Historia del Polo en La Argentina (Primera parte)

 

 

Según cuenta la historia, el primer partido de Polo que se jugó en la Argentina, se realizó en la estancia Negrete, propiedad de David Shennan, en la ciudad de Ranchos, Pcia de Bs As. el 30 de agosto de 1875. Se enfrentaron los equipos de Ciudad y Campo. Se dice que jugaron otros encuentros anteriormente. Pero esta fecha marcó el primer partido oficial. El polo llegó a la Argentina de manos de los ingleses, la mayoría hacendados, que recalaron en la Provincia de Santa Fe. Lo que más les llamó la atención fue la habilidad que tenían los gauchos, para montar en pelo. El deporte fue conocido en 1858 por oficiales ingleses, destinados en la India. Al principio se practicó solo en el ámbito militar. Pero luego transcendió a todos los que amaban los deportes ecuestres. Pero que mejor que hablar con alguien que sabe realmente de Polo, y ella es Alejandra Ocampos, periodista de PoloLine, y  agente de prensa de La Aguada.

Hoy brindamos la primer parte de la entrevista

¿Cómo fueron los comienzos en nuestro país, y que impresión tuvieron los ingleses al ver a los paisanos jugarlo?

Lo que sorprendía a los ingleses era el descomunal dominio del caballo que tenían estos criollos. Al polo de los ingleses, estos paisanos le aplicaron las reglas del juego del pato, con la ventaja de manejar el caballo con una sola mano. Esa era la pasión del gaucho, del hombre de campo, jinetes inigualables, para quienes el caballo no tenía ningún secreto.

¿Quiénes fueron los primeros pioneros del Polo?

Uno de los pioneros del polo en la Argentina, fue un británico llamado Francis Balfour, quién comenzó a jugar al polo en 1890, en Inglaterra y llegó a la Argentina un tiempo después. Otro pionero fue un irlandés, Frank Kinchant quien formó el equipo Las Petacas, nombre de una estancia en la Provincia de Sante Fe, de la que era administrador, junto a tres peones: Sixto Martinez y su hermano José, y Francisco Benitez. Estos hábiles jinetes y capataces ganaron los Abiertos de 1895 y 1896.

Unos años antes en 1888 el polo queda arraigado en la Argentina, con la fundación del Hurlingham Club, por parte de los ingleses Campbell, Fortune, Ravenscroft, y Robson. En 1892, al existir ya alrededor de quince clubes de polo, se decide la creación de una entidad que los agrupara. Así nació The Polo Association of the River Plate; en 1921 cuando se suman más clubes cambia su nombre a la Federación Argentina de Polo, y el 14 de septiembre de 1922 toma su nombre definitivo, Asociación Argentina de Polo, con la fusión de las dos anteriores.

¿Cual podríamos decir que puede ser considerado el certamen más importante del mundo?

En la primera semana de abril de 1893 se realizó en Hurlingham el Argentino Abierto que a partir del 1923 iba a ser conocido como el Campeonato Argentino Abierto de Polo, el cual con los años se convertiría en el más importante del mundo. Por ese entonces se lo conocía como The River Plate Polo Championship, y tenía dos sedes: una clasificación en Abril, en el Hurlingham Club y las etapa final, en octubre, en Cañada de Gomez, Santa Fe.

¿Que sucedía con los handicaps hasta ese momento?

Los handicaps para los jugadores en Argentina comenzaron a regir en 1912, a través de la modalidad británica. Ese año cuatro jugadores alcanzaron los 9 goles en la Argentina, Juan Campbell, Luis Lacey, Hugo Scout Robson y Juan Traill; este último fue el primer jugador en Argentina en alcanzar los 10 goles. En 1915 Luis Lacey se convirtió en el segundo diez goles del país

¿Como fueron los comienzos en Palermo?

Si hablamos de la Catedral del Polo sin duda es Palermo.

Lo que hoy conocemos como Campo Argentino de Polo en Palermo, se inauguró oficialmente el 27 de octubre de 1928, en los antiguos terrenos de la Sociedad Sportiva Argentina, creada en 1907 por el Barón Antonio de Marchi. Ese día, se realizó un partido entre Civiles y Militares, ganando los Civiles 8 a 6. Ese año, en noviembre, Santa Inés se convirtió en el primer equipo en ganar el Argentino Abierto, en las canchas de Palermo.

¿Que es la Copa República y que particularidades posee?

La Copa República Argentina es un torneo de características únicas en el mundo. Este certamen, creado en 1929 como Campeonato Nacional con Handicap, por iniciativa del entonces Presidente de la Asociación Argentina de Polo, Francisco Ceballos, y al que se le instituyó la Copa República Argentina en 1938, tiene la particularidad de no poseer límite de handicap; es el único torneo del mundo donde pueden participar jugadores de 0 a 40 goles, provenientes de todo el país, quienes disputan una clasificación dividida en circuitos, cuyos ganadores participan de la fase final en Palermo.

¿Cuál fue el primer equipo totalmente argentino que ganó el Campeonato Argentino Abierto?

En 1926 Hurlingham Martin Iron se convirtió en el primer equipo integrado por argentinos nativos en ganar el Abierto Argentino. Ellos eran Francisco Ceballos, Ramón Videla Dorna, Justo Galarreta y Enrique Padilla. Hasta ese momento los equipos ganadores eran integrados por jugadores ingleses o argentinos descendientes de ingleses. Cabe agregar que el Martin Iron es una referencia en inglés a Martín

¿Quién era el famoso Paisano Astrada?

En 1930 un equipo argentino llamado Santa Paula realizó una gira por los EEUU. con excelentes resultados y considerada la mejor actuación hasta ese momento realizada por un equipo argentino. El alma de ese equipo se llamaba Manuel Andrada, conocido por todos como el “Paisano” el era un ex capataz de estancia que hizo leyenda, llegando a 9 goles y uno de los pocos en su época que ganó seis campeonatos de Palermo, con cinco equipos distintos: con Santa Paula en 1930 y 1933, con La Rinconada en 1931, con Tortugas en 1935, con Los Indios y el Trébol en 1938 y 1939 respectivamente.

 

No se pierdan la segunda parte de este post muy prontito….

 

Crédito fotográfico Archivo LA NACION

y gentileza  El Polo en la Argentina  Ceballos, Francisco , 1969  Buenos Aires .

  • Margarita

    El polo nació con los hombres de campo. Y por prejuicios se lo asocia a las clases altas, pero no hay que olvidarse de eso que nació entre jinetes y capataces. Muy buenas fotos me gustò mucho esta nota

  • pablo

    muy interesante el articulo,tengo entendido que hay una casa en hurlingham que fabrica todos los artículos de polo, vienen jugadores de todo el mundo a comprar ahy,espero la segunda parte gaby

  • Gabriela Miño

    Gracias por escribirnos José Miguel Infante, por supuesto en estos días viene la segunda parte. Margarita como bien dice la nota nació en el campo, y los ingleses no salían de su asombro verlos jugar. Gracias Leliamp. Pablo la casa está ubicada en la esquina de la plaza de Hurlinghahm, sobre la avenida Roca. Y venden todo sobre polo. Un abrazo para todos

  • anita

    ME ha gustado el articulo y me parecen muy buenas las fotos ignoraba que era tan antiguo el juego espero la segunda .ah soy de HURLINGHAM

  • facundo

    Me ha gustado muchisimo el tema estaria bueno poder jugarlo te daria la oportunidad de recorrer mundo verdad ¿ te felicito GABI espero la otra parte chau

  • Diego Gonzalez

    Bien Gaby! Quedó muy bien!!
    Saludos!!

  • mauricio

    no hablan de La Espadaña, Lobos, pcia. de Buenos Aires, fundado por los primos Tommy, Tito, y Lui Garrahan, Luis Brennan

    • Gabriela Miño

      Gracias a todos por escribirnos. Mauricio estamos en deuda. Gracias por los datos El polo tuvo también una historia fundacional. En 1938 se fundó el club “La Espadaña” que al no disponer de una sede propia jugaba los torneos y partidos amistosos en distintas estancias: La Espadaña, El Recodo, Los Milagros, La Concepción y El Amparo.

  • Tim Lough

    Estancia Negrete pertenecio tanto a David Shennan como a Charles Brehmer Krabbé (tengo el boleto de compra venta original). C B Krabbé fallece el 22 de Enero de 1875 siendo su heredero Charles Henry Krabbé quien unos meses despues del fallecimiento de su padre jugo por el lado del Campo en el primer partido de polo en el pais. Ambos estan enterrados el el Cementerio Britanico de la Chacarita. Soy tartara nieto de C B Krabbé

    • Maria Borda

      Estimado Tim, mi nombre es Maria Borda soy profesora de Historia, vivo a 11km de la Estancia Negrete
      y quisiera contractarme con usted, ya que estoy iniciando un trabajo de
      investigacion que incluye a la estancia. Le dejo mi correo:
      mariaborda24@hotmail.com

  • GRACE

    INTERESANTE LA HISTORIA DEL POLO !!!!!!! DESTACADOS LOS CAPATECES ..HOMBRES DE CAMPO !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

  • Juan

    El primer Club de Polo de la Argentina fue: The Venado Tuerto Polo & Athletic Club, fundados por A. MacDonald, F.J. Balfour, W.S. Teshmaker, R. Bradney, E. Drabble, D.W. Hincliff entre otros.

    http://www.poloclubvt.com.ar/index.php/historia-en-imagenes

  • José Miguel Infante R

    Muy bueno e interesante el artículo.
    Espero la segunda parte.
    Saludos

  • leliamp

    Hermosa nota. Las fotos muy bellas. Me encantó.
    Felicitaciones.