El campeón mundial que se murió cansado de ganar

El norteamericano Paul Morphy, uno de los campeones mundiales oficiosos del reino del ajedrez

Ésta es la historia de uno de los mayores talentos que dio el milenario juego; un ajedrecista que vivió sólo 47 años, cuyo paso fugaz por el cuadriculado tablero se produjo a mediados del siglo XIX; tiempos en los que a viva voz y sin coronas, expertos y entendidos proclamaban al mejor jugador de la Tierra. La crónica carga con la impronta del campeón mundial que más reconocimiento acumuló y que menos recuerdos dejó; en su palmarés sólo luce una única participación en un torneo (en Estados Unidos), y un puñado de desafíos (en Europa). Sin rivales ni incentivos, y acaso ya cansado de ganar, se alejó del ajedrez para siempre; se volvió ermitaño, contrajo fobias y murió paranoico. Nace la historia. Seguir leyendo

El ajedrez y el inevitable avance del tiempo

Los diferentes modelos para medir el paso del tiempo en el ajedrez

Ya se sabe, lo único inevitable es el avance del tiempo. Hasta la primera mitad del siglo XIX, el ajedrez era un juego con ciertas reglas universales que basaba su espíritu competitivo a un tácito pacto entre caballeros; ante la ausencia de métodos de medición del tiempo de reflexión de los rivales, la demora para efectuar una jugada tenía por límites una implícita cuestión de honor: un ida y vuelta de tolerancia y respeto. Pero a veces hay cuestiones que sobrepasan los límites del tablero y también, de la paciencia. Seguir leyendo

Howard Staunton, el peso de una marca

Se trata de uno de los grandes personajes del historial del milenario juego; no sólo por su condición de ajedrecista con la que puso fin al dominio francés sobre el inglés, sino que también se trató de uno de los primeros campeones mundiales oficiosos que tuvo este juego. Su fama traspasó los límites del tablero cuando un amigo decidió la creación de un juego de ajedrez, con piezas de tamaño y forma universal, cuyo modelo fue bautizado con su nombre. Así el recuerdo quedó grabado a fuego en la memoria de todo ajedrecista; Staunton y el peso de una marca. Seguir leyendo

El nacimiento del ajedrez moderno y los grandes desafíos (2a y última parte)

 

Pierre Charles Fournier de Saint Amant

Pierre Charles Fournier de Saint Amant (1800-1873), oriundo de Monflanquin, integrante del cuerpo de la administración colonial y más tarde secretario del gobernador en Guyana Francesa; un ciudadano francés de buen pasar pero que cayó en desagracia y en bancarrota cuando por desavenencias con el poder político fue expulsado de sus cargos por manifestarse en contra del tráfico de esclavos, se convirtió de manera imprevista en el mejor ajedrecista galo, tras la muerte de Louis Charles Mahé de La Bourdonnais. Seguir leyendo

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El nacimiento del ajedrez moderno y los grandes desafíos (1a parte)

Los juegos en los cafes, en el siglo XVIII

Si la historia del milenario juego fuera dividida sólo en tres períodos: prehistórico, antiguo y moderno, el nacimiento de éste último se situaría a partir del siglo XVI, la etapa en la que el juego adquirió la forma, los movimientos y reglas que aún perduran y le dieron el carácter universal. El ajedrez moderno surgió con los enfrentamientos entre españoles e italianos durante el reinado de Felipe II, siguió con la creación de la Escuela de Módena (Italia), y tiempo después, se propagó por Francia con los aportes de Francois André Danican, conocido como Philidor. Seguir leyendo

Philidor, el crack francés que murió sin conocer la derrota

François André Danican, conocido como Philidor; para algunos el Padre del ajedrez moderno

El convulsionado siglo XVIII francés fue testigo de la aparición del primer prodigio que cautivó la atención de expertos y profanos por sus dotes tanto en el mundo del ajedrez como en el de la música; François André Danican, conocido como Philidor fue considerado el 2° campeón mundial oficioso de ajedrez; una aureola que mantuvo durante casi medio siglo, y además uno de los más extraordinarios compositores de ópera de Francia.

Acaso sus mayores legados sobre las batallas de ligeros caballos con oblicuos alfiles, haya sido la creación del primer reglamento con el que el juego de salón dio lugar a la competición deportiva; se trata de la obra cumbre de la bibliografía ajedrecística, “L´analyse du jeu des E´checs” (El análisis del juego de ajedrez, 1749). En tanto entre sus aportes a la música se destacaron las óperas: Tom Jones (1765), Carmen Saeculare (1779) y Te Deum (1786). Philidor vivió 69 años de los cuales más de 50 se los dedicó al ajedrez. Y nunca perdió un match.  Seguir leyendo

El Ajedrez en Capítulos (V): Una fidelidad de 540 años

Isabel I de Castilla (1451-1504) vivió sólo 53 años… pero de manera intensa; durante tres décadas fue Reina de Castilla (1474-1504), y Reina Consorte de Sicilia y Aragón (entre 1469 y 1504), acompañada de Fernando de Aragón, su primo segundo, con quien se casó (1469) gracias a la bula papal de Su Santidad, Sixto IV. Isabel y Fernando II llegaron al trono tras largas batallas contra el Rey Enrique IV y la victoria en la Guerra de Sucesión Castellana.

Imagen de la Reina Isabel La Católica

Acaso su resiliencia fue motor para patear el tablero y cambiar la historia del mundo; durante su reinado dio apoyo al navegante Cristóbal Colón, y expulsó de lo que aún no era España, tanto a moros como a judíos, pese a las recomendaciones de Alfonso X El Sabio, que en su obra “Libro de Xadrez, dados e tablas” (de 1283), y que aún se conserva en El Escorial, había escrito en castellano antiguo: “el ajedrez es una magnífica herramienta para la buena convivencia de musulmanes, judíos y cristianos”. Esta decisión tal vez haya sido la responsable de la expansión del juego de ajedrez por toda Europa; los judíos eran fuerte aficionados y tal vez contribuyeron a su difusión. No resultará extraño, entonces, que casi 100 años después, en 1575, durante el reinado de Felipe II, Madrid recibiera el 1er torneo internacional de ajedrez disputado entre cuatro jugadores: dos italianos y dos españoles. Seguir leyendo

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El Ajedrez en Capítulos (IV): su avance en Alemania e Inglaterra

Shakespeare y el ajedrez

Ni el conflicto religioso entre católicos y protestantes, conocido como la Guerra de los Treinta Años, desatado en el territorio europeo entre 1618 y 1648, con los consecuentes desórdenes, pudo detener el avance de la literatura, fuente del florecimiento de nuevas obras de ajedrez. Así, los complejos tratados con abundantes consejos atraparon la atención de noveles aficionados, interesados en descubrir los secretos del noble juego. Rápidamente la difusión de sus reglas superó los límites fronterizos, y el auge de su práctica lo convirtió en uno de los pasatiempos favoritos de la era moderna. Seguir leyendo

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El Ajedrez en Capítulos (III): Italia y El Greco

La victoria del italiano Leonardo da Cutri -conocido como Il Puttino (El hermoso)- en el Primer Torneo Internacional de Ajedrez, celebrado en 1575, en España, en la Corte del Rey Felipe II, sin dudas provocó un envión a la práctica de la actividad tanto en la península Ibérica como Itálica; en dicha competencia participaron además del ganador, el italiano Paolo Boi (llamado Il Siracusano) y los españoles, Alfonso Cerón, de Granada y el fraile, Ruy López de Segura (el primer campeón mundial oficioso que tuvo el ajedrez, tras su gira por Italia en 1560). Seguir leyendo

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El Ajedrez en Capítulos (II): Fray Ruy López de Segura

Curiosamente, en 1560 un clérigo español se convirtió en el primer Campeón Mundial de Ajedrez Oficioso, pese a que la Iglesia había prohibido a mediados del siglo XII, la práctica del juego en la península Ibérica. Conocer a este singular personaje también es descubrir parte de la historia del milenario juego.

El clérigo español y sus principios “no santos”en el ajedrez Seguir leyendo