El 100% de la población es de clase media

Al menos, lo es según su propia evaluación. Un trabajo de Guillermo Cruces, Ricardo Pérez Tuglia y Martín Tetaz, recién comentado en nada menos que el New York Times, muestra que cuando se le pregunta a la gente a qué clase pertenece, la enorme mayoría dice algo parecido a “clase media”. Específicamente: los que están en el primer decil de la distribución del ingreso (es decir, el 10% más pobre de la población) creen que están aproximadamente en el cuarto decil; y los que están en el décimo (el 10% más rico) creen que están en el sexto. Eso es, en cristiano, lo que dice este gráfico:

clase media cruces

¿Por qué será? La explicación más natural es que uno se compara con los que tiene alrededor. Y si uno se relaciona con gente “aproximadamente” de su nivel social, se relacionará con alguna gente más rica y alguna gente más pobre. Uno estará, aproximadamente, en la mitad de la distribución del ingreso entre las personas que uno conoce.

Todo eso me hace acordar a mi abuelo materno, que era muy rico. Un día empezó a listar lo que para él era la clasificación más útil de las clases sociales, de arriba hacia abajo. Ya había listado como seis o siete y todavía iba por “clase media alta”. Ahí se dio cuenta de que su operación no tenía sentido — uno tiende a mirar con lupa lo que lo rodea, y a amontonar todo lo demás en un brumoso “resto”.