en un informe de laboratorio de la UBA, que se encuentra en conocimiento de la Justicia”. Y remarcó: “este tipo de obra jamás hubiese sido aprobada en Inglaterra”.

Seguir leyendo